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1 緣起

那是我在芝加哥某廣告公司擔任主管的最後一年,有一天,我接到某知名雜誌西部地區廣告部經理打來的電話。

  他表示有重要的事情想請教,希望能馬上會面。過沒多久,他氣喘吁吁地出現在我的辦公室裡。

  「是這樣的,」他說:「我們今天召集西部地區所有業務同仁開了個會,討論如何增加銷售量。

  「會中,我們分析其他成功的出版品和業務員的行銷手法。結果,卡伯勒先生(Mr. Kobler)的《美國週刊》(American Weekly)銷售成績最讓我們印象深刻。

  「經過研究之後,我們一致認為,卡伯勒先生成功的原因只有一個:他賣的不是版面,而是創意。

  「於是,」我的客人繼續興致勃勃地說:「我們決定見賢思齊。從現在起,我們不再銷售版面。明早開始,我們每個人都將致力於銷售創意!」

  我告訴他,這個想法很棒,但也不禁懷疑,他到底想跟我談什麼呢?

  「是這樣的,」他有點無奈地說:「我們知道自己應該朝銷售創意的方向而努力,但我們到這裡就卡住了。

  「困擾我們的是,不曉得該如何生產創意。

  「於是我告訴公司的同仁說,也許你可以給我們答案,這就是我來此的目的。

  「你創造過很多廣告點子。請問,這些點子是怎麼來的?我的同事還在等我回去給他們答覆呢。」

  現在回想,當下要不是我被這位先生給捧昏頭了,要不是他的發問態度如此認真,我應該會捧腹大笑才是。

  因為我覺得,我從來沒聽過比這更可笑、更天真的問題了。我無法給他任何有用的答案。

  但,事後我卻驚覺,「創意是怎麼來的」這個問題,說到底並不愚蠢。這個問題,或許確實是有答案的。於是我開始反覆思索。
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