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極地惡靈(套書)

極地惡靈(套書)

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內容簡介

亞馬遜網路書店2007年度之最
連史蒂芬.金都敬畏的百萬暢銷小說
甫上市便橫掃紐約時報、邦諾書店、獨立書商協會、北加州獨立書商協會
洛杉磯時報、丹佛郵報、今日美國報、出版者週刊等暢銷排行榜

◎ 獲出版人週刊、柯克斯評論雙料星號書評(Starred Review)
◎ 獨立書商協會當月選書(BookSense Pick)
◎ 今日美國報 2007 年度十大好書
◎ 獨立書商協會(Book Sense)2007 年度十二大好書
◎ 娛樂週刊(Entertainment Weekly)2007 年度十大好書
◎ 史蒂芬金私心推薦 2007 年度十大好書
◎ 亞馬遜網路書店 2007 年度百大好書、奇幻∕科幻類年度之最
◎《紐約時報》精裝小說類暢銷書
◎邦諾連鎖書店精裝小說類暢銷書
◎獨立書商協會Book Sense每月精選
◎獨立書商協會Book Sense精裝小說類暢銷書
◎北卡獨立書商協會NCIBA精裝小說類暢銷書
◎《丹佛郵報》精裝小說類暢銷書
◎《洛杉磯時報》精裝小說類暢銷書

他們意氣風發出航尋找傳說中的西北航道。
北極零下60℃的寒冰,卻封鎖了他們的勇氣、心智,
甚至生命……

零下60℃的爆烈,兩個消失的夏天,
兩艘最堅固的探險船,兩位身經百戰的船長,
一名神秘失去舌頭的愛斯基摩女孩,以及
一個神出鬼沒、嗜血如命的「它」……

皇家海軍驚恐號上的人員相信自己會完成使命、凱旋而歸。

  他們隸屬於一八四五年的富蘭克林探險隊,是史上第一支使用蒸氣動力船去尋找傳說中的西北航道的探險隊,這項任務還得到當時科學界空前全力支持。

  但是,他們在北極圈卻不幸一連遇上兩個沒有冰融的夏天,被困在不斷受冰與黑暗侵襲、夢魘般的惡劣環境裡。在無止盡的寒冷中,在配糧日漸減少的窘境下,一百二十六人必須靠著有毒的食物、愈來愈少的煤炭存量,以及兩艘在冰層擠壓緊抓下已經變形的船,繼續為生存而奮戰下去。

  但是,他們真正的敵人更恐怖。在冰凍的黑暗中有某隻東西:一隻他們看不見的掠食者在船四周潛行,這隻怪獸般的「驚恐」一直用爪子在扒抓,想要進到船裡。

  探險隊總指揮約翰.富蘭克林爵士慘死之後,法蘭西斯.克羅茲接下指揮權。他帶著倖存的船員鋌而走險,嘗試向南跨越冰原脫困。跟著他們一起走的還有個不會說話的愛斯基摩女人,她可能是他們能否存活的關鍵,也可能是他們死亡的預兆。

  然而,當冬天再次到來,壞血病及飢餓的情況更加惡化,而且在冰原上的那隻驚恐也跟蹤他們向南,克羅茲和他的手下開始害怕,他們可能永遠無法逃離這場夢魘。

  《極地惡靈》以歷史上非常知名的北極探險為藍本。在丹.西蒙斯的筆下,幽冥號與驚恐號的悲劇成為比歷史更具真實感的故事。《極地惡靈》,一部讓你寒到骨子裡的小說。

作者簡介

丹.西蒙斯(Dan Simmons)

  一九四八年出生於美國伊利諾州。長篇小說處女作《迦梨之歌》一舉為他拿下一九八六年的「世界奇幻獎」、《腐肉解饑》接連摘下恐怖類型最高榮譽──「布拉姆‧史鐸克獎」、《軌跡》雜誌讀者票選獎恐怖小說類,以及「英倫奇幻獎」的桂冠。《海柏利昂》及《海柏利昂的殞落》雙料榮獲「雨果獎」。《極地惡靈》獲選為亞馬遜 2007 年度最佳科幻∕奇幻小說。

