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末日小鎮

末日小鎮

The Last Town on Earth

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  • 當流感爆發,一個與世隔絕的小鎮為了保衛天堂所行使的暴力有罪嗎?

    文/博客來編輯2008年05月02日

    文/達利 末日小鎮 Last Town on Earth 初初知道《末日小鎮》這本書時、知道大致的情節背景之後,會想像它是一個這樣的故事:一個與世隔絕的小鎮,在流感爆發的時代為了防止鎮民被感染,於是把自己封閉起來。封閉的環境裡頭自會產生一些感情上的磨擦,而傳染病更是無孔不入,於是各種 more
 

內容簡介

為了拯救自己最愛的人,寧可把別人送入地獄……

  我們眼見最愛的家人朋友可能因病倒下,我們聽說外面有千萬人正在死去。但是我們所能倚靠的,只有片段的訊息和謠言。所以,我們決定自我封閉起來,直到這場劫難過去。

  在美國西北部深山裡有個特別的伐木小鎮,專門提供逃離暴力壓榨的工人安居樂業之地,不過對鎮長16歲的養子菲力普來說,這裡也是他生命的庇護之地,因為這裡是他有生以來第一次,體會到家庭溫暖與愛的地方。

  但是當流感在鄰近城鎮大肆蔓延開來,病人咳血窒息而死,奪走無數生命時,這個尚未受到波及的伐木小鎮,在恐慌之下,決定封鎖對外的道路,派員武裝戒備,讓全鎮孤立在森林之中,以求自保。

  這一天,菲力普跟他視如兄長的朋友葛拉漢,一起負責看守,卻面臨到一個兩難的抉擇:一個士兵在寒風中遠遠走來,咳嗽噴嚏不斷,懇求在小鎮借宿一夜。

  菲力普跟葛拉漢應該讓這個看起來生病的士兵進入小鎮,但令自己所愛的家人陷入被傳染的危險呢?還是為了保護家人,讓這個士兵在森林裡凍死餓死呢?

  結果,士兵繼續往前走來,槍聲響起。

  小鎮從此捲入一連串無法阻擋的悲劇事件,居民必須面對人類最深層的恐懼,考驗人性對愛、家庭、友誼、社群與國家的價值觀,小鎮的存亡也遭受嚴重威脅,瀕臨毀滅邊緣。

得獎記錄

庫柏獎(James Fenimore Cooper)最佳歷史小說得主
芝加哥論壇報年度最佳圖書
2006亞瑪遜網路書店年度五十大好書
2006亞瑪遜網路書店年度十大新人獎
2006年今日美國報年度最佳新人小說(與《不存在的女兒》同時獲選)
2006年紐約時報編輯首選推薦
2006年9月獨立書商協會選書

本書特色

  《末日小鎮》是對「理智」最殘酷的試煉。在面臨家園遭受未知疾病肆虐之時,人能想出來的對策只有盲目的猜疑與極度的恐慌。

 

作者介紹

作者簡介

湯瑪斯.穆倫(Thomas Mullen)

  1974年出生於美國羅德島州,畢業於俄亥俄州著名的歐伯倫學院。曾經在企管顧問公司、歷史研究機構、出版社等領域任職,目前為專職小說家。

譯者簡介

羅藹玲

  清華大學外語系學士、美國奧勒岡大學新聞碩士,曾任記者、雜誌撰稿,現為文字工作者,譯有《與包曼對話》、《當代社會學理論精簡本》。

 

中文版序 從未提起的事

  新秀作家常聽到這樣的建議:寫作時切忌迎合市場口味或潮流。因為寫小說需要花極長的時間蒐集、研究資料、書寫、重改,等到你的作品上市時,原本想要迎合的口味、潮流早已過時了,變成去年的事,或是五年前的新聞。

  我的書寫主題既然是發生在1918年的流行性大感冒,自然不會陷入這種「抓不住潮流」的困境。2002年我剛開始寫《末日小鎮》時,1918流感這件事是個鮮為人知的歷史插曲,只有少數歷史學家、病毒學家及公共衛生行政官員才略知一二。真的,有關這件事我只找到一本書,名叫《被遺忘的傳染病》。我自己在大學主修歷史,且專攻二十世紀當代史,但連我也沒聽過1918大流感這件事,後來是讀了一位曾經研究流感病株的愛滋病毒學者所撰寫的長篇論文,才曉得此次事件。最令我印象深刻的是,1918年間有些小鎮並未遭到流感入侵,但他們卻在鎮外派人持槍看守,不允外人進入。《末日小鎮》故事一開頭的衝突畫面,立刻在我內心出現。令我同樣吃驚的事情是,這麼可怕、影響全球的流感,竟然會被人類遺忘!本書的書名,其實就暗示了這個可怕的事實。

