人文五社聯合書展
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心不在焉,就不快樂

做為一個「思考」器官,大腦其實相當「不安於室」。它常常「跑回過去」,想起某些無法改變的遺憾,長久下來,我們容易因此情緒低落。時常「跑到未來」對大腦來說也不見得是好事,不斷預測那不可知的時空,會讓我們變得緊張兮兮。

照這邏輯看來,最安全的地方應該就是「現在」了吧?!

我們常聽到「活在當下」這樣的口號,也都知道這是一件好事。不過,活在當下真的比較快樂嗎?這件事能不能夠證明呢?

多虧科技進步,研究者想到一種工具,可以輕鬆進入大家的生活。三不五時問你一下,你在做什麼?你專心嗎?你快樂嗎?透過這種隨機取樣,評估大家「活在當下」與「快樂」的程度。

這個厲害的工具大家都不陌生,就是一直常伴你左右的智慧型手機。

哈佛大學研究團隊設計了一款手機app:Track Your Happiness(追蹤你的快樂),邀請全球民眾下載使用。app會隨機在不同時間,對不同使用者彈出提醒,詢問這幾個問題:

你正在做什麼?(研究者列出二十二種生活中常做的活動,像是吃東西、工作、看電視等,請參與者挑選一個最接近的活動。)

你現在的感覺是什麼?快樂的程度有多少?

你剛剛是否專心在做手頭上的事?

你的回答可能選擇「是」。如果選「不是」的話,app會進一步問你:剛剛你在分心想些什麼?是讓你愉快的、不愉快的事,還是中性的想法?

透過這些問題,研究者有了大量的資料,可以了解民眾在日常生活中有多常「活在當下」或「不在當下」,以及這是否與快樂有關。

來自全球八十多個國家,從十八歲到八十幾歲,一共蒐集到約六十五萬筆資料進入分析,結果研究者發現了幾件事。

第一個發現:我們還真的是很常「心不在焉」。

在app彈出問卷的時候,有47%的用戶表示自己沒有專心在做眼前的事。我們不是在回想過去,就是在計畫未來。

洗澡、刷牙、工作,乃至於運動,是最容易分心的時候;還有大約百分之十的資料顯示,有些人做愛時也會分心。

第二個發現更為關鍵,我們的專注程度確實與快樂息息相關。

照理說,如果我們現在得做一些不想做的事(好比工作、寫報告),這時在大腦開外掛,讓自己分心、做點白日夢、神遊、想些別的事,應該能讓我們比較快樂一點才對。
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