譯者簡介

左惟真

  台大物理學士,美國密西根大學物理碩士,英國愛丁堡大學數學博士,目前任教於真理大學。著有《邏輯學的故事》(洪葉文化)、《邏輯學入門》(合著,雙葉書廊)。譯有《語言與真實》(國立編譯館)、《數學馬戲團》(遠流)、《動動腦,數學會更好》(商周)、《老得漂亮》(天恩)等。

 

推薦序一

零下六十度的夢魘——談丹.西蒙斯的《極地惡靈》         既晴

  丹.西蒙斯(Dan Simmons)是美國當代知名的科幻、恐怖小說作家,一九四八年生於伊利諾州的皮奧里亞(Peoria)。一九七○年,他從華巴許學院(Wabash College)畢業,並於隔年進入密蘇里州聖路易斯市的華盛頓大學攻讀教育碩士,取得學位以後,展開了為期十八年的小學教師生涯。

  西蒙斯執教期間,也立即投身創作,開始撰寫短篇小說。一九八二年,在作家哈蘭.艾利森(Harlan Ellison)的推薦下,他的短篇作品〈The River Styx Runs Upstream〉得以刊登在以恐怖、科幻小說為主的暢銷《陰陽魔界雜誌》(The Twilight Zone Magazine),正式出道。此作也旋即獲得洛德.瑟林(☆Rod Serling,美國劇作家,即電視劇《陰陽魔界》〔The Twilight Zone〕作者☆)紀念小說獎。

  一直到一九八五年,西蒙斯發表了長篇處女作《迦梨之歌》(Song of Kali),榮獲一九八六年的世界奇幻獎(World Fantasy Award),才終於辭去教職,成為專業作家。接下來的幾年內拿遍了大大小小的獎項,很快奠定了他在文壇上的一席之地。西蒙斯創作範疇極為寬廣,涵蓋科幻、恐怖、奇幻、懸疑、驚悚等類型——例如,他的恐怖作品中,有以具備控制人心能力的吸血鬼,每年舉辦「獵人遊戲」為主題的《Carrion Comfort》(1989),也有彷彿向史蒂芬.金的《它》(It, 1986)致敬、以美國典型小鎮為場景、取材自西蒙斯童年生活體驗的《Summer of Night》(1991);甚至,他也寫推理小說,還創造了一位冷硬派偵探喬.克爾茲(Joe Kurtz)。

  不僅如此,西蒙斯更勇於整合、發揮各種不同文類的寫作技巧,使他的作品經常具有華麗、壯闊的故事格局,以及豐富、複雜的閱讀況味,可說是跨類型的全方位作家。其中,當屬西蒙斯最重要的作品——《海柏利昂》(Hyperion, 1989)系列,儘管故事舞台是架構於西元二十八世紀的超遠未來,而人類也早已能夠離開地球,以「傳送門」(farcasters)的瞬間移動科技在銀行系建立了巨大的「世界網」(WorldWeb)——然而,全作並不只是純粹的科幻史詩四部曲,更是在科幻類型的基礎上,超越科幻小說的格局,融合了推理、恐怖、冷硬、戰爭、羅曼史、幻想、歷史、神話……等多重元素,將科幻小說的表現可能性,推升到超越以往的極致高度。

  本作《極地惡靈》是西蒙斯於二○○七年發表的最新鉅著,在此作中,西蒙斯仍然維持深刻細膩、類型複合的寫作風格,洋溢著驚悚、危險的刺激元素,但他這次則捨棄了完全虛構、科幻的故事背景,而取材於真實的知名歷史事件,是西蒙斯前所未有的嶄新嘗試。這個真實的歷史事件,名為「富蘭克林探險隊遇難事件」。

