兒童自然生態展
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京都市 上京區
在與另一個世界的交界處得到萬倍庇佑
千本閻魔堂

 
【access】搭乘京都市公車,於乾隆校前下車,徒步約2分鐘。(地圖 P.12)
 
無論哪個時代,只要有人活著的這個世界,就會有人死後的另一個世界存在。
 
平安時代,死去的人會被搬到洛外(都城外),按照習俗進行火葬、土葬或風葬。平安京郊外東有鳥邊野、北有蓮台野、西有化野,合稱三大葬送地。在將遺體運往其中之一的蓮台野時,行經的葬送之道中,有一條路旁有上千座卒塔婆(註:墓牌)林立,「千本通」便因此得名。
 
現在,正對千本通前仍設有寺院,正式名稱叫引接寺,又稱千本閻魔堂。千本閻魔堂始於平安初期,起初乃公卿小野篁在「這個世界」與「那個世界」交界處設立閻魔王雕像並加以祭祀,寺院也由此得名。
 
千本閻魔堂每年八月七日到十五日會舉行將祖先靈魂接引到這個世界的法事。在寺院內撞「迎魂鐘」,透過鐘聲引導從兩個世界交界處返回這座寺院的祖魂。這個作法源於過去在葬送之地的蓮台野埋葬死者時的撞鐘舊俗。
 
直到現在,千本閻魔堂附近的町名仍叫做閻魔町,由此可知這一帶與閻魔王淵源之深。
 
判亡者入地獄的閻魔王
 
寺院內祭祀的本尊正是大閻魔王像。聽到閻魔王,一般人往往容易想成地獄之王,其實閻魔王乃是根據亡者生前罪行下判決的「閻魔廳」之王,職務相當於今天制裁罪人的法官。閻魔王手持笏板,表情慍怒。為了判定亡者生前的善惡,閻魔王擁有兩樣工具。其中一樣是能照映出亡者生前情況的「淨玻璃鏡」,另外一樣稱為「人頭杖」,長長的手杖前端有兩張小小的臉,當亡者回答閻魔王的問題時,只要老實回答,表情溫柔和氣的那張臉就會口吐白蓮花;若撒下謊言,另一張表情兇惡的臉就會猛烈噴火。無論如何,都不能在閻魔王面前說謊,生前多行不義之人,一定會在閻魔王的判決下墜入阿鼻叫喚地獄。
 
天花板下是閻魔王用的巨大茶碗
 
參拜閻魔王像後,若抬頭看油錢箱上接近天花板的地方,可以看見一個巨大的茶碗,據說那是閻魔王用過的東西。這個茶碗稱為「閻魔王的萬倍碗」,若能從下方將香油錢丟進這個足足有一人環抱之大的茶碗中,就能得到相當於參拜一萬天的萬倍保佑。對控制香油錢拋擲方向有自信的人,不妨試著挑戰看看,說不定能獲得閻魔王莫大的保佑。
 
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