兒童自然生態展
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〈人人都是三聲道〉

在模里西斯,你會看到印度裔、非洲裔、亞裔與法裔臉孔,很可能錯以為他們是來模里西斯旅遊的外國人。其實不是,他們都是模里西斯人。

模里西斯沒有原住民。最初是葡萄牙人先發現了模里西斯,接著荷蘭人也登陸並嘗試了數次殖民,由於維持不了太久最終放棄。直到一七一五年法國人開始殖民,引進黑奴制度,島上才多了許多發展,尤其蓬勃了甘蔗種植產業。

法國殖民尚未滿一百年,由於英法戰爭戰敗,模里西斯變成被英國殖民。基於人道,英國廢除了奴隸制度,但為了原本的經濟運作能夠持續,引進了五十多萬名印度契約勞工,也開放了三萬多人的中國移民後裔前來經商。那時候的中國人清一色幾乎是廣東梅縣人。

歷史使然,這些民族的後代一代又一代落地生根,造就了今日模里西斯獨特且深厚的文化背景,雖然仍有七成屬於印度裔(當初五十萬契約勞工人數實在太龐大了),但也讓模里西斯的人種變得非常多元。另一方面,在印度之外,模里西斯可是全世界印度裔人口比例最高的國家!

模里西斯在一九六八年三月十二日宣布獨立,一九九二年同天成立了模里西斯共和國,有了第一位正式總統。

獨立後,留在島上的印度裔、非洲裔、亞裔、英裔與法裔人種和平共存,衍生出來的文化交會則體現在衣食住行各個方面,除了讓模里西斯比其他島嶼國家多了更不同的風貌與人文風情,成為魅力所在,語言的演化更是非常有趣。

法國殖民時實行以奴隸為工人的莊園經濟,那時的奴隸來自東非、西非與馬達加斯加島等地,法文則逐漸成為原本無法互相溝通的奴隸之間的通用語言。但因為欠缺正規教育,奴隸間的語言演變成「很像沒有文法的法文」,稱之為模里西斯克里歐語(Creole)。即便英國殖民後廢除了奴隸制度,轉而引進大量的印度契約勞工,但益發成熟的克里歐語仍被印度契約勞工當成他們之間的通用語言。

雖然英文與法文在模里西斯獨立後都屬於政府機構與教學的主要語言,並享有較高的社會地位,可是模里西斯克里歐語才是最通用的語言,在眾多非正式場合中有著無可取代的地位。

如今,不管是什麼種族,每個模里西斯人都把克里歐語當作母語,同時常講法文與英文,幾乎人人都是三種語言切換自如。由於太多語言參雜在一起,特殊腔調經常讓觀光客「有聽沒有懂」。

 
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