  自從人類發明船艦以來,探索海平線之外的未知世界,就是冒險家心中最大的夢想。尤其是在發現美洲新大陸、證明世界是一個巨大的球體之後,藉由船艦抵達世界的每一個角落,已成為可能實現的目標,於是,冒險家紛紛將目光投向了地球上的極地探索。

  人類活動的範圍由於大多在北半球,因此,為了經濟利益、科學研究,北極探索便成了首要探險標的。十六世紀末,即有荷蘭人威雷姆.巴連玆(Willem Barentsz)企圖接近北極未果。事實上,探索北極最大的目的,是為了尋找從大西洋通過北美洲、前往太平洋的捷徑——亦即西北航道(Northwest Passage),然而,對浮冰、惡劣氣候的瞭解不足,全因人員傷亡、補給不足,甚至船員叛亂而失敗。

  十八世紀後半,取得海上霸權的大英帝國,如火如荼地展開了一連串的西北航道探索行動。英國皇家海軍以提供巨額懸賞、賜封高官爵位的方式,鼓吹海軍軍官們放手一搏,替國家繪成西北航道的正確航線。

  譬如,一七九一年間,喬治.溫哥華(George Vancouver)船長的探險共花了五年時間,卻只證明了白令海峽周遭沒有西北航道的存在,出發時共有一百五十三名船員、四艘船,最後卻只有六名安全回到家。

  不過,到了十九世紀,皇家海軍的雄心愈來愈強,派遣了更多軍官前往北極探勘,也得到更多的證據,顯示西北航道的確存在。約翰.富蘭克林(John Franklin)正是在這樣的背景下,身負著完成西北航道的任務,前往北極。

  當時,富蘭克林已經年近六十、航海經驗豐富,也出版過重要的航海紀書,卻不被認為是擔任這次探險的最佳領隊。在此之前,他只完成一次不成功及一次較簡單的北極探索。一如《極地惡靈》中的情節,一八四五年五月十九日,富蘭克林船長帶領幽冥號(HMS Erebus)、另一位主角法蘭西斯.克羅茲(Francis Crozier)帶領驚恐號(HMS Terror),由英國的格林海瑟(Greenhithe)出發。這兩艘船都擁有先進的動力設備、分量足夠三年的食物,經驗豐富的軍官、船員共一百三十四名,可說是一趟使命必達的航程。

  然而,這次任務卻無人生還,成為北極探險史上單次犧牲人數最多的遇難事件。皇家海軍為了尋找富蘭克林探險隊的下落,花了將近二十年、派出超過五十次救援隊,才逐漸找到零星的線索,拼湊出悲劇發生的真正原因。

  這場著名悲劇的始末,歷來早有眾多小說家取材創作,但在《極地惡靈》裡,西蒙斯所展現的不只是史實的消化理解、跨類型的小說技巧,貼近事實、生動逼真的傑出描述,西蒙斯更進一步地結合科幻小說家特有的想像力,賦予這個事件超自然的成分,讓罕有人煙的北極絕地,增添了遠古神話般的不可思議魅力。

  至於,富蘭克林探險隊的未竟夢想——西北航道,則在六十年後由挪威人羅爾德.亞孟森(Roald Amundsen)完成。
(本文作者為知名小說家)

推薦序二

冰雪聰明的文壇奇才:丹?西蒙斯      灰鷹爵士

  今年剛滿六十歲的美國作家丹?西蒙斯,是一位罕見的全能型作者。他在八零年代晚期出道,首部長篇小說《迦梨之歌》便一鳴驚人,摘下世界奇幻文學獎。接著他一口氣推出末日恐怖史詩《腐肉解饑》(Carrion Comfort)和恢弘壯闊的科幻長篇《海柏利昂》,分別勇奪史鐸克獎和雨果獎。靠著三部作品,他便征服了奇幻、科幻與恐怖三大類型文學,簡直不可思議。

