讀書日
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獨角獸的國度
 
十二世紀威廉一世在蘇格蘭皇家徽章上首次使用了獨角獸的圖案。十五世紀當詹姆士三世掌權時,甚至在金幣上採用了獨角獸。一六〇三年,當蘇格蘭和英格蘭在蘇格蘭詹姆士六世統治下統一時,有兩隻獨角獸支撐著蘇格蘭皇家軍團的盾牌;隨後詹姆士六世成為英格蘭和愛爾蘭的詹姆士一世時,他用代表英格蘭的獅子替代了盾牌左側的獨角獸以表明國家的團結。
 
在凱爾特(Celtic)的神話中,獨角獸象徵純潔、天真和力量,亦經常作為靈性的代表動物。世界各國大部分的國獸都採用真實的動物,而以獨角獸這樣傳說中的生物來代表蘇格蘭,不難感受到蘇格蘭人對神話的熱衷。
 
芬活的英文是Findhorn,若把英文字拆開便是「找到角」,不知道找到的這隻角是誰的角呢?我遍尋不到答案,但是有一位英國作家寫了一本小說,故事當中有一隻獨角獸就叫做Findhorn,不曉得是不是巧合。
 
蘇格蘭威士忌聞名全球,十七世紀時因為政府高額的烈酒稅,導致蘇格蘭的威士忌酒廠在一夜之間全部關門,釀酒師四處出走,為了不讓釀好的威士忌被徵稅官收走,他們將威士忌存放在西班牙的雪莉酒桶中。沒料到此一無心之舉竟讓原本酒體粗糙的威士忌有了花朵、水果和可可豆的奇妙香味,於是令橡木桶儲熟威士忌的做法在蘇格蘭變得普及,但是橡木桶的毛細孔會讓桶內的威士忌每年以百分之二到四的比例蒸散,所以浪漫的製酒人認為,這一定是因為威士忌香氣太迷人,就連天使也忍不住一同來享用,於是將蒸發的那一部分視為「天使分杯羹」(Angel's Share),這種讓天使也來參一腳的世界觀真的很可愛!
 
此外,蘇格蘭的地景猶如魔幻電影場景一般,就連蘇格蘭特有的高地牛也帶著特殊造型的瀏海,在這片土地上能夠醞釀出哈利波特這部奇幻小說,真不令人意外啊!在前往芬活的路上,我們興奮地就像要去霍格華茲魔法學校一樣,對那裡充滿了期待。
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