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個人成長
 
蘿拉克莉絲汀赫登(Lara Kristin Herndon
 
—*—
 
兩年前,我在痛苦的離婚過程中一再折騰之際,決定搬出我與前夫共有的大廈公寓,和女兒一起搬到狹小的樓梯公寓。我感覺自己就像海難的倖存者,全身傷痕累累,樂於踏上乾爽的陸地,好好清洗一番,一切從頭來過。
 
幾天後,我收到一個包裹。我打開來,發現裡面是一株青翠美麗的植物,冒出幾片富有光澤的蔥綠葉子。原來這是棵檸檬樹,是我媽媽寄來的禮物。我第一個念頭是:現在曼哈頓正值寒冬,我要如何讓這東西保持生機盎然?但事實證明,照顧這棵小樹相當簡單;它需要的不過就是水和溫暖的窗台而已。
 
檸檬樹開花時,我們狹窄的公寓立刻感覺煥然一新。蠟白色的星形花朵,中間點綴著宛如陽光燦爛金黃的花芯,散發出一股花蜜與忍冬香氣,讓我和女兒忍不住深深地吸氣。三月初,花紛紛謝了,把原本的位置留給小小的綠色檸檬。過了幾個月,所有檸檬也成熟掉落了,只有一顆例外。這棵孤零零的倖存者成長再成長,壓得整棵樹都往下彎了。到了八月,我們採收大量檸檬。這時的檸檬甜到可以整顆拿來吃,就像柳橙一樣,但我們沒直接吃,而是榨成美味的檸檬汁,量雖不多,但足以讓我們在夏末陽光下,坐在門廊啜飲,我們倆臉上都洋溢著全新開始的愉悅神情。
 
日常小事的魔力
 
凱瑟琳蘇利文(Kathryn Sullivan
 
—*—
 
我的住處曾經距離休士頓的詹森太空中心(Johnson Space Center)不到一公里。每天一大早,我大概開車三分鐘就能抵達中心——那就是我的通勤時間。1984年10月14日,照理說那天我休假,因為前一天晚上我才剛完成首次太空航行任務,返回地球。但我想去看我們拍的所有照片。我剛經歷過最好的體驗,那是我長久以來追求的夢想,卻只持續了七天。我一直仰望天空,希望我仍在上面。
 
然而,那天早上,在開車途中,我注意到一群正在遷徙的鳥兒排成各種V字形,牠們有時列隊飛行,有時重整隊伍,在最後一線曙光前劃過天空。令我吃驚的是,當時我心想,這可是重返地球的好理由啊。儘管日出與群鳥再平凡不過,但在太空中卻看不到。於是,回到地球的感覺瞬間美好了起來。
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