人文五社聯合書展
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第一章

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比利.桑默斯坐在飯店大廳等人來接他。中午十二點整。雖然他正在讀文摘大小的漫畫《阿奇與他的男孩女孩》(Archie's Pals 'n' Gals),他卻在想艾米爾.左拉 的第三本書,也是他的突破之作《紅杏出牆》(Thérèse Raquin)。他在想這是很適合年輕人讀的書,他在想左拉此時正要開挖一處又深又收穫匪淺的礦脈。他在想左拉是噩夢版的狄更斯,他在想這個主題可以寫成很好的論文,只不過他才不會寫呢。

十二點過兩分,門開了,兩個男人走進大廳。其中一人身材高大,將黑色的頭髮梳成五〇年代流行的龐畢度頭。另一人矮小,戴眼鏡。兩人都穿西裝,尼克的人都穿西裝。比利在西岸就結識了高個子,這人跟了尼克很多年,他是法蘭基.麥金托。因為他的髮型,尼克的某些手下也稱他為「貓王法蘭基」,現在因為他開始地中海禿頭,大家稱他為「太陽能貓王」,但不敢當著他的面講。另一個人比利不認識,肯定是這附近的人。

麥金托伸出手,比利起身向他握手。

「嘿,比利,好久不見。見到你真好。」

「法蘭基,我也很高興見到你。」

「這位是波利.羅根。」

「嗨,波利。」比利向矮子握手。

「比利,很高興認識你。」

麥金托從比利手中接過「阿奇」漫畫。「不錯嘛,還在看漫畫。」

「對啊。」比利說:「對,我很喜歡漫畫,搞笑的漫畫。有時看超級英雄的漫畫,但我不是非常喜歡那種題材。」

麥金托翻起內頁,讓波利.羅根看其中幾頁。「瞧瞧這些妞兒,真是的,我都可以用這個打手槍了。」

「貝蒂與薇若妮卡。」比利將書本拿回來。「薇若妮卡是阿奇的女朋友,貝蒂想篡位。」

「你也看書?」羅根問起。

「偶爾長途旅行時看,還有雜誌,但主要還是漫畫。」

「棒棒棒。」羅根說,還對麥金托使了個眼色,不是很低調,麥金托皺起眉頭,但比利不以為意。

「準備好要走了嗎?」麥金托問。

「當然。」比利將漫畫塞進後方口袋裡。阿奇跟他豐滿的女性友人,這主題也可以寫一篇論文。寫髮型帶來的安全感,寫永遠不會改變的態度,還有河谷高中,以及那裡不會前進的時間。
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