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極地惡靈(套書)

極地惡靈(套書)

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內容簡介

亞馬遜網路書店2007年度之最
連史蒂芬.金都敬畏的百萬暢銷小說
甫上市便橫掃紐約時報、邦諾書店、獨立書商協會、北加州獨立書商協會
洛杉磯時報、丹佛郵報、今日美國報、出版者週刊等暢銷排行榜

◎ 獲出版人週刊、柯克斯評論雙料星號書評(Starred Review)
◎ 獨立書商協會當月選書(BookSense Pick)
◎ 今日美國報 2007 年度十大好書
◎ 獨立書商協會(Book Sense)2007 年度十二大好書
◎ 娛樂週刊(Entertainment Weekly)2007 年度十大好書
◎ 史蒂芬金私心推薦 2007 年度十大好書
◎ 亞馬遜網路書店 2007 年度百大好書、奇幻∕科幻類年度之最
◎《紐約時報》精裝小說類暢銷書
◎邦諾連鎖書店精裝小說類暢銷書
◎獨立書商協會Book Sense每月精選
◎獨立書商協會Book Sense精裝小說類暢銷書
◎北卡獨立書商協會NCIBA精裝小說類暢銷書
◎《丹佛郵報》精裝小說類暢銷書
◎《洛杉磯時報》精裝小說類暢銷書

他們意氣風發出航尋找傳說中的西北航道。
北極零下60℃的寒冰,卻封鎖了他們的勇氣、心智,
甚至生命……

零下60℃的爆烈,兩個消失的夏天,
兩艘最堅固的探險船,兩位身經百戰的船長,
一名神秘失去舌頭的愛斯基摩女孩,以及
一個神出鬼沒、嗜血如命的「它」……

皇家海軍驚恐號上的人員相信自己會完成使命、凱旋而歸。

  他們隸屬於一八四五年的富蘭克林探險隊,是史上第一支使用蒸氣動力船去尋找傳說中的西北航道的探險隊,這項任務還得到當時科學界空前全力支持。

  但是,他們在北極圈卻不幸一連遇上兩個沒有冰融的夏天,被困在不斷受冰與黑暗侵襲、夢魘般的惡劣環境裡。在無止盡的寒冷中,在配糧日漸減少的窘境下,一百二十六人必須靠著有毒的食物、愈來愈少的煤炭存量,以及兩艘在冰層擠壓緊抓下已經變形的船,繼續為生存而奮戰下去。

  但是,他們真正的敵人更恐怖。在冰凍的黑暗中有某隻東西:一隻他們看不見的掠食者在船四周潛行,這隻怪獸般的「驚恐」一直用爪子在扒抓,想要進到船裡。

  探險隊總指揮約翰.富蘭克林爵士慘死之後,法蘭西斯.克羅茲接下指揮權。他帶著倖存的船員鋌而走險,嘗試向南跨越冰原脫困。跟著他們一起走的還有個不會說話的愛斯基摩女人,她可能是他們能否存活的關鍵,也可能是他們死亡的預兆。

  然而,當冬天再次到來,壞血病及飢餓的情況更加惡化,而且在冰原上的那隻驚恐也跟蹤他們向南,克羅茲和他的手下開始害怕,他們可能永遠無法逃離這場夢魘。

  《極地惡靈》以歷史上非常知名的北極探險為藍本。在丹.西蒙斯的筆下,幽冥號與驚恐號的悲劇成為比歷史更具真實感的故事。《極地惡靈》,一部讓你寒到骨子裡的小說。

作者簡介

丹.西蒙斯(Dan Simmons)

  一九四八年出生於美國伊利諾州。長篇小說處女作《迦梨之歌》一舉為他拿下一九八六年的「世界奇幻獎」、《腐肉解饑》接連摘下恐怖類型最高榮譽──「布拉姆‧史鐸克獎」、《軌跡》雜誌讀者票選獎恐怖小說類,以及「英倫奇幻獎」的桂冠。《海柏利昂》及《海柏利昂的殞落》雙料榮獲「雨果獎」。《極地惡靈》獲選為亞馬遜 2007 年度最佳科幻∕奇幻小說。

