讀書日
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第三章  呼吸是生命的泉源
 
「呼吸是一座橋樑,讓外在世界通往意識,讓身體與思想合而為一。」一行禪師
 
自我評估
 
許多人只讓肺部發揮三分之一的功能,他們的呼吸技巧有問題,所以沒有注意到自己呼吸太淺。這個習慣會在無形中會製造壓力,接著讓呼吸更急促。淺呼吸會造成恐慌的情緒,令你感到疲勞、口乾舌燥,它還可能是心血管問題的前兆。觀察一下自己的呼吸狀態:
  
沒有辦法完成深呼吸,做到一半就會喘不過氣來。
 
肩膀與胸膛總是很緊繃。
 
總是感到疲勞且口乾舌燥。
 
不時就會焦慮。
 
疲憊時呼吸特別困難。
 
焦慮、恐慌而導致過度換氣。
 
呼吸時會明顯地提高肩膀與上胸部。
 
無法控制呼吸的節奏。
 
說話太快,一口氣就想說完。
 
難以用飽滿的音量說完一整句話;說話時夾雜著呼吸聲;講話不知不覺會變小聲。
 
想事情或做事的時候會不自覺地憋氣。
 
我們的呼吸系統跟身體上的其他系統不一樣。在我們出生之前、還在子宮裡漂浮的時候,大腦、心臟、腎臟等器官已經運作了一陣子。但直到我們出生之後,吸進了第一口空氣,肺部才開始運作。接著我們會呼吸一輩子,等到吐出最後一口氣,生命歷程就結束了。呼吸是生命的本質,而我們每天大約會進行兩萬三千次的呼吸動作。
 
在我參加哈佛大學的身心靈課程之前,我認為呼吸就是一種存在與生俱來的能力,根本不需要去學習。但大多數人其實不懂得如何發揮呼吸的效能。比如,身體緊繃的話,呼吸就會短淺,有些人還會不自覺地憋氣。很多人也不知道,正確的呼吸法對健康有益,讓我們延年益壽。有效調節呼吸是我們最重要的生物功能,它還能平衡我們的自律神經系統。呼吸不順的話,我們的生理狀態、腦波活動模式、心跳速率以及血壓都會不穩定。嚴重的話,我們還會提早結束生命。
 
身體裡的每一個細胞都依靠氧氣分子來維生。肺部吸進氧氣分子,再透過血液流動傳送給到各個組織。所有的器官都需要氧氣,所以缺氧的話,就很容易生病。因此,我們得了解壓力對呼吸的負面影響。接下來先跟大家簡單介紹呼吸系統的生理學結構。
 
圖解呼吸系統
 
呼吸系統負責交換氣體,整個身體的運作都靠它。吸入氧氣、吐出二氧化碳,此過程所運用到的呼吸系統包含呼吸道、氣體交換的部位以及啟動空氣流通的機制。
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