動植物展
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第一章 度年關豪奴昧良討義債 探雪路俠士憐貧解行囊
 
冀北密雲縣,南通舊京,北連北口,地勢崇高險要,四面銜山帶水,在平時本是出塞的要道,行軍出征的必經之路。有一年密雲縣城,剛剛逃出兵燹,洗淨血腥,轉眼之間,進了舊曆臘月,到得臘月二十三。糖瓜祭灶之後,看看年關已經直攏在面前。忽然天公不作美,山風大作,烏雲密集,一霎時鵝毛紛飛,雪大如掌,灑落得滿城皆白,天氣愈變冷冽。一直到臘月二十六這天,風勢稍煞,雪還未住,時停時下,弄得家家屋頂,壓起尺許厚的積雪,風一吹便簌簌的整塊跌下來。雖然如此,到底阻不住新年來到。城裡官民紳商,一家家趁雪光裡,忙著辦年貨,送年禮,討年帳;小孩們手凍得紅紅的,還是歡天喜地,穿新衣,放花炮。不管他天有不測風雲,人還是得樂且樂,掃雪迎神。街市上頓形熱鬧,和天氣正大相反,獨有北關僻巷,周老茂家,不為新年所動,屋裡冷冷清清,沒有一點以為卒歲光景的樂。
 
周老茂家,住的是大雜院,老夫妻倆,靠外院租住兩間南房。這周老茂家貧年老,轉年便是五十七歲。他妻田氏,白髮婆婆,年紀只比他小四歲。不幸他家遭了一場禍,現在新年切近,家中一點辦法沒有。莫說年貨無從措辦,年帳沒法搪塞,便是這幾天嚼穀,也正毫無著落。你說怎不焦急?二十六這天田氏清早起來,看看天氣,雪還下著,心裡十分作難,找鄰舍東拼西湊,好容易把火生著,燒了一壺開水,把丈夫叫了起來。兩口子也不洗臉,一氣喝了半壺開水,這才覺著心裡有點暖氣。周老茂沉吟一回,嘆口氣說:「拿出來罷。」田氏爬到炕裡,拿出一個早先包好的包裹,周老茂慢慢站起,右手拄上一條木棍,左手接過那包裹,夾著朝外就走。屋門開處,呼的一聲,連風帶雪刮進來,老夫婦不禁一齊縮脖,倒抽口涼氣。周老茂忙彎回左手,張著袖口,堵住了嘴,低頭緊行幾步去了。
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