華文創作展
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第三章
 
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樓臺上的英雄
 
想像你已經當了七年的美國總統。在這七年當中,美國歷經了房市危機、經濟衰退,和最終的復甦。如今你有機會透過電視對上億的美國民眾談論國家的狀況,你會說些什麼呢?
 
合理的做法會是引用數據:就業增加了、債務減少了、消費者信心變強了。這些資料不是不重要,但大數據給不了人實感,一連串的數據很乾、很無聊。要讓你的重點和人產生共鳴,你可以嘗試聊聊明尼亞波利斯(Minneapolis)的瑞貝卡和班‧厄勒(Rebekah and Ben Erler),至少還在美國總統任上的歐巴馬是這麼做的。
 
在他2015年的國情咨文演說中,歐巴馬解釋了在七年前,瑞貝卡和班是新婚夫妻加新手爸媽。金融危機一來,班的營建工作頓時消失無蹤,而瑞貝卡當時一邊當餐廳外場,一邊用學貸就讀社區大學。他們縮衣節食,終於等到景氣慢慢好轉。瑞貝卡換了工作還加了薪,班則重新在工地找到了工作。他們有了第二個孩子。瑞貝卡寫信給總統說,「人在沒有選擇時可以如何從谷底再爬起,讓人驚嘆……我們是一個堅強而團結的家庭,我們從最最困難的時候撐了下來。」
 
歐巴馬重複了信的最後一行,「我們是一個堅強而團結的家庭,我們從最最困難的時候撐了下來」,然後接著說道:
 
美國,瑞貝卡和班的故事就是我們的故事。他們代表著千百萬一樣辛勤工作、一樣省吃儉用、力求上進的美國人。而你們就是我來到這個位置的原因。六年前的今天,在危機陷入最黑暗深淵的那幾個月裡,我站在國會山莊的這片階梯上,承諾我們會在新的基礎上重建美國的經濟,而當時我念茲在茲的,便是你們每一個人。這一路以來是你們的韌性、你們的努力,讓我們的國家得以浴火重生,變得更加強大。15
 
瑞貝卡和班也出席了這場演說,其中瑞貝卡被安排坐在國會大廳樓臺上的第一夫人身邊。厄勒夫婦是樓臺上的英雄:有血有肉、能讓人產生共鳴,具有代表性的市井小民,和無數的你我無異。這一招,你也可以學起來。
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