譯者簡介

左惟真

  台大物理學士,美國密西根大學物理碩士,英國愛丁堡大學數學博士,目前任教於真理大學。著有《邏輯學的故事》(洪葉文化)、《邏輯學入門》(合著,雙葉書廊)。譯有《語言與真實》(國立編譯館)、《數學馬戲團》(遠流)、《動動腦,數學會更好》(商周)、《老得漂亮》(天恩)等。

 

推薦序一

零下六十度的夢魘——談丹.西蒙斯的《極地惡靈》         既晴

  丹.西蒙斯(Dan Simmons)是美國當代知名的科幻、恐怖小說作家,一九四八年生於伊利諾州的皮奧里亞(Peoria)。一九七○年,他從華巴許學院(Wabash College)畢業,並於隔年進入密蘇里州聖路易斯市的華盛頓大學攻讀教育碩士,取得學位以後,展開了為期十八年的小學教師生涯。

  西蒙斯執教期間,也立即投身創作,開始撰寫短篇小說。一九八二年,在作家哈蘭.艾利森(Harlan Ellison)的推薦下,他的短篇作品〈The River Styx Runs Upstream〉得以刊登在以恐怖、科幻小說為主的暢銷《陰陽魔界雜誌》(The Twilight Zone Magazine),正式出道。此作也旋即獲得洛德.瑟林(☆Rod Serling,美國劇作家,即電視劇《陰陽魔界》〔The Twilight Zone〕作者☆)紀念小說獎。

  一直到一九八五年,西蒙斯發表了長篇處女作《迦梨之歌》(Song of Kali),榮獲一九八六年的世界奇幻獎(World Fantasy Award),才終於辭去教職,成為專業作家。接下來的幾年內拿遍了大大小小的獎項,很快奠定了他在文壇上的一席之地。西蒙斯創作範疇極為寬廣,涵蓋科幻、恐怖、奇幻、懸疑、驚悚等類型——例如,他的恐怖作品中,有以具備控制人心能力的吸血鬼,每年舉辦「獵人遊戲」為主題的《Carrion Comfort》(1989),也有彷彿向史蒂芬.金的《它》(It, 1986)致敬、以美國典型小鎮為場景、取材自西蒙斯童年生活體驗的《Summer of Night》(1991);甚至,他也寫推理小說,還創造了一位冷硬派偵探喬.克爾茲(Joe Kurtz)。

  不僅如此,西蒙斯更勇於整合、發揮各種不同文類的寫作技巧,使他的作品經常具有華麗、壯闊的故事格局,以及豐富、複雜的閱讀況味,可說是跨類型的全方位作家。其中,當屬西蒙斯最重要的作品——《海柏利昂》(Hyperion, 1989)系列,儘管故事舞台是架構於西元二十八世紀的超遠未來,而人類也早已能夠離開地球,以「傳送門」(farcasters)的瞬間移動科技在銀行系建立了巨大的「世界網」(WorldWeb)——然而,全作並不只是純粹的科幻史詩四部曲,更是在科幻類型的基礎上,超越科幻小說的格局,融合了推理、恐怖、冷硬、戰爭、羅曼史、幻想、歷史、神話……等多重元素,將科幻小說的表現可能性,推升到超越以往的極致高度。

  本作《極地惡靈》是西蒙斯於二○○七年發表的最新鉅著,在此作中,西蒙斯仍然維持深刻細膩、類型複合的寫作風格,洋溢著驚悚、危險的刺激元素,但他這次則捨棄了完全虛構、科幻的故事背景,而取材於真實的知名歷史事件,是西蒙斯前所未有的嶄新嘗試。這個真實的歷史事件,名為「富蘭克林探險隊遇難事件」。

  自從人類發明船艦以來,探索海平線之外的未知世界,就是冒險家心中最大的夢想。尤其是在發現美洲新大陸、證明世界是一個巨大的球體之後,藉由船艦抵達世界的每一個角落,已成為可能實現的目標,於是,冒險家紛紛將目光投向了地球上的極地探索。

