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絕筆:史蒂芬.金到目前為止最好的小說!完美集大成!進化版的《終極追殺令》!

絕筆:史蒂芬.金到目前為止最好的小說!完美集大成!進化版的《終極追殺令》!

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  • 評鑑日期:2023/12/07

各個環節都無懈可擊的娛樂小說,彷彿就是小說教學的最佳範例。或許有一些《終極追殺令》的影子,但金賽爺的處理更合理、穩健、圓熟。暗殺前、暗殺後、自述三部分所形塑的主角極為完整卻毫無冗餘,其他配角(女主的份量其實算是比較重要的女配)也很完美地跑完該有的戲份。

不過或許就是這種全方位的均衡,讀起來就較為提不起非理性的熱愛,這一點倒是讀者(就是在說我自己)在追尋完美作品時,或許會忽略掉的因素,往往要把書放下才驚覺到。

還是要批一下譯本書名,直接破梗,虧金賽爺這回寫出雙結局。

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異教語言學:語言如何讓人產生狂熱?

異教語言學:語言如何讓人產生狂熱?

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  • 評鑑日期:2023/12/07

作者雖然是語言學家,內容也確實有對異教所使用的語言進行分析,然而本書討論異教的篇幅還是大於語言。而且除了少數案例,作者的分析還是側重於異教對於語言的操弄,而非語言「本身」。或許這是考量到讀者專業程度而做的妥協。

前三分之二分析既定意義下的「異教」(邪教)。作者不諱言自己親友曾經參與其中,大概是這樣,讀起來格外有感。不過對一般讀者而言更有意義的是在後三分之一,分別描述同樣使用異教語言型態經營的直銷和健身事業。

然而最後的網紅部分,只以宗教網紅匆匆帶過,沒有進一步分析其他種類網紅使用異教手段推廣行銷,算是美中不足。

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【牛津通識課08】恐怖:反射人類極端情緒的文化形式

【牛津通識課08】恐怖:反射人類極端情緒的文化形式

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  • 評鑑日期:2023/12/07

本書絕不僅止於單純定義恐怖文類。第一章導論要細讀。作者從文學與文化入手,介紹恐怖的相關定義與範圍,以及恐怖如何和文化與社會現象相互影響。

接下來各章則依照作者對於恐怖的「分類」,以大量的文學與影視作品來說明佐證。由於篇幅有限,因此提到的作品幾乎都強調合乎「標準」的部分,而較缺乏深入剖析。不過可以從中看出作者為文的脈絡,多少還是從文學史談起,逐步演進到當代。大概他也深知這年頭讀書人絕對少於看戲人,因此越靠近現代,越傾向使用影視作品來介紹概念。

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花園裡的機器人【二宮和也主演電影《TANG》暖心原著小說】

花園裡的機器人【二宮和也主演電影《TANG》暖心原著小說】

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  • 評鑑日期:2023/12/07

這是男人成長小說,迷思是要學會照顧小孩(i.e. 對自己以外的個體負責任)才能算是成熟的男人,只不過這裡的小孩是撿來的機器人。

明白主旨後,故事怎麼跑完全可以預期,不過作者在過程中穿插添加的各種佐料也讓整部作品更多彩、曲折、溫馨、好食,基本上更容易達成預期效果。過來人閱讀時也多少會回想自己一路走來的探索歷程。

只是主角至少有兩個特質勝過常人許多:一來他個性好又耐磨,換成真實世界諸類型不成熟宅男,整個故事就難以如此和平解決;再者,雖然談不上豪奢,主角完全不用為金錢煩惱也實在令人艷羨。

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獸靈之詩〈上〉:保留地的祭歌【呼喚全天下熱愛故事的人們,《新神》作家一鳴驚人的奇幻新經典!】

獸靈之詩〈上〉:保留地的祭歌【呼喚全天下熱愛故事的人們,《新神》作家一鳴驚人的奇幻新經典!】

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  • 評鑑日期:2023/12/07

我不喜歡這半部(畢竟故事還未完成,而且還有諸多疑點謎團尚待釐清)小說,但它確實是一部好作品,只是需要讀者花費一些耐心下去磨。

首先可以稱道的當然就是世界觀與背景建構的完整程度(某些部分沒用上,不過照目前的劇情發展似乎很難擠出空間?),甚至處處留有後續發展的框架,足以持續激發讀者續追的期待感。再來則是第二部之後的雙線完納,代表作者算是很認真地在經營故事(反過來說,角色的自由度就低,而且感覺很「湊巧」)。

不過第一部的磨合期也確實太長了些,而且過程也顯得比較平淡無起伏。如何在不失精采之餘把故事完整說清楚,正是作家樹立個人風格標記的發揮之處。

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從三等秘書到駐美代表:一個台灣外交官的雜憶

從三等秘書到駐美代表:一個台灣外交官的雜憶

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  • 評鑑日期:2023/12/07

這本的兩個最大爆點其實已經當作宣傳而周知了:一是川蔡通話並非偶發事件,而是精心規劃的外交成果;二是作者駐美的履新過程居然遭受本國代表處的阻撓。後面這檔事簡直就是叛國,但出手的傢伙居然還能安然死在醫院,足見外交圈子裡還隱藏不少党国遺毒。(可惜作者與人為善,對於這些同為外交圈內的党国老少還是揚善為多。)

