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《失落的美國》──俄亥俄州代頓市的故事
 
中西部的鐵鏽地帶,在金融海嘯之後就更鏽了。
 
2018年9月美國期中選舉前夕,美國公共廣播服務公司(Public Broadcasting Services)於「前線」(Frontline)節目播出一部名為《失落的美國》(Left Behind America)紀錄片。此片由記者麥吉斯(Alec MacGills)講述美國俄亥俄州代頓市(Dayton, Ohio¬)的工人階級家庭生活情況。俄亥俄州是所謂的鐵鏽地帶之一,也是在2016年轉變為支持共和黨總統候選人的決戰州(Battle States)之一。
 
《失落的美國》以寫實的手法敘述金融海嘯10年後的社會發展情況。美國多數大城市經濟開始復甦,但許多與代頓市類似的中小型城市,至今仍未真正走出經濟低潮。很難想像,代頓市曾經是美國航空、汽車與收銀機等領域創新的重鎮;但在2018年,貧窮率達到34%,近乎是全國平均水準的3倍。
 
在紀錄片中,代頓市市長談到:她是通用汽車(GM)製造廠工人的女兒,曾經也是「美國夢」時代下的受惠者。她回憶說:在那個年代,一個普通工人階級的家庭,其薪水足以支付一家生活之所需,一般家庭也有足夠經濟能力購買房屋,並送子女上大學。
 
然而,數十年來的演變,加上2008年的金融海嘯,這樣的狀況已不復存在。2008年底,因為經濟不景氣、銷售額下降,通用汽車公司在聖誕節的前兩天宣布永久性關閉代頓市郊區的冰磧(Moraine)組裝廠,共解雇了2,000多名工人。紀錄片中採訪當時一位遭解聘的資深工人,談起過去的情況:他在汽車廠工作了14年,之前每小時能夠賺取35美金。
 
之後,這間組裝廠被一家名叫福耀玻璃(Fuyao Glass America)公司收購,這是一家中國企業,主要生產汽車玻璃。這位工人也在新廠啟動後獲聘,但工資已大不如過去,每小時僅13到15美金。這樣的工資並非該廠特例,而是現在代頓市一般工廠工人的平均工資水準。紀錄片中也同時採訪了工廠的新投資者,問他,每小時13到15美金的工資水準是否過低?工廠新老闆回答說:「工資的高低要看跟誰比較,如果跟華爾街相比,這樣的工資只是零頭;但如果跟印度或墨西哥的工資來比,則算是相當高。」
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