  人類活動的範圍由於大多在北半球,因此,為了經濟利益、科學研究,北極探索便成了首要探險標的。十六世紀末,即有荷蘭人威雷姆.巴連玆(Willem Barentsz)企圖接近北極未果。事實上,探索北極最大的目的,是為了尋找從大西洋通過北美洲、前往太平洋的捷徑——亦即西北航道(Northwest Passage),然而,對浮冰、惡劣氣候的瞭解不足,全因人員傷亡、補給不足,甚至船員叛亂而失敗。

  十八世紀後半,取得海上霸權的大英帝國,如火如荼地展開了一連串的西北航道探索行動。英國皇家海軍以提供巨額懸賞、賜封高官爵位的方式,鼓吹海軍軍官們放手一搏,替國家繪成西北航道的正確航線。

  譬如,一七九一年間,喬治.溫哥華(George Vancouver)船長的探險共花了五年時間,卻只證明了白令海峽周遭沒有西北航道的存在,出發時共有一百五十三名船員、四艘船,最後卻只有六名安全回到家。

  不過,到了十九世紀,皇家海軍的雄心愈來愈強,派遣了更多軍官前往北極探勘,也得到更多的證據,顯示西北航道的確存在。約翰.富蘭克林(John Franklin)正是在這樣的背景下,身負著完成西北航道的任務,前往北極。

  當時,富蘭克林已經年近六十、航海經驗豐富,也出版過重要的航海紀書,卻不被認為是擔任這次探險的最佳領隊。在此之前,他只完成一次不成功及一次較簡單的北極探索。一如《極地惡靈》中的情節,一八四五年五月十九日,富蘭克林船長帶領幽冥號(HMS Erebus)、另一位主角法蘭西斯.克羅茲(Francis Crozier)帶領驚恐號(HMS Terror),由英國的格林海瑟(Greenhithe)出發。這兩艘船都擁有先進的動力設備、分量足夠三年的食物,經驗豐富的軍官、船員共一百三十四名,可說是一趟使命必達的航程。

  然而,這次任務卻無人生還,成為北極探險史上單次犧牲人數最多的遇難事件。皇家海軍為了尋找富蘭克林探險隊的下落,花了將近二十年、派出超過五十次救援隊,才逐漸找到零星的線索,拼湊出悲劇發生的真正原因。

  這場著名悲劇的始末,歷來早有眾多小說家取材創作,但在《極地惡靈》裡,西蒙斯所展現的不只是史實的消化理解、跨類型的小說技巧,貼近事實、生動逼真的傑出描述,西蒙斯更進一步地結合科幻小說家特有的想像力,賦予這個事件超自然的成分,讓罕有人煙的北極絕地,增添了遠古神話般的不可思議魅力。

  至於,富蘭克林探險隊的未竟夢想——西北航道,則在六十年後由挪威人羅爾德.亞孟森(Roald Amundsen)完成。
(本文作者為知名小說家)

推薦序二

冰雪聰明的文壇奇才:丹?西蒙斯      灰鷹爵士

  今年剛滿六十歲的美國作家丹?西蒙斯,是一位罕見的全能型作者。他在八零年代晚期出道,首部長篇小說《迦梨之歌》便一鳴驚人,摘下世界奇幻文學獎。接著他一口氣推出末日恐怖史詩《腐肉解饑》(Carrion Comfort)和恢弘壯闊的科幻長篇《海柏利昂》,分別勇奪史鐸克獎和雨果獎。靠著三部作品,他便征服了奇幻、科幻與恐怖三大類型文學,簡直不可思議。

  西蒙斯毫不因此自滿,反而孜孜矻矻寫將下去。二十年來他筆耕不輟,每年都有新作問世,還「變本加厲」把觸角延伸到歷史、懸疑、驚悚、推理等領域,九度拿下文學大獎,提名無數,幾乎沒有題材不能寫。

  在分工細密、「標籤」至上的現代出版界,編輯和經紀人通常不鼓勵作者輕易轉戰類型,一來可能流失核心讀者,二來等於重頭來過,更別提能不能寫得好。所以作者要嘛「謹守本分」,或者乖乖另起筆名。在如此環境下,西蒙斯行不改名、坐不改姓,啥都敢寫而且啥都寫得好,就更令人嘖嘖稱奇了。

