華文創作展
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第一章   迷失在博物館裡(部分節錄)
 
你來到博物館,排隊排了半小時,花了二十英鎊,然後站在那裡看著展出的藝術品;但你完全無感。你非常努力,也讀了作品旁的標籤,甚至借了語音導覽;但還是一無所獲。你該怎麼辦?
 
也許你不是非常喜歡這位藝術家。或者,大體來說,你其實不是那麼喜歡繪畫或是藝術。然而有些時候,欣賞藝術品對你而言是種享受,你甚至喜歡這位藝術家的畫作,也許還會欣賞這同一幅畫作。但是今天,出於某種原因,你就是無法欣賞。
 
聽起來很熟悉嗎?我們都有過這種煩惱。也許不是在博物館,而是在音樂廳裡,或是在睡前想讀一本小說的時候。浸淫在藝術中有時會讓人立即有感,但有時完全不是這麼一回事。兩者之間的界線非常細微。
 
我用這個例子來介紹美學這個主題,是因為我們在這樣的情境中感受到的經驗,就是這本書要談的重點──明確地指出「無法欣賞」(即便非常努力)這種經驗的本質,還有這種經驗對我們是何等的重要。
 
非菁英主義的美學
 
美感是關於一些特別的經驗, 這些經驗我們非常在乎。「美學」(aesthesis)這個希臘詞彙的意思是「知覺」。德國哲學家亞歷山大.鮑姆加登(Alexander Baumgarten, 1714-1762)在一七五○年引介了「美學」這個概念,他用這個詞表達「研究感官經驗」(Scientia cognitionis sensitivae)。
 
美學討論的經驗是全面的。我們在乎某些經驗高過其他的。不只是在博物館裡欣賞藝術品或是觀賞歌劇演出,還包括下班回家的路上看見公園裡的紅葉,或是看見夕陽餘暉落在廚房餐桌上。甚至當你選擇今天要穿的上衣,或是思考著要不要在湯裡加一些胡椒,這些經驗也是美學。美學無所不在,是生活中最重要的面向之一。
 
美學有時被認為太菁英主義,只屬於藝術家、音樂家,甚至哲學家。這是對美學的誤解,也是本書想要澄清的事。所謂的「高等」藝術,比起情景喜劇、刺青或龐克搖滾,在美學上並沒有更高級。美學的範疇遠大於學院或是街頭藝術, 而是包含了我們生活中關心的很多事物。
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