  西蒙斯毫不因此自滿,反而孜孜矻矻寫將下去。二十年來他筆耕不輟,每年都有新作問世,還「變本加厲」把觸角延伸到歷史、懸疑、驚悚、推理等領域,九度拿下文學大獎,提名無數,幾乎沒有題材不能寫。

  在分工細密、「標籤」至上的現代出版界,編輯和經紀人通常不鼓勵作者輕易轉戰類型,一來可能流失核心讀者,二來等於重頭來過,更別提能不能寫得好。所以作者要嘛「謹守本分」,或者乖乖另起筆名。在如此環境下,西蒙斯行不改名、坐不改姓,啥都敢寫而且啥都寫得好,就更令人嘖嘖稱奇了。

  幾年前西蒙斯接受《軌跡》雜誌專訪,談及縱橫眾多類型的創作軌跡,笑稱他來自美國中西部,老家人人知道「輪替作物」的重要性,若是莊稼一成不變,遲早土地枯竭。於是「多樣性」不僅是農耕準則,更成了他重要的寫作依歸。

  他同時指出跨界寫作的難處:你必須下足苦工,務必熟悉該類型,不只是讀遍經典,知名度低的作品也不能放過。即使做到上述全部,仍須抱持謙遜之心,才踏出第一步。太多所謂的「文學」作家,憑藉著主流優勢,便以為自己寫起類型也能信手拈來。沒做功課的結果,就是相同的東西早有人寫過,而且還寫得更好。

  可是西蒙斯始終沒有取得主流文壇的成功,即便他的作品又多又好,即便史蒂芬?金很早就大嘆「丹?西蒙斯令我折服」,直到二○○七年的《極地惡靈》。

◎致命的極地奇航

  《極地惡靈》是西蒙斯的第二十部長篇。他用歷史驚悚小說的筆法,重新想像了一個半世紀前約翰?富蘭克林爵士尋找西北航道,卻出師未捷、命喪極圈的悲劇故事。

  所謂「西北航道」,指的是沿著北美洲海岸,穿越加拿大北極群島,串連大西洋和太平洋的航線。由於地近極圈,這條航道長年冰封,外加星羅棋布的小島,地勢極為艱險。由於可以大幅縮短跨接兩大洋的航程,從十六世紀開始,探險家前仆後繼,都想成為第一個成功穿越北冰洋的英雄。

  在歷代探險家中,就屬先後三度遠征北極的英國海軍少將約翰?富蘭克林最為著名。一八四五年,他指揮「幽冥號」與「驚恐號」兩艘大船,率領百餘位船員,帶著三年份的口糧,浩浩蕩蕩朝北冰洋開拔,不料一去無回。

  兩年匆匆過去,遠征船隊音訊全無。在富蘭克林夫人的奔走呼籲之下,英國海軍部展開大規模搜救行動,並祭出高額賞金。先後有十餘艘英美船隻前往北極,可是全數無功而返,折損的人力物資遠超過富蘭克林的冒險船隊。

  富蘭克林的失蹤之謎,要等到九年之後,才由默默無聞的蘇格蘭探險家約翰?雷所解開。他找到證據顯示,富蘭克林的船員在飢寒交迫、瀕臨崩潰的絕境中,不但吃地衣苔蘚和皮靴,甚至吃人肉,最後全數喪命。

  這個消息驚動了英國,講究禮節的上流社會人士完全無法接受食人行徑,富蘭克林夫人更將此視為對丈夫名譽的誣衊。她找來好友狄更斯,在報章雜誌上撰文抨擊約翰?雷捏造事實、居心可議。富蘭克林爵士被媒體塑造成悲劇英雄,立下大功的約翰?雷則在輿論打壓下成了過街老鼠,後來抑鬱而終。

  一個世紀以後,加拿大亞伯達省大學的人類學教授歐文?比提(Owen Beattie)展開一項長達十年的研究計畫,用科學方法檢視富蘭克林探險隊遺留的線索,證實船員們的死亡原因包括肺炎、食物中毒、壞血病和飢餓,當然,也包括食人。