  幾年前西蒙斯接受《軌跡》雜誌專訪,談及縱橫眾多類型的創作軌跡,笑稱他來自美國中西部,老家人人知道「輪替作物」的重要性,若是莊稼一成不變,遲早土地枯竭。於是「多樣性」不僅是農耕準則,更成了他重要的寫作依歸。

  他同時指出跨界寫作的難處:你必須下足苦工,務必熟悉該類型,不只是讀遍經典,知名度低的作品也不能放過。即使做到上述全部,仍須抱持謙遜之心,才踏出第一步。太多所謂的「文學」作家,憑藉著主流優勢,便以為自己寫起類型也能信手拈來。沒做功課的結果,就是相同的東西早有人寫過,而且還寫得更好。

  可是西蒙斯始終沒有取得主流文壇的成功,即便他的作品又多又好,即便史蒂芬?金很早就大嘆「丹?西蒙斯令我折服」,直到二○○七年的《極地惡靈》。

◎致命的極地奇航

  《極地惡靈》是西蒙斯的第二十部長篇。他用歷史驚悚小說的筆法,重新想像了一個半世紀前約翰?富蘭克林爵士尋找西北航道,卻出師未捷、命喪極圈的悲劇故事。

  所謂「西北航道」,指的是沿著北美洲海岸,穿越加拿大北極群島,串連大西洋和太平洋的航線。由於地近極圈,這條航道長年冰封,外加星羅棋布的小島,地勢極為艱險。由於可以大幅縮短跨接兩大洋的航程,從十六世紀開始,探險家前仆後繼,都想成為第一個成功穿越北冰洋的英雄。

  在歷代探險家中,就屬先後三度遠征北極的英國海軍少將約翰?富蘭克林最為著名。一八四五年,他指揮「幽冥號」與「驚恐號」兩艘大船,率領百餘位船員,帶著三年份的口糧,浩浩蕩蕩朝北冰洋開拔,不料一去無回。

  兩年匆匆過去,遠征船隊音訊全無。在富蘭克林夫人的奔走呼籲之下,英國海軍部展開大規模搜救行動,並祭出高額賞金。先後有十餘艘英美船隻前往北極,可是全數無功而返,折損的人力物資遠超過富蘭克林的冒險船隊。

  富蘭克林的失蹤之謎,要等到九年之後,才由默默無聞的蘇格蘭探險家約翰?雷所解開。他找到證據顯示,富蘭克林的船員在飢寒交迫、瀕臨崩潰的絕境中,不但吃地衣苔蘚和皮靴,甚至吃人肉,最後全數喪命。

  這個消息驚動了英國,講究禮節的上流社會人士完全無法接受食人行徑,富蘭克林夫人更將此視為對丈夫名譽的誣衊。她找來好友狄更斯,在報章雜誌上撰文抨擊約翰?雷捏造事實、居心可議。富蘭克林爵士被媒體塑造成悲劇英雄,立下大功的約翰?雷則在輿論打壓下成了過街老鼠,後來抑鬱而終。

  一個世紀以後,加拿大亞伯達省大學的人類學教授歐文?比提(Owen Beattie)展開一項長達十年的研究計畫,用科學方法檢視富蘭克林探險隊遺留的線索,證實船員們的死亡原因包括肺炎、食物中毒、壞血病和飢餓,當然,也包括食人。

◎終獲主流文壇肯定

  在《極地惡靈》中,西蒙斯把時間設定在富蘭克林出發後兩年,船隊已經受困威廉王島,寫的正是船員們在死亡邊緣掙扎,在天寒地凍中分不清真實和幻想的最終旅程。即使在炎炎夏日捧讀,也會讓人背脊發涼。

  本書的出版過程還有段插曲。由於原本的編輯麥可?梅索(Michael Mezzo)跳槽,《極地惡靈》便落到他的同事芮根?亞瑟(Reagan Arthur)手裡。她不久前才因《歷史學家》而聲名大噪,這回再度操刀大部頭歷史驚悚小說,可謂得心應手。巧的是,西蒙斯十五年前的《暗夜之子》(Children of the Night)也是吸血鬼小說,不過他從醫學觀點提出解釋,再佐以驚險的動作冒險,頗有科學版《歷史學家》的味道。

