動植物展
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自序
 
科學新知帶來的健康益處
 
科學的發展不僅改善了人們的生活,更快速推進人類文明的發展;然而科學未被證明或是被大眾充分了解前,往往因為「誤解」而延遲了科學帶給人們好處。就像現在小學生都知道的『地球是圓的』,從公元前6世紀的古希臘數學家畢達拉斯以科學的角度第一次提出地球是球體,到亞里士多德用三個科學方法來證明地球是圓的,都沒有能夠被當時社會接受;15世紀波蘭醫學家及天文學家哥白尼,提出地球是圓的,飽受當時的教會和社會的強烈抨擊,所幸哥白尼堅持研究下去,才有1519年葡萄牙航海家麥哲倫透過環繞地球的航行,證明了今天人人皆知的科普知識『地球是圓的』。
 
這樣的歷程也展現在醫學發展上。遺傳性乳癌的基因在上個世紀末被發現後,很快地就被運用在乳癌的檢測及治療上,幫助了許多婦女遠離乳癌的威脅,因此成為這個世紀初大家關注的話題之一。為了讓民眾了解這個顛覆傳統醫學的新知,我於2002年在民生報寫過兩篇文章,説明乳癌基因檢驗的用途與問題。2013年,大明星安潔莉娜‧裘莉因為乳癌基因檢驗陽性,接受預防性乳腺摘除,再度掀起此熱門話題。當時社會議論紛紛,正反意見都有,許多民眾認為裘莉根本不需要為一個「不一定」會發生的事情,切除整個乳房。然而裘莉的基因檢測報告顯示,這個「不一定」的可能性高達87%。
 
從這個例子我深刻的感受到,身處在資訊爆炸年代的我們,最危險的就是無法分辨正確且專業的資訊,進而無法享受到科學發展帶來的好處。尤其是醫學方面的科學,常常因為太過艱深,就連醫師因為專業不同,有時也未必能在第一時間掌握全貌,更遑論普羅大眾。所以讓一個在國際上毫無爭議的乳癌基因檢驗醫學新知,引發眾多爭議。
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