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被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境?

被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境?

Squeezed: Why Our Families Can’t Afford America

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編輯選書

會不會結個婚生個孩子,我們就掉入貧窮線之下?

「出問題的是壓榨人的結構與社會,不是個人與道德。我們沒有失敗;是資本主義誤了我們。」 拚經濟,但有多少拚進你的口袋? 育兒、教育、住房等生活成本飛升,實質薪資卻成長停滯, 作為被剝奪感最深的一代,我們還有什麼辦法,能為自己找到出路……

 

OKAPI 推薦

  • 在選擇有限的經濟環境中,你該如何活?──三月選書《被壓榨的一代》

    文/鍾涵瀞,吳東軒2019年03月12日

    被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境? 對你來說,中產階級消失,並非事不關己。你有小確幸,但也有避不願見的大悲哀:擔心自己是否正被結構拋到底層。《被壓榨的一代》談論美國現象,而台灣也面臨相同窘境,過去20年,台灣從經濟奇蹟走向衰退,曾被視為「好生活 more
 

內容簡介

  拚經濟,但有多少拚進你的口袋?
  育兒、教育、住房等生活成本飛升,實質薪資卻成長停滯,
  作為被剝奪感最深的一代,我們還有什麼辦法,能為自己找到出路……


  ──零工經濟時代另類必讀之作──

  ★《紐約時報》評選二〇一八年夏季最佳讀物
  ★《出版者週刊》十大政治與社會現實選書
  ★《金融時報》、《時人雜誌》、《衛報》等國際重要媒體熱烈推薦

  當律師、教授、會計師、工程師、醫療人員……都不再是中產階級,
  你是否也會掉入貧窮線之下?

  中產階級理應是消費力強大、帶動經濟成長的中堅族群,
  然而,在所得成長緩慢,以及維持社會地位成本上升的夾殺之下,
  不得不改變自已的志向與工作型態,做到累死,結果卻不如預期。

  但這些,都不是你的錯!
  看清經濟趨勢與制度的本質,才能找出解決之道。

  《被壓榨的一代》揭露中產階級生活困境,在訪談過程中,作者發現有許多家庭無力負擔養育孩子的費用,即便是看似不用為錢煩惱的單身貴族,也為維持生活水平而苦惱。這些來自各行各業的受訪對象,有教授、律師、會計師、工程師、護理人員……等等,他們曾以為「自己接受的職業訓練或個人背景,能確保過上舒適的中產階級生活」,事實卻不是如此。教師不得不在放學後開Uber賺錢、機器人取代藥劑師、護理師等醫療工作者,高知識分子只能在大學兼任授課,永遠等不到正式教職。他們對財務焦慮、對工作氣憤、甚至對深陷膠著的自己感到羞愧不已。

  本書作者艾莉莎.奎特是非營利組織「經濟困難報告計畫」的執行主編,該組織致力於報導不平等的社會現象。面對當前困局,奎特試圖從政策面、現實面,與心理面給出解決方案。本書不只忠實呈現中產階級的難題,更流露出深切的人文關懷與社會責任感。

  在一個選擇有限的經濟環境中,
  本書促使受薪族檢視自己的生活、剖析當前局勢,避免隨波逐流。
 
好評推薦

  「出問題的是壓榨人的結構與社會,不是個人與道德。我們沒有失敗;是資本主義誤了我們。如同奎特對讀者的提醒,以及書中每一個故事所闡述的道理,我們明白自己所面臨的經濟困境,並非憑一己之力或更好的財務管理就能解決。」──《紐約時報書評》(The New York Times Book Review)

  「作者分享陷入經濟困難家庭的故事,以及現象背後的成因。這是對存在於現實家庭、工作、債務、甚至是夢想之中的困境,所做出的最沉痛、而又最具同理心的呼喚。」──《Salon.com》

  「讓讀者清楚認識,是什麼力量致使中產階級瀕臨滅絕。」──《時人雜誌》(People)

