人文五社聯合書展
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第一封信:人生第一步

生命的價值並不在於時間的長短,而在於怎樣利用這段時間;一個人可以活得很久,卻從生命中一無所獲;生命帶給人的滿足並不取決於它的長短,而是取決於人的意志。

親愛的小約翰:

我親愛的兒子,我的驕傲,在你二十歲生日到來之際,我寄給你二十美元,還有我和你母親的愛。我們都為你感到無比的驕傲,因為你的前程和你的生命給了我們信心。不只是我們,還有你所有的朋友與熟人,這比世上所有的財富都更有價值。

時間過得真快啊!彷彿昨天你還是一個嬰兒,今天卻已是一個朝氣蓬勃的年輕人了。因此,你應該珍惜時間,為自己的將來做好準備。因為生命的價值並不在於時間的長短,而在於怎樣利用這段時間;一個人可以活得很久,卻從生命中一無所獲;生命帶給人的滿足並不取決於它的長短,而是取決於人的意志。

約翰,你在布朗的這四年使你改變了許多,你一直是我們的驕傲。你學習刻苦認真,持之以恆,完全可以成為卓越學生聯誼會的會員。儘管我不善於直接向你表達感情,但我相信你從我寫給你的許多信中,已經深深感受到了這一點。

讓我和你母親欣慰的是:你在生活習慣上,不吸菸、不喝酒、不玩牌、不去舞廳;在花錢上也非常節制,嚴格地堅守我們家族愛記帳的好習慣。和與你同年齡的人相比,你在這一點上是令我萬分自豪的。說到這裡,我不由得想起休伊特的兒子喬治,他和你同齡,但與他買下一整列私人火車等等揮霍行為,和放浪形骸的生活作風相比,孩子,你近乎完美。

然而與我不同的是,你的自信心只是一朵嬌嫩的花,很容易凋零,如果有人指責你,你馬上就會張口結舌。你算不上是個學者,但卻總是很努力地學習,以免受人指責。你一向很靦腆,但這並不妨礙你受人尊重,你正在變得更加合群、更有自信。

你從出生那一刻起就給我們帶來了無比的快樂和驕傲,但任何時候也比不上此刻更讓我們為有你這樣一個兒子而感到滿足——我們在看你的來信時,我和你母親常常高興得熱淚盈眶,你的信令我們感到多麼開心和自豪。
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