讀書日
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導言
 
這是前作的續集,也是一種補償。2013年,我出版了《創作者的日常生活》(Daily Rituals: How How Great MindsMake Time, Find Inspiration, and Get to Work),收集了小說家、詩人、畫家、作曲家、哲學家和其他受到心靈啟發的創作者的日常工作概況。我為那本書感到驕傲,也很高興看到它吸引了許多樂於一窺創意過程的人。他們樂於知道貝多芬每天精確地計算六十顆咖啡豆,用來沖泡早餐的咖啡,或舞蹈家喬治.巴蘭欽(George Balanchine)在燙衣服時最有靈感,或瑪雅.安傑盧(Maya Angelou)在「又小又簡陋」的旅館房間裡寫作,身邊放著字典、聖經、一副紙牌和一瓶雪利酒。但是我現在要承認,這本書有一個重大缺陷:在書中的一百六十一位人物中,只有二十七位是女性,比例不到十七%。
 
我怎麼會讓性別如此明顯失衡的這本書出版?我答不出來。我寫那本書時,抱持的念頭是概述過去幾百年來西方文化的「偉大心靈」,而我認為它的成功在於把高高在上的知名人物和他們平凡的日常習慣並置。可惜的是,把重心放在西洋文學、繪畫和古典音樂最著名的人物時,會產生的副作用是:他們絕大多數都是男性。我未能更盡心地尋找更多女性的故事,顯示了我缺乏想像力,這是我真心感到遺憾之處。
 
因此,本書是糾正那種性別失衡的遲來努力,但也是為了更進一步滿足我對原書的雄心。我希望能藉著它,不僅僅是收集一些賣弄知識的瑣事,還要達到更多目的;對於有創意計畫,卻騰不出時間,或者難以經常保持適當創作心境的讀者,我希望本書能真正發揮作用。身為作者,我經常會碰到這些情況,因此我總渴望知道其他人在最基本的層面是如何做到的。他們每天都寫作、繪畫或作曲嗎?果真如此,他們工作多長時間,由什麼時間開始?包括週末嗎?他們怎麼能一邊創作,同時又賺錢維生,有充足的睡眠,還能照顧其他人?即使他們能夠安排以上的一切—包括時間、地點以及持續多長的時間,又怎能面對更難以掌握的自信和自律危機?
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