  二○○七年一月,《極地惡靈》在美國上市。華盛頓郵報形容它揉合「要將歷史事實、人性恐慌及古老神話混合成一體,難度高於在薄冰上行走,沒有西蒙斯這般爐火純青的敘事功力的人,肯定早就跌落冰層底下」。這部近八百頁的史詩巨構一推出就氣勢如虹,迅速攻占紐約時報、出版者週刊、洛杉磯時報等七大主要排行榜,總印量突破十萬冊,終於讓西蒙斯躋身主流暢銷作家之林。

  到了年底,更是捷報不斷:今日美國報把《極地惡靈》選為年度十大好書,獨立書商協會選為年度十二本佳作,史蒂芬?金也選為年度十本私心推薦好書。接著亞瑪遜網路書店二○○七年度的年度百大書單出爐,《極地惡靈》赫然名列其中,而且更被選為科幻∕奇幻類年度之最。

  這下西蒙斯愣住了:這不是科幻呀!《極地惡靈》固然帶有幾分靈異色彩,真要說是「奇幻」或者「恐怖」也行,但這是他自《伊甸之火》(Fires of Eden)寫馬克?吐溫和《彎鉤工廠》(The Crook Factory)寫海明威之後,第三度以真實人物為主角,是一本如假包換的歷史小說。

  他不死心,跑了一趟家附近的書店,果不其然,《極地惡靈》被歸在「恐怖」類。西蒙斯忍不住嘀咕:「珍?奧爾的《愛拉與穴熊族》被放在『文學』底下,《極地惡靈》卻被當成『恐怖』小說。」 他不禁想起《冰與火之歌》作者喬治?馬汀多年前的一番理論:小說家從亨利?詹姆斯和史蒂文生之後便分道揚鑣,詹姆斯的後代是「嚴肅」作家,史蒂文生的追隨者則成了「區區」類型作家。

  話說兩人當年在雜誌上有過一番論戰,詹姆斯認為小說來自經驗,但不應受限於經驗,惟仍需以現實為依歸。他舉《金銀島》為例,指其違反了寫實小說的要素,因為「我有童年,但我不曾外出尋寶。」史蒂文生撰文反擊:「如果詹姆斯先生不曾外出尋寶,顯然他沒有童年。」

  對奇幻∕科幻作家而言,是否被主流文壇接納,或者永遠被標記為通俗∕類型寫手,一直是個微妙的兩難。像西蒙斯這樣無視類型限制,寫什麼像什麼的「自由」作家,終究也難免在意自己的定位。不過《極地惡靈》畢竟是他出道二十年來最暢銷的作品,就算被人當成「恐怖」小說,也不是那麼重要了。

  我倒是想起知名部落客「頑固老書蟲」對《時間迴旋》所下的註解:「強力推薦給所有喜歡有深度、有文學性和內涵的小說的讀者,管他什麼類型。」現在就請翻開《極地惡靈》,到那個遙遠的冰封時空走一趟鬼門關,見證人之將死的囈語、夢魘和瘋狂。我敢保證,這會是你今夏最佳消暑良方。
(本文作者為奇幻科幻達人、中文版權代理)

 

詳細資料

  • ISBN:9789866662706
  • 叢書系列:獨.小說
  • 規格:平裝 / 836頁 / 15 x 21 x 4.18 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

1
驚恐號與幽冥號被凍結在北極冰洋上已經三個冬季,酷寒彷彿永無止盡,存糧日漸減少,煤炭存量不足以維持暖氣流通,兩艘船艦在冰層擠壓下幾乎變形。極地的冰雪彷彿是鬼神差遣來的軍隊,想要置我們於死地。但我們最恐怖的敵人還在永夜的黑暗中窺視,令全隊126人終日不得安寧的「那東西」……慘死在「那東西」攻擊下的船員鬼魂,屢屢在暴風雪中咆哮……

克羅茲船長登上甲板,發現來自天空的幽靈正在攻擊他的船。在驚恐號上方有幾十道隱隱閃現的光束向他直刺而來,卻又倏地縮了回去,彷彿惡狠狠的幽靈正伸出絢爛的手臂準備發動攻擊;骨架清晰可見的靈質手指伸向驚恐號,張開、準備捕攫,然後又收了回去。

