台北文學季
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紫錐花,提升免疫力的好幫手
 
免疫系統最主要的功能是清除死亡或有缺陷的細胞,其效率會因為飲食、生活壓力而改變,也會隨著生理年齡增長而減退。因此隨著年紀漸長,我們也常會有歲月不饒人的感嘆!以前可能一年感冒幾次,但隨著生日蛋糕上的蠟燭愈來愈多,身體面對感染及過敏產生抗體的能力也愈來愈差。一般成年人平常一年出現感冒微恙次數約2-5次,但年齡漸長,會發現感冒及感染次數愈多,同時休息復原的天數愈長,運氣不好時,還可能會發生嚴重的感染症,如支氣管炎、肺炎、敗血症、膀胱發炎及黴菌的感染。
 
另外也有些人經年累月與免疫疾病奮戰,像是糾纏我媽媽廿多年的類風濕性關節、前日本首相安倍晉三的潰瘍性大腸炎,或是汗疱疹、簡單型疱疹、自體免疫疾病及癌症預後感染問題等都跟免疫系統有關。有些人症狀輕,有些人卻感到生不如死。
 
維持良好的免疫力必須建立一個防護金三角,讓身心靈都獲得滿足及平衡,同時從內到外的生活方式也要注意,過度使用藥物如止痛藥、抗生素,日常飲食及生活中曝露過多的除草劑、殺蟲劑、塑化劑、荷爾蒙、食品添加物、輻射及油漆、塗料的重金屬等,或是喝酒過度都會使免疫力的平衡出現問題。
 
提升免疫力的藥草最有名就是紫錐花,偏好自然療癒的歐美人習慣在流感季節來臨時,飲用紫錐花濃茶、花草精及保健食品,而且德、英、瑞等跨國研究發現在流感初期症狀,剛開始流鼻水、鼻塞,還未發燒時飲用紫錐花茶十天,其效力高於「克流感」。紫錐花是美國前十大藥草熱門產品,其有效成分為烷醯胺(alkylamides),但因為分子太大,無法脫離植物本身透過蒸餾萃取,所以使用紫錐花純露無助於免疫力提升!最好使用紫錐花的方式是泡成花草精或煮成濃茶才是運用的精髓。無論是藥草茶或糖漿,我習慣將紫錐花與接骨木果或花共同使用。
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