動植物展
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1-1|孩子的生長軌跡
 
「醫師,我覺得我的孩子比班上同學矮耶?」
 
「醫師,我覺得我的孩子最近都沒有什麼長耶,他/她會不會有問題啊?」
 
近幾十年因為一般民眾的生活水準和知識水準提高,家長們除了孩子的身體健康以外,自己的寶貝們最後能長多高,已經變成每個爸爸媽媽最關心的課題之一,希望自己的下一代能『高人一等』。特別是那些本身身高就不算太高的父母,更是常常在門診時表達出自己的焦慮,希望孩子可以不要有相同的困擾。
 
因此在進一步和分享如何判斷孩子是否真的太矮或是長太慢之前,我覺得應該先讓大家對於兒童的「正常的生長軌跡」先有一個初步的了解。
 
長高的三階段
 
一般來說,兒童的生長階段可以大致分為三個時期:嬰幼兒期、孩童期、以及青春期。(見圖一)三個不同時期正常的生長速度皆不相同,影響生長速度的關鍵因素也各不相同。
 
嬰幼兒時期(出生至兩歲):是孩子一生長長最快的時候。零到一歲時,身高一年可以增加接近25公分。而一歲到兩歲時,身高一年還可以增加10到12公分。在這個時期,主要決定孩子成長速率的因素是營養和甲狀腺素。
 
如果把這兩年身高可以成長的高度,加上新生兒剛出生的身長(例如:一位男寶寶出生身長50公分,第一年增加25公分,第二年增加12公分,男寶寶兩歲時身高大概會接近87公分。),會發現其實兩歲時的身高大概就接近成人身高的一半了。也就是說,孩子最後會長多高,有一半是兩歲前就決定了。所以如果問我的話,我會說所謂的『成長黃金期』其實應該是孩子出生後的頭兩年,在孩子兩歲之前如果能攝取到足夠的營養,身高通常部會太差。
 
孩童期(兩歲至青春期前):從孩子二到三歲之後,孩子生長的速度會開始變慢。平均來說,一年身高可以增加4到6公分。這個時期主要影響生長的因素是生長激素。而睡眠、飲食、以及運動等日常生活作息,都會有很大程度影響生長激素的分泌以及作用,因此很多家長很在意的睡眠時間長短或是運動習慣等等,對會建議在這個時期就要開始培養良好且規律的生活習慣。(請見成長三要素:營養、睡眠、運動)
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