  這麼重大的災難,為何會被掃入歷史的灰燼中而遭遺忘呢?可能是因為它發生在第一次世界大戰期間,美國歷史上有關這段時期的記載,全部集中在戰事之上。雖然這場疾病在全球奪走了多達一億人的性命,遠超過大戰期間的死亡人數,但歷史上沒人費神去談它。就算有,也只是聊聊數語帶過。

  還有一件非常有趣的事,就是美國文壇巨擘海明威、史坦貝克、福克納、費茲傑羅、多斯帕索斯等人都成長於1918大流感的年代,但他們從未在作品中提到這件事。這些小說黃金年代的大家選擇了「戰爭」這個背景盡情發揮,並且從中發掘出男性氣概、愛國情操、勇氣等寫作主題(事實上,當時力主美國參戰的人士——也就是所謂的備戰派運動人士——認為,戰爭能讓年輕人學習忠勇的騎士精神,否則年輕人會在虛無的物質主義、無情的工業化墮落社會中漂浮沈淪)。在另一方面,這場無情的疾病奪命無數,為何無法對上述作家產生同樣的創作訴求呢?原因或許是這場流感讓當時的人想起才剛剛發生過的傷寒、黃熱病、霍亂等流行病(不過流感的規模大多了),而這些流行病象徵著「前」現代的時光,新銳年輕作家如果要開闢一條大膽創新的藝術之路,最好還是把這些「前」現代的事情給忘掉吧。也或許是當時的人不知不覺接受了強大的促戰宣傳口號,要勇敢,要愛國,永不可懼怕,以致於任何有關流感奪命的書寫、有關人類面對疾病時的無助和敗退、有關疾病冤死的記載,都在激情口號底下顯得不恰當了。

  也或者,1918年的流感,根本就是一個痛苦的記憶,當時的人只想快快把它忘記。

  好多人讀完《末日小鎮》之後告訴我,這個故事讓他們想起自己有個姨婆、曾祖父曾經在那次流感中痛失父母、伴侶、子女。更叫我震驚的是,他們告訴我的故事都有一個相同點:「他╱她後來絕口不談這件事」。經歷過1918流感的人,彷彿都將自己的記憶隔絕在一道沈默之牆的背後,經過幾代之後這些記憶就自然消失了。我只能猜測,他們選擇沈默的原因是經歷了難以言喻的痛苦,使得他們的心智無法處理眼睛所看見的恐懼,也無力坦然面對自己生命的重大損失。在我們這個心理分析、現場談話性節目、真人實景回憶口述大行其道的世代,我們相信克服創傷、舊恨的最好方式,就是把這些記憶全部挖出來攤在陽光下,讓現在的這個我和這些舊事「和解」。理論告訴我們,只有這樣我們才能「忘記過去,努力前面」,而且成為健康的人。但是在1910年代,美國人的心態不是這樣,經歷創傷的倖存者可能覺得從創傷中回復的最好方法,就是築一道牆把這段記憶關起來,慢慢淡忘,漸漸遠離。

  我撰寫《末世小鎮》的原因之一,也就是希望能夠填補文學發展史上的一段空白,同時能夠留住這些正在消逝的記憶,讓這些多年來沈默無言的故事,重新有了聲音。

  本書在美出版之際,正逢亞洲禽流感病情蔓延,病毒學家警告大眾說人類正面臨新一波的流感爆發。因此,1918年流感也重新自歷史中浮現,擠上焦點新聞版面。我原先以為這部小說會因為它陌生的主題而引起讀者興趣,沒想到突然間它的主題竟然變得非常切合當下的現勢了。這樣的巧合,並非事前能夠安排,也全然出乎我的預料之外。

