人文五社聯合書展
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十字軍、封建解體與英國議會制演進
 
逆風突起的十字軍運動

提到近代歐洲「民主」之萌芽與演進,根據既存之正統傳說,在美國出現之前,英國乃絕不能不提的「典範」建構者:無論大憲章、光榮革命,抑或者在當前民主機制中最具關鍵性的國會制度等,這些英國歷史的重要點滴,無一不是當代政治學經典在推廣對民主演進之認知時所論列最起碼的常識內容。儘管如此,前述故事的真正來龍去脈究竟如何?我們又該如何認真、客觀地看待它們呢?

還是先接續前面的故事講下去吧。

上個段落大致上介紹了從西元五世紀到十一世紀間,歐洲中古時期封建社會發展的前因後果與重要制度特徵;正是在此時期歷史發展中提供的變數,埋下了近代歐洲慢慢走向民主化階段的伏筆。必須注意的是,儘管蠻族入侵並瓦解羅馬帝國,帶來了政治環境與單位碎裂化,亦奠下歐洲封建體制的基礎,但在細部變化方面,倒也並非到處都是一樣的。例如,相對法蘭西地區的發展大致符合前述歷史過程,原本自盎格魯─薩克遜人征服後始終在政治上處於四分五裂局面的英格蘭,卻在北歐的維京人於八世紀末入侵後,逐漸朝向統一趨勢發展,儘管整個不列顛(包括英格蘭、威爾斯、愛爾蘭和蘇格蘭)的「單一化」還要等到一六○三年才實現。

可以這麼說,起自一○九六年的十字軍東征(Crusades)運動,不啻為英格蘭乃至整個歐洲的發展帶來另一個變數。主要集中在十二到十三世紀之間的八次十字軍東征運動,表面上之目的是西歐的虔誠基督徒們希望藉此對抗塞爾柱土耳其人擴張,以收復淪陷的聖地耶路撒冷,並重拾基督教對小亞細亞的影響力。實際上的理由則或許不這麼單純。

還是先從十字軍的對手看起吧。

由於長期習慣從歐洲人眼中看世界歷史,恐怕少有人真正理解自七世紀中葉從阿拉伯半島中部發跡,僅僅不到二百年時間,伊斯蘭影響所至的地理範圍已然包括西起庇里牛斯山以南整個伊比利半島,囊括整個撒哈拉沙漠以北非洲,北至高加索地區,東北直抵帕米爾高原,東南邊陲則延伸到菲律賓明答那峨島,橫跨歐、亞、非三大洲,涵蓋數億人口、幾乎廣袤無垠的世界。
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