人文五社聯合書展
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決定你的創作帶給目標受眾什麼幫助
 
創作者經常會被作品對自己的意義所吞沒。創作者愛上自己的作品,為它沉醉,那正是創作者願意為它花這麼多時間的原因。創作者癡迷於藝術家的自滿時,評量標準就是:這能實現我的偉大遠見嗎?我能打敗競爭者嗎?這會讓我有面子嗎?這符合我大無畏藝術家的品牌和形象嗎?這是偽裝的自我,我們用思想餵養它們,因為餵養自我比思考觀眾容易。
 
許多才華洋溢的創作者,因此走進死巷,落入危險的迷離狀態。
 
一位編輯曾告訴我:「書重要的不在於它是什麼,而是它能做什麼。」《末日迷蹤》(Left Behind)系列小說創作者曾健時(Jerry Jenkins)曾說,不論創作領域為何,不論創作內容為何,作品必須「永遠懷抱某個宗旨。」
 
要創作出我們想要、我們認為出色或令人印象深刻的作品,並不是那麼困難。但是,要創作出人們不只想要、而且需要的作品就困難多了。正如我們必須問「為誰而做?」我們也必須問「我的創作能做什麼?」任何產品的關鍵考驗都在於:它是否有目的?能否為世界增加價值?如何為購買的人改善生活?
 
再次強調,這不應該是作品完成後才開始思考的事情,而是從第一天就要開始醞釀答案的問題。偉大成功的作品,很少是從尋求問題的解決方案開始。長久的共鳴所需要的,不只是一時的新奇,而是一個真誠的人,試著為共同的問題尋找解決方案。
 
二十年前創辦「克雷格清單」的紐馬克也說過類似的話,他已經不參與日常營運,但他的理念仍是網站保持聚焦和效能的力量。紐馬克告訴我,他之所以開創「克雷格清單」,主要是為了回報其他為他提供相同服務、幫助紐馬克在新城市落腳的舊金山人。「那開啟了一種一直持續到今天的模式:和人們說話,做能滿足真正的需求和渴望的事。永遠一再重複。人們需要社交、需要工作、需要住處。重點在於真正的需求和渴望,而不是為了酷炫或花俏。」
 
身為創作者,關於非文學創作的成功關鍵,我從成功作家聽過最好的建議是,作品若非「極具娛樂性」,就要「極具實用性」。請注意,他們並沒有說「極能滿足你的個人需求」,或是「能讓你看起來絕頂聰明」,或是「利用重大趨勢賺一筆」。這些都是次要或隱藏的思慮。專注於以下這兩個經典主題才是佳策:娛樂性和實用性。
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