  1918年的流感本為天然災害,但人類愚行卻加遽了它的嚴重性。政府忙於打仗,未能投入足夠的資源來保護大眾的健康;戰時的言論檢查使得報紙媒體報喜報不憂;社會大眾互不信任而彼此猜忌,不願對有需要的人伸出援手。簡單來說,大家都不曉得該怎麼辦才好。政府、媒體、家族故事都沒有發揮引導、指示的角色。就算到了媒體發達的今日,我們也必須正視這個事實:全球化潮流下的世界,尤其容易受到疾病蔓延的侵襲。1918大流感已是90年前的舊事,現在我們更不能遺忘前人的經歷,更應該理解上一代的人如何處理變局,並且思考如果今日我們面對同樣嚴峻的挑戰,該採取何種做為。

湯瑪斯.穆倫 2008.2.26

 

詳細資料

  • ISBN:9789866973710
  • 叢書系列:木馬文學
  • 規格:平裝 / 416頁 / 16k菊 / 14.8 x 21 x 2.08 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

序曲

陽光突然從雲層探出頭,讓人感覺到頭頂上的宇宙還在運轉,世界上還有可仰望的事情──行星、恆星以及浩瀚銀河系的無限知識。但一轉眼,陽光又縮回雲層裡。

星期天中午,通常是大家趕著從教堂回家,與親人朋友共進午餐的時候。但那天醫生開了十五分鐘的車,路上只見到兩輛車,一個行人。醫生推測,流行性感冒侵襲木瀑鎮最多不過三個星期。但現在街上幾乎看不到車子了。生病的人留在家裡,很多健康的人也因為擔心被傳染,而不敢冒險外出。

「街上還是沒人嗎?」醫生問同行的兩名護士。她們兩人的丈夫都在法國打仗。醫生瘦削、戴眼鏡、有點年紀,鏡片被病人咳出來的唾液給噴髒了。

「沒有,」一位護士搖著頭說。由於近來各地生病、垂死的人持續增加,他們現在才有時間來到鎮外這條窮人、新移民聚居的街上。

附近居民通報,有間屋子裡傳出可怕的聲音,但卻沒人願意進去看看那家人到底發生了什麼事情。

醫生把車停在一棟兩層樓房旁。樓房建在一個平緩的山坡底下。地面很泥濘,車輪已經有點陷入泥巴中了。連房子看起來都像正在陷進泥土裡,屋頂向右傾斜。這棟房子是五棟狹窄建物的邊間,而這五棟建物一棟捱著一棟,看起來很悽慘。

下車前,醫生和護士繫上紗布口罩,把鼻子、嘴巴蓋住,再戴上薄橡膠手套。

醫生敲門,裡面沒人回應。他用力再敲一次,喊說自己是醫生。

「你們看,」一位護士說。門口左邊的窗戶裡有張臉,透過薄薄的窗簾向外窺視,那是一張不到四歲大的孩子的臉,眼睛很大,看起來像鬼一樣。她既不害怕戴口罩的陌生人,也沒有對他們特別感興趣。護士對她揮揮手,孩子沒有回應。醫生又敲敲門,指指門,但孩子只是站在原地。

最後醫生終於自己動手轉開門把,走進屋內。屋內所有的窗戶都關著,大門顯然已經好幾天都沒打開過了。他一進門,立刻聞到了那股氣味。

站在窗邊的小女孩轉身看他們。她穿的睡衣很髒,外面套著一件大人的法蘭絨襯衫,一頭濃密的金髮沒有梳理,而且瘦得嚇人。

客廳裡亂七八糟,衣服、玩具和書本丟得到處都是。一張搖椅翻倒了,有盞燈摔碎在地板上。訪客進門時,兩名女孩從這一片狼籍當中站起來,一個年紀比較小,另一個比窗邊的女孩稍微大一點。她們穿得也很怪,很髒,像鬼一樣。

醫生正要開口問她們父母在哪兒的時候,就聽到咳嗽聲,乾澀、沙啞的咳嗽聲。他和一位護士循聲走過一條短短的走道,進入一間臥房。

另一名護士留在客廳陪孩子。她跪下來,從袋子裡拿出幾塊裸麥土司。孩子們立刻伸長了手臂奔向她,指甲都掐進麵包裡了,撕扯著。沒幾秒,就已經吃得一絲不剩。六隻眼睛再度期待地注視著她。

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