華文創作展
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引言
 
.好奇心:改變自己的超能力
 
我沒有特殊的才能,我只是有熾熱的好奇心。─阿爾伯特.愛因斯坦(Albert Einstein
 
海鞘的腦袋非常小,幾千個神經元就足以讓牠們躲避危險,尋找一個美好的地方安頓下來。牠們遠離有毒的環境,找個有吃可住的安全地方。等找到理想地點就安頓下來,永永遠遠地安頓下來,因為接下來海鞘會把自己的腦子消化掉。是的,你沒看錯,一旦牠們在海床上找到理想棲所,接著就把自己的腦袋吃掉。反正不再需要搬家,腦袋留著也沒什麼用。我曾經在與某個地方市議會共同舉辦的研討會上講述這個故事,他們非常肯定地表示,市議會裡就有幾個部門完全為海鞘所設置。
 
用海中的蠕蟲生物作為一本講述奇怪習慣的書的開場白,似乎有些奇怪,但你我和這個有趣的小傢伙其實有許多共通之處。選擇令人感覺舒服的事物而躲避威脅是我們的天性。我們渴望安全並且盡可能保留精力。打從孩提時期,我們就開始吃掉自己的腦袋。當然並非像我們海底朋友般那麼戲劇性地真的消化掉腦袋,但我們的確經歷了一連串複雜的發展過程,強化經常使用的腦神經區塊,以及刪除無用的神經迴路。舉例來說,如果一個孩子喜歡踢足球而討厭閱讀,他腦中關於跑跳、接球踢球的區塊就會愈來愈強,而和閱讀有關的占比就會愈來愈縮減。雖然不像海鞘的腦會完全消失,不過我們的大腦的確會依照習慣使用的方法重新自我塑形。
 
和海鞘構造簡單的腦袋不同,人類的大腦由八百六十億個神經元構成,同時有一百兆條神經彼此連接,就算當前科學家對於複雜人腦也只有粗淺的認識。不過有件事我們倒是非常確定,那顆像是果凍般的大灰球是個吞噬能量的怪獸。大腦只占人體體重的百分之二,卻消耗掉超過百分之二十的能量。如果它沒那麼重要,演化的過程不會付出這麼昂貴的代價。
 
人類的生活離不開便利超商、麥當勞或者起司玉米脆片,人們需要努力地尋找食物,這就是咱們昂貴大腦的任務。它負責讓我們移動、尋找安全的庇護所、與他人溝通以及找食物。以上這四個動機占據了大腦每天工作量的絕大部分,演化生物學家將它們稱為四F:戰鬥、逃跑、食物以及……傳宗接代。為了盡可能節省能量,我們的大腦會開啟自動駕駛模式,自動地朝向四F驅動。
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