其實作者在寫書時,發揮的是謹小慎微的一面,因此儘管歷經這麼多大風大浪,基本上可以給人知道的大家早已耳熟能詳,不可以給人知道的還是無法從中看出端倪。

但前面那段不代表本書不值得看。恰恰相反,本書的好看之處就在於作者如何以臺籍無黨身分,於就學時期就立志從事外交,進而高考上榜從基層做起的過程。而且精彩的地方不在於公務正事(同前段所述),而在於為了外交,一介公務員可以在自己權限所及範圍「放膽多做」哪些事。光是這些,就足堪成為有志投入外交工作的年輕晚輩學習效法的對象。

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射精道:男人必備,解決所有性事、性功能困擾

射精道:男人必備,解決所有性事、性功能困擾

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  • 評鑑日期:2023/12/07

借自武士道概念,將男性性教育教條化以便「教學」的小書,從青春期講到中老年,助孕到疾病診治都涵蓋在內,頗為全面,所以偷懶的家長自己先看過後,丟給家中血氣方剛的青少年閱讀,找時機再討論,應該算是很合理的作法。

向武士道取經的還有作者對於性活動的保守與尊重態度。比起功能取向的強調自慰優點與練習,這點才是全書最需要讀進去的地方。劉備和簡雍「沒收犯罪工具」的故事其實不該只是笑話,所以先培養觀念與態度再求「技術」方面的精進才是道的體現。

不過作者真的十分保守,連飛機杯都只出現在功能障礙的章節,而不把它當作青少年「練習」方式來討論,這部分或許日後有更新版的空間。

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零觸碰親密

零觸碰親密

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  • 評鑑日期:2023/12/07

本書描述 AI 取代人類後,如何「安置」既有人類的手段。作者這回有抓住「烏==反烏」的概念(儘管「偏見」仍舊巨大,好歹在敘事中提供了可能性),讓讀者跟隨主角一步步接受改造後,屬於人類的部分逐漸被剝除,以換取「更好」照顧的過程。

從禁止人際觸碰開始,一直到加入「人機配種計畫」(老實說,書中使用「配種」實在名不符實,「配對」就行了),接受生化改造,以衝高配對同步率為目標等等,都有現實面所指涉的當代活動。因此某種程度也是作者對於時下人們居然自願主動從事非人化活動的喟嘆。

對比同為後人類的科幻創作,作者在書中的「平等」設定安排刻意否定了某些「自願」放棄人體感官者的「自由」主張,而把非人化侷限在有限的、規則化(或機械化)的物件導向程式設計互動(這部分與前作《瑕疵人型》相呼應),而排除「心靈超越肉體」的可能,悲觀色彩十分明顯,或許也反映出作者觀察現實後所得到的結論:不滯於物的超昇人類智慧/心靈幾乎不存在。

作者結尾處透過主角詢問 AI 完納自己所要表達的結論;然而,換個角度想,書中的 AI 為了「照顧」作者悲觀推論下的人類,下的工本也實在太重了一些。還是軟體化的物件互動,在作者眼中也是廣義的「觸碰」?

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如果我們終將分離

如果我們終將分離

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  • 評鑑日期:2023/12/07

如果你翻開這本書開始看,覺得怎麼都是流水帳而感到煩躁,請耐著性子,仔細觀察出場人物(不多,也就三個)的心理變化,看到最後就恍然大悟了。

本書就是如此樸實無華的逆轉戲碼,很老套,但很有效。甚至觀察太仔細的話會走火入魔,導致結尾處看到另一個角色也會疑神疑鬼(書裡沒明說,不過我認同這個想法)。

原文書名對於心態轉折有推波助瀾的效果,反而譯名會把讀者的預期心理引到不同的方向。

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人工心臟:起死回生的暗黑魔戒,小酒井不木醫學犯罪小說選集

人工心臟:起死回生的暗黑魔戒,小酒井不木醫學犯罪小說選集

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  • 評鑑日期:2023/12/07

除了第一篇有刻意「誤導」為醫學,實為「法學」故事(所以作者的提示也算明顯),其餘篇章都是基於醫學背景的推理/犯罪/驚悚/懸疑小說,只有最後一篇同名作品踩進 Gernsbackian 早期科幻的範疇。

這篇雖然使用大量生硬 infodump (觀念釋疑:infodump重點在於抽離故事線的「解說」,但內容不一定要正確,而是要與故事搭配)與技術描寫,但實在不算好看,某種程度甚至還「反科幻」。個人比較喜歡的則是中後段篇幅較長的犯罪故事:〈瘋女人與狗〉、〈死亡之吻〉和〈卑鄙的毒殺〉。

卷首林斯諺的導讀大致介紹得很完整,只是他提到不少愛倫坡,卻沒點出〈血友病〉其實也是 Poe 的 ''The Facts in the Case of M Valdemar" 套路(主梗之外連格式都有相似之處)。當然這種「破梗即破功」模式也非 Poe 的發明,想想比干的下場就能理解。

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