  「奎特憑藉思慮縝密且充滿情感的筆觸,描述出對許多美國人而言,『美國夢』為什麼變得遙不可及……本書文筆極佳,切入角度充分,是一本能讓人徹底理解今日美國生活的必讀佳作。」──《科克斯書評》(Kirkus Reviews)

  「《被壓榨的一代》毫不留情地揭穿美國的不平等現況。」──《衛報》(The Guardian)

  「必讀佳作──以敏銳而優雅的文筆,毫不留情地剖析今日美國的家庭現況。奎特透過鮮明的故事、犀利的分析與智慧,在剖析中產階級淪陷之餘,又給予讀者解決方法與希望。」──芭芭拉.艾倫瑞克,暢銷書《我在底層的生活》作者

  「我們總是不斷被灌輸只要肯努力工作、只要肯苦幹實幹,美國就是一個化不可能為可能的國度。《被壓榨的一代》用最真實、個人的故事,毫不留情地拆穿這則謊言。」──傑里米.斯卡希爾(Jeremy Scahill),《骯髒的戰爭》(Dirty Wars)作者

  「奎特巧妙記錄中產階級經濟崩潰對美國造成的威脅。她用充滿情感的文字揭露了令人心痛的故事。而這些故事警告著我們,這個國家正朝一個危險的方向前進。《被壓榨的一代》堪稱這個領域中最棒的報導:內容全面、發自肺腑、並試圖尋找答案。一部值得、且必須受所有人重視的作品。」──大衛.科恩(David Corn),《俄羅斯輪盤》(Russian Roulette)作者

  「艾莉莎.奎特最了不起的地方,就在於她巧妙將所有故事編織在一起,利用一個大脈絡呈現每一個讓人為之動容的美國家庭。閱讀這本了不起的作品,你將能理解自身家庭所面對的挑戰,無論是在為人父母、住房或對未來的規劃上──不妨透過本書來尋找答案!」──佩吉.奧倫斯坦(Peggy Orenstein),《Girls and Sex》和《Don’t Call Me Princess》作者

  「如果你曾經感受過財務緊張的壓力,請立刻翻開這本書。艾莉莎.奎特將讓你明白你不孤單,而這也不是你的錯。《被壓榨的一代》深刻、廣泛且尖銳地刻畫來自各行各業的勤懇工作者。這絕對是一部震撼人心之作,並引導我們該如何迎向一個更平等、更寬廣的未來。」──阿斯特拉.泰勒(Astra Taylor),《The People’s Platform》作者
 
  「艾莉莎.奎特是當代最聰明睿智的文化詮釋家之一。」──蘇珊.坎恩,《安靜,就是力量》作者
 

作者介紹

作者簡介

艾莉莎.奎特(Alissa Quart)


  現居紐約,曾任教於哥倫比亞大學新聞學院,並於二〇一〇年成為哈佛大學尼曼研究員(Nieman Fellow)。目前擔任非營利組織「經濟困難報告計畫」(EHRP)的執行主編,該組織致力於報導不平等的社會現象。
 
  曾為《紐約時報》週日專欄、《大西洋月刊》、《倫敦書評》、《紐約週刊》等眾多媒體撰稿,並持續擔任《哥倫比亞新聞評論》專欄作家與特約編輯。

  另著有《商標少年》(Branded)、《溫室兒童》(Hothouse Kids)、《造反》(Republic of Outsiders)等書。

譯者簡介

李祐寧


  畢業於政治大學新聞系,旅居海外,目前從事專職翻譯工作。譯作包含《說理》、《金融投機史》、《華爾街孤狼巴魯克》、《異常流行幻象與群眾瘋狂》等。
 
 

目錄

前 言 再也回不去的生活
生活在崩潰邊緣的新族群
壓榨會持續下去嗎?