外面的溫度是華氏零下五十度,而且還在迅速下降中。稍早之前,天空出了一場大霧。為了降低船上人員被落冰擊中以及船因覆冰過重而翻覆的風險,三根中桅和更上方的上桅、上索具、最高桅都已被拆下收起。如今霧已散去,短了一大截的船桅看起來就像被粗暴修剪過的樹枝,枝葉落盡、包覆著冰雪,反射出從昏矇地平線一端舞動到另一端的北極光。克羅茲注視著眼前的景象,船四周鋸齒狀的冰原先變成藍色,接著釋出血光般的紫紅,最後發出翠綠的光,顏色像極了他童年時的北愛爾蘭山丘。在距船首右舷約一英里遠處,遮擋住姐妹船幽冥號的巨無霸冰山也一度如幻象般出現光彩,好似是靠著冰山內部的冰冷火焰發出光芒。

「湯普森先生向船長致意,長官,工程師說船長應該去底艙看看,愈快愈好。」

「為什麼?」如果鍋爐終於壞掉了,克羅茲知道,他們就全完蛋了。

「門森不願意再扛任何一包煤炭經過死人房,長官。他也不願意再下去底艙,不願意再扛煤炭回鍋爐間。」

「你在胡說些什麼?」克羅茲感到一股熟悉又陰沉的愛爾蘭脾氣已經蓄勢待發。

「是那些鬼在作怪,船長。」陸戰隊二兵威吉斯透過打顫的牙齒說。「我們在搬運煤炭或從更裡面的儲藏室拿東西的時候,都聽得到它們的聲音。這就是為什麼大家現在都不願意到下艙下面,除非有長官命令。底艙有東西,躲在黑暗裡。在船裡面,有個東西一直在亂抓、亂撞,長官。那可不是冰。門森很確定那是他的老夥伴沃克,他……它……和其他堆在死人房裡的屍體,用手指東抓西抓想跑出來。」

克羅茲克制住衝動,打算用一些事實來安撫這名陸戰隊二兵。年輕的威吉斯不見得會因為他的話而寬心。

第一個簡單的事實是,死人房中亂抓亂翻的聲響,幾乎可以確定是成千上百隻啃咬威吉斯同伴們冷凍屍體的大黑鼠。克羅茲比年輕水兵清楚得多,挪威的老鼠是夜行動物,在漫長的北極冬天,牠們從白天到晚上都在活動,而且牙齒一直在長。這表示,這些該受咒詛的害蟲或害獸一直在咀嚼東西。他看過牠們咬穿皇家海軍的橡木桶、一吋厚的錫板,甚至鍍鉛的板子。這些老鼠在下面對付水兵沃克和他五個可憐同袍的冷凍屍體,比一般人咀嚼一條鹽醃的冰牛肉片還容易。

會員評鑑

4.5
5人評分
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5則書評
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立即評分
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5.0
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2009/06/16
  作者Dan Simmons以真實歷史事件為梗概,然後藉由大量閱\讀的參考資料,再加上自己的想像及人性中邪惡與善良抗衡的精彩描述,將這個一去不復返的神秘歷史事件,做出完整而可讀性極高的詮釋。

  無數個溫暖舒適的夜裡,我不能自拔地沉浸在這本書,感受探險隊員們在人類極限的惡劣天候下,面對饑餓、嚴寒、神秘怪獸的攻擊、人性的恐懼與猜忌、壞死病的折磨與死亡的威脅......。然而面對如此險惡的環境,人性光明面真的也會跟著熄滅殆盡、文明教化的道德價值觀也會跟著盪然無存嗎?答案是否定的,但這僅存的人性溫暖,終於抵不過嚴寒的折磨,有的只是『正不勝邪』空虛倀然。

不能說是極其恐怖的小說,但絕對是個能讓人身歷其境、體驗不舒服感覺的好書。
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4.0
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2009/04/23