◎終獲主流文壇肯定

  在《極地惡靈》中,西蒙斯把時間設定在富蘭克林出發後兩年,船隊已經受困威廉王島,寫的正是船員們在死亡邊緣掙扎,在天寒地凍中分不清真實和幻想的最終旅程。即使在炎炎夏日捧讀,也會讓人背脊發涼。

  本書的出版過程還有段插曲。由於原本的編輯麥可?梅索(Michael Mezzo)跳槽,《極地惡靈》便落到他的同事芮根?亞瑟(Reagan Arthur)手裡。她不久前才因《歷史學家》而聲名大噪,這回再度操刀大部頭歷史驚悚小說,可謂得心應手。巧的是,西蒙斯十五年前的《暗夜之子》(Children of the Night)也是吸血鬼小說,不過他從醫學觀點提出解釋,再佐以驚險的動作冒險,頗有科學版《歷史學家》的味道。

  二○○七年一月,《極地惡靈》在美國上市。華盛頓郵報形容它揉合「要將歷史事實、人性恐慌及古老神話混合成一體,難度高於在薄冰上行走,沒有西蒙斯這般爐火純青的敘事功力的人,肯定早就跌落冰層底下」。這部近八百頁的史詩巨構一推出就氣勢如虹,迅速攻占紐約時報、出版者週刊、洛杉磯時報等七大主要排行榜,總印量突破十萬冊,終於讓西蒙斯躋身主流暢銷作家之林。

  到了年底,更是捷報不斷:今日美國報把《極地惡靈》選為年度十大好書,獨立書商協會選為年度十二本佳作,史蒂芬?金也選為年度十本私心推薦好書。接著亞瑪遜網路書店二○○七年度的年度百大書單出爐,《極地惡靈》赫然名列其中,而且更被選為科幻∕奇幻類年度之最。

  這下西蒙斯愣住了:這不是科幻呀!《極地惡靈》固然帶有幾分靈異色彩,真要說是「奇幻」或者「恐怖」也行,但這是他自《伊甸之火》(Fires of Eden)寫馬克?吐溫和《彎鉤工廠》(The Crook Factory)寫海明威之後,第三度以真實人物為主角,是一本如假包換的歷史小說。

  他不死心,跑了一趟家附近的書店,果不其然,《極地惡靈》被歸在「恐怖」類。西蒙斯忍不住嘀咕:「珍?奧爾的《愛拉與穴熊族》被放在『文學』底下,《極地惡靈》卻被當成『恐怖』小說。」 他不禁想起《冰與火之歌》作者喬治?馬汀多年前的一番理論:小說家從亨利?詹姆斯和史蒂文生之後便分道揚鑣,詹姆斯的後代是「嚴肅」作家,史蒂文生的追隨者則成了「區區」類型作家。

  話說兩人當年在雜誌上有過一番論戰,詹姆斯認為小說來自經驗,但不應受限於經驗,惟仍需以現實為依歸。他舉《金銀島》為例,指其違反了寫實小說的要素,因為「我有童年,但我不曾外出尋寶。」史蒂文生撰文反擊:「如果詹姆斯先生不曾外出尋寶,顯然他沒有童年。」

  對奇幻∕科幻作家而言,是否被主流文壇接納,或者永遠被標記為通俗∕類型寫手,一直是個微妙的兩難。像西蒙斯這樣無視類型限制,寫什麼像什麼的「自由」作家,終究也難免在意自己的定位。不過《極地惡靈》畢竟是他出道二十年來最暢銷的作品,就算被人當成「恐怖」小說,也不是那麼重要了。

  我倒是想起知名部落客「頑固老書蟲」對《時間迴旋》所下的註解:「強力推薦給所有喜歡有深度、有文學性和內涵的小說的讀者,管他什麼類型。」現在就請翻開《極地惡靈》,到那個遙遠的冰封時空走一趟鬼門關,見證人之將死的囈語、夢魘和瘋狂。我敢保證,這會是你今夏最佳消暑良方。
(本文作者為奇幻科幻達人、中文版權代理)