第1章    難以想像──懷孕與職場壓迫
職場中的家庭歧視
一懷孕就完蛋
你們還會想再生第二個嗎?
育嬰制度
被壓迫的職場女性

第2章    高學歷無用?
高知識份子向下流動
找一份「真正的」工作!
當收入只夠填飽肚子
勞心工作者的難處
我努力工作,但沒空休息
需要援助的兼任教授們
伸出援手
當向上流動已成往事

第3章    極限托兒所──高壓工作環境的沉重代價
不正常工時的代價
公司利益 vs. 員工權益
驚人的托兒費用
愛的報酬:照護工作的高尚迷思
找不到托兒所,怎麼辦?
合理工時與補助

第4章    上層階級的底層生活
當收入比不上鄰居
你們不屬於這裡
可憐的高收入中產階級
債務纏身的律師們
再也靠不住的「金飯碗」

第5章    被輕視的照顧工作──新移民困境
在「全球照顧鏈」背後
外籍看護的想望
新移民照顧者的難題
美國夢破碎
被輕視的照顧工作
公平競爭?
握有資本,即握有資源
新移民之子的教育
最後只能靠運氣?

第6章    工作到累死──零工經濟的兼職人生
教師兼職開Uber
體面的包裝
零工經濟流氓
發動奪回人性的戰爭
約聘工作者的自由?

第7章    第二人生產業
幫所有人找到新工作
第二人生產業
職業訓練造成的沉沒成本
當求職需求被利用
不怪你,要怪誰?
面對債務,請勇敢
心理建設

第8章    壓榨下的居住權利
與陌生人共享生活
共親職下的安居之所
家庭的新定義
炒房下的生存術
共親職教養

第9章    一%富豪人生電視秀
「追劇」逃離貧困現實
為自己塑造完美生活
反派英雄
不平等娛樂秀

第10章    機器人帶來新秩序
被機器人取代的未來
大失業潮來臨?
在科技影響下反思人性
基本收入
當工作不再必要
更有溫度的選擇

結 論 不平等的祕密生活
我們該怎麼做?
為自己提供出路

 
 

詳細資料

  • ISBN:9789578654532
  • 叢書系列:近未來
  • 規格:平裝 / 368頁 / 14.8 x 21 x 2.2 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

前言
 
再也回不去的生活
 
債務讓米雪兒.貝爾蒙特(Michelle Belmont)寢食難安。這種焦慮實在很難對別人說明,然而每當有人問起,她又像是得到救贖般感到解放。她希望能讓別人聽聽,自己到底是如何奮鬥,而債務又如何像幼童腦袋中那張牙舞爪的怪物,死命追趕,從超市一路到兒子的安親班,以及那小小的一房一廳公寓裡。
 
就如同多數人的情況,一切從大學時期的學生貸款開始。米雪兒到父母的家鄉喬治亞州念大學,認為學歷能應允自己一個美好的未來。緊接著,她又因為攻讀圖書資訊學碩士學位而欠下更多學貸。沒過多久,她的兒子艾蒙誕生,而她和丈夫也因此累積超過兩萬美元的醫療帳單。米雪兒的生產、住院費等等看似再平凡不過的事情,所伴隨而來的代價,讓夫婦兩人感到錯愕。生產後,她希望能在醫院多住幾天─畢竟,她可是花了超過五個小時的掙扎,才好不容易把這個體重高達四.九公斤的胖小子生下來。
 
「我以為保險能幫助我們勉強度過難關,」米雪兒對我說。「但我先生買的保險太便宜了,所以你能申請到的給付也有限。」
 
緊接著,債務這頭巨獸開始成長。小艾蒙發高燒到三九.四度,他們不得不讓他住院接受治療。接著是連兩年的手術。餐桌上的帳單開始堆積成山。一開始,米雪兒總是努力把帳單付清,害怕拖欠醫藥費可能影響兒子未來接受治療的機會。但漸漸地,那些信封她連拆都不想拆。信封上有著不同的顏色,上面那些宛若無聲控訴的文字,不是要求米雪兒立刻繳費,就是威脅預備採取何種法律行動。她心中浮現自己站在法庭上接受審判的樣子,費心解釋自己的帳戶為什麼擠不出一點錢來。儘管債務總額已經超過六位數,卻似乎沒有要停止增長的意思。
 
