兒童自然生態展
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第九章 亞洲
 
亞洲的世紀
 
亞洲對於我們地球的未來至關重要,僅僅用一章的篇幅討論世界最大洲,似乎太過草率。不過傳統的六大洲觀念,作為本書的框架(南極洲除外)確實很實用,就好比把這個世紀簡稱為「亞洲的世紀」也很貼切。短短五個字道盡亞洲的重要性,又能呼應歐洲稱霸世界的十九世紀,以及美國呼風喚雨的二十世紀。但這樣的簡化也會忽略三大重點。
 
第一,我們在前言提過,在工業革命之前,亞洲各文明的經濟體規模,遠大於世界其他地區。就經濟而言,之前的每一個世紀,都是亞洲的世紀。十九世紀與二十世紀則是反常。我們現在回歸正軌,正軌會延續到遙遠的未來。大多數的人類經濟活動,將繼續發生在亞洲。這個世紀的確是亞洲的世紀,但情勢也就跟第十世紀,或是絕對會屬於亞洲的二十三世紀相似。
 
第二,亞洲在很多方面都非常多元,絕對無法只用一個詞概括。寫書討論亞洲三十年後可能的面貌,難免就要將北極凍原,與赤道森林這些南轅北轍的區域混為一談。亞洲各地擁有不同的文化,面臨的挑戰也截然不同,因應的方式也會截然不同。亞洲國家合作越融洽,就越能克服這些挑戰。重點是亞洲諸國要繼續控制難免會浮現的衝突對立。
 
這就談到第三點。西方對於亞洲國家的干預會減少。當然,美國的領導仍然很重要,在軍事方面絕對重要,在經濟與文化方面也很重要。歐洲也會發揮一定程度的影響力。但歐洲稱霸十九世紀所累積的優勢,幾乎已經耗盡,美國的影響力也開始衰退。西方的科技與思想也會繼續影響亞洲各民族,只是影響程度會是兩百年以來最低。無論結果是好是壞,應該會是好結果,但亞洲各民族都會主宰自己的未來。西方應該坦然接受,也應該尊重。
 
大中華:重返應有的世界地位
 
我們一定要從中國談起。二○五○年的中國,絕對會是世界最大經濟體。擁有如此地位,自然也會更為自信、冷靜,其他國家也更容易與中國相處。中國將能主宰自己認定的固有領土。美國是與中國爭奪全球領導地位的勁敵,不過到了二○五○年,中美關係將會正常運作。整體而言,中國將享有自己覺得應當享有的尊重,扭轉所謂的「百年國恥」,亦即中國覺得一八三九至一九四九年間,自己受到其他大國欺凌。簡言之,中國將奪回應有的世界地位。
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