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秩父酒廠

肥土伊知郎幾乎可說是日本威士忌的皇室成員,他的家族擁有釀造清酒三百年的專業背景。在一九八○年,他們決定替戰時建造的「羽生酒廠」添購生產威士忌的設備。然而羽生的生意本就不佳,再碰到日本威士忌銷售量出乎意料的下跌,建廠後的二十年中幾乎都在掙扎中求生存,甚至還在二○○○年一度關廠。不過後來歐洲和美國逐漸注意到日本威士忌的品質,海外的需求量開始成長;幸運的是,伊知郎手中還有不少羽生酒廠的存酒,於是他開始裝瓶販售限量酒款,結果大受歡迎。伊知郎信心大增,決定再給威士忌一次機會,並著手籌劃在東京西北方約90公里處的埼玉市開一間新酒廠,於是在世界各地威士忌迷的引頸期盼下,秩父酒廠在二○○八年開始釀製威士忌。

走進酒廠,第一眼就看到引人注目的寶塔式屋頂,這美麗的建築方式在蘇格蘭蒸餾廠中很常見。一般人可能會認為,寶塔式屋頂在使用商業麥芽的現代並無實際用處,但在秩父它可不只有裝飾作用。肥土伊知郎與他的團隊幾年前在英國習得了地板發麥的技術,並用那些大麥蒸餾出他們早期發行的「地板麥芽」酒款,之後他們在秩父酒廠裡建起自己的地板發麥廠,並將70公斤的大麥放進一個小型的烘乾窯做實驗,或者可以說是一個大型的乾燥機。最近他們又剛剛收到訂購的1噸烘乾窯,雖然還是很小,但每一批烘乾的麥芽已經足夠進行兩次糖。

目前秩父進口三種麥芽,大部分是來自德國和英國未經泥煤煙燻的麥芽,還有大約13%的蘇格蘭重泥煤麥芽。除此之外,麥芽的研磨也是這座廠裡的有趣部分,與釀清酒要用「精」白米的道理相同,糖化師傅會密切監控研磨過程,而且偏好使用比一般酒廠比例高出許多的「穀殼」(高達35%),糖化時形成過濾層,可得到較為清澈的麥汁,即使過程中可能會減少可發酵的原料,但秩父認為這是造就他們威士忌風味特色不可或缺的步驟。

接下來是八個容量3,000公升的發酵槽——世上唯一由日本水楢橡木打造的發酵槽,這對成品會有什麼影響實在很難說,但從這點可以看出,肥土伊知郎致力於在傳統蘇格蘭麥芽威士忌中注入一些日式風味。
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