 

詳細資料

  • ISBN:9789866662706
  • 叢書系列:獨.小說
  • 規格:平裝 / 836頁 / 15 x 21 x 4.18 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

1
驚恐號與幽冥號被凍結在北極冰洋上已經三個冬季,酷寒彷彿永無止盡,存糧日漸減少,煤炭存量不足以維持暖氣流通,兩艘船艦在冰層擠壓下幾乎變形。極地的冰雪彷彿是鬼神差遣來的軍隊,想要置我們於死地。但我們最恐怖的敵人還在永夜的黑暗中窺視,令全隊126人終日不得安寧的「那東西」……慘死在「那東西」攻擊下的船員鬼魂,屢屢在暴風雪中咆哮……

克羅茲船長登上甲板,發現來自天空的幽靈正在攻擊他的船。在驚恐號上方有幾十道隱隱閃現的光束向他直刺而來,卻又倏地縮了回去,彷彿惡狠狠的幽靈正伸出絢爛的手臂準備發動攻擊;骨架清晰可見的靈質手指伸向驚恐號,張開、準備捕攫,然後又收了回去。

外面的溫度是華氏零下五十度,而且還在迅速下降中。稍早之前,天空出了一場大霧。為了降低船上人員被落冰擊中以及船因覆冰過重而翻覆的風險,三根中桅和更上方的上桅、上索具、最高桅都已被拆下收起。如今霧已散去,短了一大截的船桅看起來就像被粗暴修剪過的樹枝,枝葉落盡、包覆著冰雪,反射出從昏矇地平線一端舞動到另一端的北極光。克羅茲注視著眼前的景象,船四周鋸齒狀的冰原先變成藍色,接著釋出血光般的紫紅,最後發出翠綠的光,顏色像極了他童年時的北愛爾蘭山丘。在距船首右舷約一英里遠處,遮擋住姐妹船幽冥號的巨無霸冰山也一度如幻象般出現光彩,好似是靠著冰山內部的冰冷火焰發出光芒。

「湯普森先生向船長致意,長官,工程師說船長應該去底艙看看,愈快愈好。」

「為什麼?」如果鍋爐終於壞掉了,克羅茲知道,他們就全完蛋了。

「門森不願意再扛任何一包煤炭經過死人房,長官。他也不願意再下去底艙,不願意再扛煤炭回鍋爐間。」

「你在胡說些什麼?」克羅茲感到一股熟悉又陰沉的愛爾蘭脾氣已經蓄勢待發。

「是那些鬼在作怪,船長。」陸戰隊二兵威吉斯透過打顫的牙齒說。「我們在搬運煤炭或從更裡面的儲藏室拿東西的時候,都聽得到它們的聲音。這就是為什麼大家現在都不願意到下艙下面,除非有長官命令。底艙有東西,躲在黑暗裡。在船裡面,有個東西一直在亂抓、亂撞,長官。那可不是冰。門森很確定那是他的老夥伴沃克,他……它……和其他堆在死人房裡的屍體,用手指東抓西抓想跑出來。」

克羅茲克制住衝動,打算用一些事實來安撫這名陸戰隊二兵。年輕的威吉斯不見得會因為他的話而寬心。

第一個簡單的事實是,死人房中亂抓亂翻的聲響,幾乎可以確定是成千上百隻啃咬威吉斯同伴們冷凍屍體的大黑鼠。克羅茲比年輕水兵清楚得多,挪威的老鼠是夜行動物,在漫長的北極冬天,牠們從白天到晚上都在活動,而且牙齒一直在長。這表示,這些該受咒詛的害蟲或害獸一直在咀嚼東西。他看過牠們咬穿皇家海軍的橡木桶、一吋厚的錫板,甚至鍍鉛的板子。這些老鼠在下面對付水兵沃克和他五個可憐同袍的冷凍屍體,比一般人咀嚼一條鹽醃的冰牛肉片還容易。

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