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楚莊王一鳴驚人,周赧王賣鼎謀生
 
楚國原先是個南夷小國,根本不為人所重視,在後來的楚武王、文王、成王、穆王的努力不懈下,楚國依靠它得天獨厚的自然條件,逐漸吞併周圍的小國,一躍發展成雄踞江漢、覬覦天下的千里大國。
 
當時楚國的君主是個頗有意思的人,他便是楚莊王。相傳楚莊王繼位時,楚國內部動盪不安,而且在他繼位的三年裡,整日左擁右抱、沉迷酒色、不問世事,很多人都來勸誡他,他卻發出一條命令:誰來勸諫就砍誰的腦袋。
 
有一天,一個叫成公賈的人跑到楚莊王面前,楚莊王說:「你來做什麼,難道沒聽到我說,誰來勸諫就砍誰的腦袋嗎?」
 
成公賈說:「我不是來勸諫的,我是來說個啞謎解解悶的。」
 
莊王這才緩和了語氣:「你說吧!」
 
成公賈說道:「南山有隻鳥,三年不飛、不動、不叫,是什麼鳥?」
 
莊王聞言,神色忽然嚴肅起來,說道:「三年不動是在決定志向,三年不飛是在長翅膀,三年不鳴是在觀察情況。此鳥不飛則已,一飛沖天;不鳴則已,一鳴驚人!」隨即,莊王開始上朝,大刀闊斧的處理政務,經過一系列的整頓,國人歡悅,楚國大治。
 
原來楚莊王一直是隱而不發,由於他繼位之初,國內政治局勢動亂,他便假裝沉迷酒色,不問國事,讓國內的矛盾暴露出來,看清身邊臣子誰忠誰奸。一旦等到自己完全掌握權力,開始著手處理政事時,就能以迅雷不及掩耳之勢將國家治理好。楚莊王安內之後,開始實施他的攘外計畫。
 
他先是征服戰略要地庸國,接著繼續向北攻打陳國、宋國。晉國派趙盾前去支援陳國,怎料大敗而歸。
 
西元前608年,晉又聯合宋、衛、陳三國,一同進攻楚國的盟國鄭國,楚莊王知道後,便將楚國的軍隊移師到鄭國。晉國的元帥趙盾率領四國聯軍,浩浩蕩蕩的前去征討鄭國,原以為能大勝而歸,可趙盾一聽說楚國的軍隊在鄭國,嚇得都不敢與楚國交鋒,便撤兵回國,可見當時楚國的軍隊多麼強大。
 
兩次大滅晉國的威風後,楚莊王更加自信。西元前606年,楚莊王攻打陸渾之戎,竟然將軍隊開到周王室的土地上;周王室孱弱,也不敢責怪,還派當時的大夫王孫滿前去慰問。
 
楚莊王見到王孫滿後,開口便問周王室那象徵天下九州的青銅鼎的大小和輕重。王孫滿當然知道楚莊王的話裡有話,但是也不敢明著抗議,便回道:「一個國家的興亡,在乎德行的有無,不在乎鼎的輕重!」
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