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鹿兒島維新推手——島津齊彬

薩摩藩第十一代藩主島津齊彬,出生於江戶城的薩摩藩邸,其母彌姬有「賢夫人」美稱。一八一二年被指定為其父島津齊興之接班人。島津齊彬睿智且飽覽群書,被廣泛認為是才能兼備的領導者;受曾祖父「蘭癖大名」島津重豪薰陶感染,幼年即修習和、漢、洋學,對西洋文物興趣濃厚,甚至能書寫羅馬字母。齊彬曾經重豪介紹認識一位常住長崎的荷蘭醫生西博德(Philipp Franz von Siebold)當時確實見過歐洲人的少數日本人之一,祖孫對日後薩摩別於他藩的先進開化影響深遠。

縱使身為名正言順的繼承者,島津齊彬在藩主繼位上仍面臨二大敵人,一是父親島津齊興的側室由羅,據傳由羅美貌過人,在藩主宅邸奉工時,被島津齊興相中成為愛妾。由羅育有一女二子,唯有島津久光存活,便一心企盼他成為藩主;另一則是主掌薩摩財政的家老調所廣鄉,他認為島津齊彬的崇洋作風將導致藩內財政惡化,因而支持島津久光。一八四八年至一八五○年間,擁護嫡子的齊彬派與支持庶子的久光派競爭白熱化,加上傳聞島津齊興眾子女接連逝去與由羅以人偶施咒有關,加上調所廣鄉反對接班的重重打擊,島津齊彬開始密謀奪權。他首先利用幕府的政治資本打擊調所廣鄉,舉報調所廣鄉進行薩摩與琉球間的非法貿易行為,然此舉非但未能有效鞏固自身地位,反倒招致島津齊興因防衛而計畫性地剷除齊彬陣營,嫡子派支持者遭清算檢肅,被迫自殺、流放,或死於獄中,其中包含大久保利通的父親次右衛門流放外島,齊彬的盟友幾近殆盡。

此舉重擊島津齊彬,繼位眼看渺茫無望。但島津齊興殘酷的政治清算卻讓他在其他大名眼中名譽掃地;島津齊彬失勢無援之際,由羅騷動受處分的薩摩藩士逃出薩摩,前往福岡向藩主黑田齊溥求援,獲得福岡藩主黑田長溥、宇和島藩主伊達宗城、八戶藩主南部信順支持,一八五○年中旬,支援島津齊彬的諸藩大名和幕府官員向老中阿部正弘要求島津齊興退位,在幕府裁決之下,齊興於一八五一年一月正式宣布退位,這場冗長而血腥的繼位爭奪「由羅騷動」落幕,島津齊彬是年即位薩摩藩主。

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