精采的故事,四顆半星,
有人認為這套書不好閱\讀,算是冷硬派的,
個人倒不覺得,兩天就看完了,
很想要一次看完,知道後續的發展,

在寒地求生存的故事。


最後那段關於未來的傳說,
最終吞噬消彌掉所有東西的,
還是我們自己啊...
以一種毫無自覺的方式。

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3.0
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2008/09/29
很遺憾,它沒有讓我寒到骨子裡。
買它時也曾經有個想法,希望它真的能幫我節省一些炎炎夏日的冷氣費,可是並沒有。
剛開始讀時還因為它跳來跳去的時間與人物,一時有些錯亂,還得不停的對照前頭的序言和地圖,不過隨著對書中人物越來越熟悉,漸漸的融入劇情,開始可以體會書裡的精采之處,在絕處中人類卑劣的本性表露無遺,也因為它不斷變化敘事者,讀者貼近了每個人物的靈魂,更加了解人物的性格。
整本書算是佳作,雖然又厚又長,結局是我比較料想不到的,雖然不太能理解為何作者要如此安排,不過總歸來說是一套讀了不會後悔的書。
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5.0
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2008/07/19
這無疑是一本非常精采的長篇小說,如果拍成電影應該有著史詩般壯闊的極地場面,戴著威爾斯假髮的英國海軍軍官們,在十九世紀末的極地探險,與嚴苛的氣候環境、以及不知名的惡靈對抗;加上作者生動幽默的細膩描寫,難怪這部作品連大師級的史帝芬金也讚不絕口。

一八四七年,皇家探險隊的「驚恐號」與「幽冥號」兩艘船隊在極地,度過他們人生中最漫長的冬季。船上裝載的是足以讓大夥兒撐過三年的食糧,卻很可能在他們回到文明世界前告罄。因為他們的船艦,就像某片金屬音樂盤上的一塊鐵銹,緩慢地在(極地中)旋轉著。

看似無止盡的黑夜與寒冬、酷寒的氣候、除了偶爾出現的北極熊就鮮少看到其他動物的環境、承包商泯滅良心製做的黑心罐頭、被冰地擠壓日漸毀損的船身… …以及埋伏在任何一個角落隨時可能現身終結人命的恐怖惡靈,這一切把這群原本訓練有素的男人們搞得精疲力竭。思鄉情、壞血病、眼看就要喝乾吃盡的配酒與食糧、以及對未知深切的恐懼,讓叛變的情緒蠢蠢欲動。

即使「驚恐號」中有一千兩百冊的藏書,但此時此刻誰有心情?
有著愛爾蘭脾氣的「驚恐號」船長克羅茲,是貫穿整部作品的靈魂人物,即使他感到自己的人生就像霍布斯「利未雅珊書」說的,是孤獨、可憐、險惡、粗暴而且短暫的,他的正直與勇氣還是足以使他成為男主角的不二人選。當搜索隊因為出去搜尋在風雪中失蹤的水兵而接著失蹤時,唯有克羅茲堅持加派人手繼續搜尋,並且反問:「如果外面那隻東西把你抓到暗夜之中,你難道不會希望我們去找你?」

這位船長也深知,想要在這個惡魔國度裡把他們殺死的惡魔,並不只是那隻白色、毛茸茸、將他們一個個殺死然後吃掉的怪物,而是這裡的每件東西──永不停歇的寒冷;不斷壓擠的冰;閃電暴風雪;海豹\、鯨魚、鳥類、海象及陸上動物全都絕跡的怪異現象;不止息向他們進逼的堆冰;在結了冰的白色海上破冰前進的冰山;像白色的地震般突然爆發出來的冰脊;舞動著的星;馬虎封裝、現在已經變成毒物的罐頭食物;一直不來的夏天;一直不解凍的水道──每一樣東西。他知道,「冰原上的那隻怪獸只是那個想置他們於死地的惡魔的某一種呈現。而且,那惡魔希望他們每個人都受到折磨。」