在孩子出生前,這對夫妻勤勤懇懇地過日子,「但在艾蒙出生後,事情開始失控。過去我們總是有錢吃飯,現在卻淪落至『我們該拿什麼買食物?』我開始用這張信用卡支付另一張信用卡的帳單。就算領到薪水,我還是擠不出該繳的房租。但是和周遭的人相比,我和先生的收入已經算是相當不錯的了,」米雪兒說。

會員評鑑

5
4人評分
|
4則書評
|
立即評分
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5.0
|
2022/07/18
劇透警告
《被壓榨的一代》

這一本是難得的好書
但看完不多不少也有被感染了厭世的想法

我生活在澳門這小城市
對比美國這種什麼也發達的國家
其實是真的沒有感受身受
不過居安思危是很好的

學歷真的像書中所說已經是不斷的貶值
擁有很高學歷的人其實也是生活得很窮
很多人很會裝
裝作有錢裝作生活很有色彩夢想
亦有某些行業利用「做你所愛,做你所想」的口號去傳銷
榨乾你的財富、希望與動力
我們喜歡自媒體喜歡KOL
其實真的是自我麻醉暫時忘記現實
亦會令我們人生活得很次
說真的努力的人往往憂慮比較少因為沒有時間去憂慮
而整天擔憂的人只會容易受人擺佈羊群取暖
書中有些篇章令我想起《娛樂至死》這本好書

一個發展完善的地方往往形成了很多不成文的社會病
人的內心慾望往往都是無窮無盡的瘋狂
少一點理會世界的「病」多一點關注自己並戒掉一些不值得的東西與事
往往方法會多於問題
我相信我可以擁有自己想要的人生
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4.5
|
2022/02/09
覺得自己對於貧窮的關注似乎多了點,從之前的“剝削首爾”到這本"被壓榨的一代”,甚至這本書剛看時,會讓我與之前看過的“當收入只夠填飽肚子”很像。我想都是因為小時候的家庭也是苦過來了。但應該沒有人對我家有興趣,所以就回到正題,心得如下:
1.才說為什麼這本書一開始很像另一本書“當收入只夠填飽肚子”,結果就在p.59看到作者引用這本書,覺得自己看書真的沒有白看👏。
2.我好奇所謂“被壓榨的一代”究竟是哪一代?🤔如果就作者一開始所講,以前爸媽那輩三、四百萬就能買新房,我們小時候跟著爸媽以前中產階級的生活,現在發現竟然很難過一樣的生活(譬如買房)!那麼被壓榨的一代,應該是我們這代。但如果我們這輩過得還可以,那麼面臨學歷無用,甚至有可能要跟機器人競爭工作的下一代,就是“被壓榨的一代”了。
3.為什麼說“被壓榨的一代”有可能是下一代?書中提到因為我們用<做你所愛>來教育下一代!現在缺工的是高科技產業的工程師(譬如:台積電要在高雄設廠,到時就會缺很多工作),但我們跟下一代說<做你所愛>就好,其他沒關係。結果發現出社會沒有那麼多相關的職缺可做,即使你已經大學或研究所畢業。畢業的學生與就業市場的脫節,做你所愛卻無法過之前中產階級的生活,人生就這樣卡住。
4.這也是我在“我們相伴不相絆”那本書的反思。為什麼他們可以那樣養小孩?因為他們沒有負債阿!因為他們背後的文化資本(財力或天生資質)可以不用經由學歷累積,一樣可以發展的很好。但每一個人都可以如此嗎?這本書告訴我們,在美國其實並不是如此(那在臺灣呢?)。
5.這本書其實不只關懷貧富差距使中產階級萎縮的問題;也關懷了拋家棄子在異地當照顧者的新移民;關懷女性懷孕在工作上的歧視;關懷必須雙薪才能付得起生活費弱勢父母,甚至為了工作還得把小孩託付給高額的托兒所,形成更嚴重的負荷;和為了過高級社區鄰居類似的生活,而捉襟見肘的律師等上流社會底層人們。被壓榨的一代不單單只是一群人,其實還有不同的面貌。
6.其實脫離貧窮線有一個破釜沉舟的方法,就是不要過超過自己能負荷的生活!盡量不要讓自己負債!因為當負債超過一定的程度,就像彭恰恰一樣萬劫不復、可能無法翻身。不能過以前父母中產階級的生活也無妨,減低物慾減少不必要的支出,才有錢投資未來與生活品質,也才能慢慢往社會上層流動。其實隨著看得書越多,對“有一種工作叫生活”這本書評價就越高,因為他就是在做你所愛與現實落差間嘗試取得平衡,而這真的不容易。
7.書中提到如果發現自己漸漸變成“被壓榨的一代”,被生活壓力壓的喘不過氣,裡面有提到一些方法可以嘗試。但第一步就是:“不要責備自己”,我覺得這點真的是最重要的一件事!然後有時間,或許可以看看這本書,或許有一些方法可以試看看。至少可以避免一些讓自己越來越貧窮的作為。
8.在第七章提到有些騙子對這些被壓榨的一代販賣美好的第二人生!當這些人被美好的憧憬掏錢,自己的人生就因為負債而更悲慘。我覺得《大器晚成》這本書也是販賣美好的憧憬,傳達一種烏托邦:老了一定會變好阿!大器一定會晚成阿!其實自己負責才是重點,而不是販賣未來夢想一定會怎樣。
9.讓我意外的是,在第九章竟然也提到看劇🤣🤣!對於已經不看電視和幾乎不追劇的我,真的感到很新鮮。看劇跟被壓榨的一代有啥關係?有興趣的可以看這本書。
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4.0
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2021/04/16
|
電子書
作者訪談了許多在中產階級邊緣掙扎的美國人,這些人因為生育、自動化或是新型態的經濟模式勞力及時間都不斷地被壓榨但卻只能在底層和中產階級的邊緣徘徊。被鼓勵追尋美國夢卻在夢中負債累累。因為作者多處引述芭芭拉.艾倫瑞克的研究內容所以我推薦喜歡本書的讀者也可以一同閱讀第二輪班及我在社會底層的生活。
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5.0
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2019/03/27
劇透警告
很難想像律師、大學教授和藥劑師等受過高等教育,理應是社會中堅份子的一群人,在今日的美國社經大環境下,居然淪為必須仰賴食物救濟劵過日子。「被壓榨的一代」書中探討了美國的中產階級,面臨外在環境的快速變遷,讓自身陷入財務窘境而無法脫身。

