動植物展
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第二章
 
定義長壽
 
長壽的三個維度和長壽革命的兩個展望
 
長壽到底是什麼?乍聽之下,人們常有的立即反應是「長壽就是活更久」。但是,如果長壽代表的是生病和失能,沒有人想要活更久。那麼,長壽等於活更久而且「老年」時仍然身體健康、充滿活力嗎?長壽代表著消滅會讓生活品質和壽命長度下降的常見疾病嗎?隨著年歲漸長,長壽是讓自己看起來、感覺上更年輕嗎?長壽等於打敗老化、長生不老嗎?或者,長壽意味著就算年紀變老,生理上卻越活越年輕?
 
 大致來說,答案是「以上皆是」。就如同你將會在本書中讀到的,關於老化過程的各種概念錯綜複雜,幾乎無法區分開來。如果其中之一受到影響,另外一個概念很可能也會被牽動。不過,對於長壽研究人員來說,把長壽目標拆解為幾個獨立區塊,對於研究是有利的。當這些先驅努力重新建構我們與年齡和老化的關係時,他們主要關注的是三項關鍵的「長壽維度」—預防早逝、延長壽命和逆轉年齡。讓我們快速瀏覽此三項維度的區別。
 
長壽的秘訣?首先—別死
 
在所有長壽維度中,預防早逝的歷史最悠久。畢竟,如果不是在「預防死亡」,那醫療照護產業一直在做什麼?無論是手術介入、藥物處方,或者調整生活方式、補充營養,現代醫學的主要基礎是治療疾病、修復損傷和天生缺陷,採取適當的預防措施,或者以正確的方法避免生命過早結束。
 
世界上第一個專門研究長壽的研究機構——加利福尼亞州諾瓦託(Novato)的巴克老化研究所(Buck Institute of Aging)的執行長艾瑞克‧佛丁(Eric Verdin)博士認為人們或許可以更長壽。「今天的預期壽命根本還沒最佳化,」艾瑞克告訴我,「如果我們能實踐此刻所知的一切,平均預期壽命應該已經接近一百了——就是現在!」1 聽起來還不錯!但在未來幾年,新研究和技術的「寒武紀爆發」(Cambrian explosion)將有利於消除許多(如果不是大多數)早逝的原因。這些發展包括許多「小型革命」,我們會在下一章討論這個主題。
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