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吃一點禽肉也有事?
 
事情是不是多吃肉就會攝取較多熱量這麼簡單?將吃肉與體重增加連結的大部分研究都會控制整體熱量攝入。這表示如果兩個人攝取差不多的熱量,吃較多肉的那位可能會增加更多體重。為了找出哪一種肉最容易致胖,科學家進行了一項史詩般的超大研究(epic study)。該研究叫作EPIC,不負美名地招募了數十萬男女作為研究對象、評估他們的飲食狀況,並持續追蹤多年。
 
EPIC 研究人員發現,即使攝入熱量相似,總體而言吃肉和體重增加上升有關。他們的結論是:「我們的研究結果贊成少吃肉的公共健康建議,可促進民眾健康」。令人跌破眼鏡的是,禽肉似乎是最容易致胖的肉類。吃禽肉(主要是雞肉)導致體重增加的機率是吃紅肉(如牛肉)的3 倍,而且這已將年齡、性別、體能活動強度、是否吸菸、整體飲食品質及熱量計數等因素全面納入考量。
 
那麼肉品業者又是如何回應EPIC 的研究發現呢?他們認為,額外增加的體重或許是肌肉量(muscle mass)而非體脂肪。所以吃肉有可能讓受試者變壯而非變胖嗎?為了回擊肉品業者的挑戰,研究人員特地回頭測量受試者腰圍的變化並發現同樣的結果。即便我們攝入的熱量都差不多,但肉吃得愈多,肚子就變得愈大。研究人員甚至可以將我們每日的肉類攝取量套入計算公式,預測我們的腰圍可能會變多寬。假設一個人每天吃一片雞胸肉的量,持續追蹤5 年,其腰圍只會額外變寬1 吋,但那似乎與其攝入的熱量無關。
 
雖然就規模而言,沒有任何研究勘與EPIC 比肩,但有另一項追蹤了數千人、為期甚至更久的研究,同樣證實了經過14 年,吃禽肉確實與體重增加風險上升有關。研究人員使用統計方法調整其他變因,有效地研究一天攝取大約等量卡路里、等量蔬果和穀物、且運動量相當的男女(但他們吃的肉類份量不均)。平均來說,基本上一天吃少於一小份肉類的人並不會體重過重,但只要肉吃得愈多,體重就愈重。他們若每天吃1.5 份肉,就會跨過BMI = 25 的門檻,成為官方認證的體重過重者。
 
接下來14 年,不分男女,吃雞肉都與體重增加有關,而且似乎不需要吃太多。相較於完全不碰雞肉的人,一天吃超過22.8克雞肉者的身體質量指數將明顯攀升。從宏觀角度來看,22.8 克還不到1 盎司,大約等於一天吃1 個炸雞塊,或者每隔10 天只吃一片雞胸肉而已。
 
(中略)
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