幼兒養育費用的不斷攀升,足以讓原本生活無慮的雙薪家庭,多一位寶寶就會收支失衡。加上美國企業對親職責任的漠視,不健全的育嬰假、懲罰為人父母的升遷制度等,配合高壓和責任制和輪班的各種非典型工作型態,強化了托幼機構的蓬勃發展,甚至出現了24小時營運的托幼院。養育下一代的財務負擔,已經成為父母心中的大石頭,也是先進國家少子化/人口老化的遠因。

學歷貶值和產業自動化/人工智慧的興起,也是讓學有專精的專業白領,落入貧窮線以下的兩大關鍵因素。很難想像擁有博士學位的高知識份子,時至今日也只能遊走在各大學間兼職任教,朝不保夕地賺取低廉的授課時薪(相對於終身職教授)。在過去,取得博、碩士學位,是確保進入安穩的中產階級的入門磚,而事實證明這一切都已過去。隨著高等教育的普及,學歷將不再是職涯的避雷針,反而會讓學生背負了不必要的高額學費(貸款)。

人工智慧的進步與發展,開始蠶食鯨吞原本屬於知識白領的工作,讓原本擁有不錯的薪資條件的專業工作,出現了強大的競爭對手(AI),當機器人證明可以替代人力時,未來將進一步拉低了職務薪資水準而前景堪慮。其中包括法律助理、藥劑師、護理師、大貨車司機、會計師、工程師和記者等都是潛在被取代的一群。未來的就業市場將出現劇烈變化,很明顯地目前不論政府、產業和個人都尚未有所準備。

「被壓榨的一代」是一本內容深入而題材新穎的書,雖然部份文字略嫌繞口。但非常適合讓具有憂患意識的白領以及為人父母的社會人士閱讀,可以替自己或子女思考未來的康莊大道在那裡。
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