另一艘船艦「幽冥號」的船長費茲堅也同樣正直,並且有著在克羅茲眼中優於愛爾蘭的正統英格蘭血統,甚至在一八四一年,費茲堅以當時二十九歲的年紀,在鴉片戰爭中表現耀眼──他用火箭砲把中國人趕下慈溪的山頭,也用火箭砲把他們趕出乍浦,雖然在戰爭中受了重傷,還是拄著柺杖去參加中國的投降典禮,看著他們簽下南京條約。費茲堅三十歲就被升為中校。但是,如今他就跟中年的克羅茲一樣被困在這個不毛之地,命運未卜。就連他也無法阻止人性的惡劣在這樣的環境下露出真面目;但他同時也無法阻止某些人超越種族的隔閡,在這樣的飢寒交迫中展現人性的光輝。

其實不論環境給人類再怎樣嚴苛的考驗,真正令人心力交瘁的卻是同胞自身的惡意傷害,更恐怖的是再將這惡意轉嫁給無辜的異族,造成更大的誤會與傷亡。

就像持續寫下私人日記的船醫古德瑟所說,「我寫在紙上的字跡很難辨識,因為我一直在發抖。這不盡然是因為寒冷。每當我相信我已經認識某個船員或軍官時,我就發現我錯了。人類的醫學再發展個一百萬年,我們也無法解開人類靈魂的秘密及其中被封鎖住的各個部份。」隨著這無止盡的冬季與極地帶給他們所有人的折磨,他逐步驗證了這個理論。

作者以高明的敘事技巧,使這部融合了史實的作品具有高度可讀性,神秘的雪地怪獸、恐怖複雜的人性,讓人在炎炎夏日讀來感到背脊發涼、不寒而慄!

P.S.這本書還是有愛情成分的,而且,讓人深深感受到:那就是幸福ㄚ...(至於細節,我一點也不能透露)

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5.0
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2008/06/30

他們意氣風發出航尋找傳說中的西北航道。
北極零下60℃的寒冰,卻封鎖了他們的勇氣、心智,甚至生命……

零下60℃的爆烈,兩個消失的夏天,
兩艘最堅固的探險船幽冥號與驚恐號,兩位身經百戰的船長,
一名神秘失去舌頭的愛斯基摩女孩,以及
一個神出鬼沒、嗜血如命的「它」……《節自網路書介》

一八四五年,皇家海軍派遣約翰‧富蘭克林
率領著『幽冥號』與『驚恐號』所組成的探險隊
目的為尋找出傳說中的西北航道

整個故事的主軸架構在這樣一個史實上
讓人尚未翻開書閱\讀就已經先多了幾分的敬意與好奇
沒辦法啊,對於『真實』的感覺就是多了些的關心
但我並沒有因此就先去找尋相關的史記來讀
翻開書,我選擇讓自己隨著故事的情節來回顧這若干年前的當下
以一種閱\讀冒險故事的感觸來接近這本書
這樣子一來,整個閱\讀過程更增添了不少的樂趣
在閱\讀的同時我不必急著去證實書中存有的事實有多少
也不需刻意去煩心批評作者對於史事瞭解的透徹與否
這些,就留到尾聲闔上書之後再來加以消化與探討

總之,在我的認知裡
它不過就是一個故事罷了
一個由史事為景構築而成的『故事』
它終究只是一個事故,卻是一段精彩無比的故事
冒險故事裡該有的它都有了
一個偉大的統帥、一個傳奇的人物
再加上一個教人戰慄的驚悚角色
演奏出了一段無比刺激又精緻的冒險之旅

作者筆下略微複雜的多線性發展模式
其實更增添了一抹勾人的吊詭
歷史上有記載這次的航行任務
卻沒有人真正瞭解這一干人後來的經歷
作者就在這一段無人深知的空白中大作文章
這點更是吸引讀者一探究竟的欲望所在
可故事雖說都是人想出來的
丹‧西蒙斯先生卻一點也沒教讀者失望
跟著驚恐號、跟著幽冥號
跟著這支遠渡從洋尋找西北航道的探險隊一起出發
無論是惡劣的氣候或傳奇的人物現身
不管是謎樣的角色出現甚或是處於零下60℃的冰雪中
相信都會有著教人難忘的驚恐之旅

讓自己的身、心、靈跳脫一下現實壓力的桎梏
打開這本書航向一段無與倫比的冒險驚航記吧‧‧‧




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