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第一章 《長襪皮皮》幸福的日子
 
一走出車站票閘,我就聽到那個聲音。
 
『拜託你,把我帶回小花的身邊。』
 
聽起來像個活潑女孩,清脆而急促的可愛聲音不斷地說著一樣的話。
 
『我一定要回到小花的身邊才行。拜託你。』
 
放學後,我為了幫媽媽跑腿而來到車站,路邊有個書櫃,裡面的舊書可以自由取閱。我豎耳聽著帶有強烈意志和懇求的可愛聲音從那邊傳來,慢慢走向書櫃,拿起一本書。
 
髒汙的封面畫著一個女孩,她穿著高度過膝的襪子和鞋尖很長的鞋子,懷裡抱著一隻猴子,臉上有雀斑,綁著辮子。
 
我雙手捧著那個書頁彎曲泛黃的「女孩」,透過眼鏡的鏡片和她相望,露出微笑,像在說悄悄話般地小聲問道:
 
「在呼救的是『妳』吧?初次見面,我是榎木結,我能幫妳什麼忙?」
 
◇        ◇        ◇
 
不知為何,我從懂事以來就能聽見書的聲音,還能和他們對話。在鎮上的圖書館聽到的聲音輕柔又親切,在小小的舊書店裡聽到的聲音悠哉又平穩,而堆積在書店新書區的書本就像剛出生的雛鳥一樣活潑地叫著。
 
這對我來說只是稀鬆平常的事,就像經過熙熙攘攘的人潮時聽到的嘈雜聲,但我偶爾也會像這樣停下腳步,仔細傾聽他們說的話,或是和他們交談。
 
我和她應該也很有緣吧。
 
『其實我不是車站的自由取閱書本,而是小花的書。小花在七歲時和爸爸來到書店,我們就相遇了,我們都覺得彼此是命中注定的對象。小花拜託爸爸買下我,把我帶回家了。』
 
回家以後,我在房間裡又問了她一次,她用清脆的聲音焦慮地說起自己的遭遇。
 
她(聲音聽起來像女孩,所以就當她是女孩吧。)封面上的書名是《長襪皮皮》,作者是瑞典的童書作家阿思緹.林格倫,她寫過「大偵探卡萊」系列和「吵鬧村的孩子」系列等知名作品。
 
『我是林格倫女士第一本出版的作品,等於是她的長女。』
 
她如此說道。
 
書中描述了世界最強的女孩──穿著長襪和大鞋子的皮皮──某一天帶著小猴子尼爾森先生和一皮箱金幣,獨自一人住進雜草叢生的「亂糟糟別墅」,發生了很多有趣的日常瑣事,是讓所有小孩心神嚮往的愉快故事。

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