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毛姆文學課:最會說故事的人,如何閱讀、創作與洞悉人性

毛姆文學課:最會說故事的人,如何閱讀、創作與洞悉人性

The Summing UP

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內容簡介

  「毛姆是對我影響最大的現代作家。」──喬治‧歐威爾
  「他小說中的情節令人清醒、驚異,對時機的把握完美無缺。」──雷蒙‧錢德勒
  「生活才是正事,走入這個世界,才能獲取寶貴的經驗,寫出有價值的內容。」──毛姆
 
  毛姆以《月亮與六便士》、《人性的枷鎖》、《剃刀邊緣》等著作而聞名,作品中飽含獨特的構思以及對人性的深刻洞察。雖然他自稱為「最優秀的二流作家」,文風率直而不華麗,然而其作品不斷受到當代的名作家所推崇,村上春樹的《第一人稱單數》即是向毛姆的同名作品致敬。
 
  身為當代最富有的英國作家之一,毛姆一再強調,有深度的文學作品與商業價值並不矛盾。而觀眾與讀者是一部戲劇或文學作品不可或缺的要素。除此之外,他還提出了三大寫作原則:清晰、簡潔與悅耳,以寫出有生命、有活力而踏實的作品。
 
  透過這本書,毛姆講述自己一生的創作心法與藝術觀點。例如:
 
  「勤奮閱讀,記下打動你的措辭,羅列不尋常或漂亮的字眼,以備將來之用。」
  「挑選現實生活中的人,按照他們性格所揭示的樣貌,把他們放置在或悲劇或喜劇的情境當中。」
  「對一般人來說,幻想是用來逃避現實,對作家來說,則是用來理解現實。」
  「不要想寫出完美的作品。摒棄掉浮華的詞藻,盡量用直白、不矯飾的方式寫作。」
  「作家就像演員一樣,可以創造不同的角色、展現各種情感。」
  「讀者是作家的面試官,也是他想愚弄的對象。」
  「寫小說跟創作戲劇一樣,要全力引導觀眾的興趣,讓他們關心主角的遭遇。」
  「觀眾的感情、想法、笑聲,都是作品的一部分。」
  「戲劇與小說都是訴諸於感情,如果能同時讓評論家和雜貨店的店員看得忘我,就是一部偉大的作品。」
 
  除了寫作與閱讀之外,毛姆也在書中談到他的人生哲學,以及為何會踏上職業作家之路。他強調,創作是一項技藝,就像做手工藝跟修車一樣;因此,寫作不是為了裝優雅、比別人高尚,而是在於訓練自己的觀察力與創造力。他希望,讀者能從自己的生活中找到靈感與深刻的體悟,進而用筆去創造自己獨特的人生歷程。
 
經典推薦
 
  馮品佳∕陽明交通大學外國語言學系 終身講座教授
  鄧鴻樹∕臺東大學英美語文學系 副教授
  劉開鈴∕實踐大學高雄校區應用英語學系 退休教授
 

作者介紹

作者簡介
 
威廉.薩默塞特.毛姆(William Somerset Maugham,1874-1965)
 
  英國小說家、劇作家,被譽為「故事聖手」。生於巴黎,性格孤僻、敏感。十八歲在倫敦學醫,後棄醫從文。二十三歲時發表部小說《蘭貝斯的麗莎》,從此走上文學創作的道路。四十二歲出版《人性的枷鎖》,四十六歲時出版《月亮與六便士》,享譽全球。
 
  毛姆人生經歷奇特,做過助產士、間諜、演員以及救護車司機,也因此成為一位優雅、老到、冷漠的人性觀察者,每一個人都能在他的故事中看到自己。毛姆的作品屢次被改編成電影,獲得文學及商業上的成就。九十一歲時,逝於法國。
 
譯者簡介
 
孫戈
 
  大學主修華語文教學,畢業後投身出版多年,爬梳文字。現在外商謀生活。與書為伴,與狗為伴。
 

目錄

序言    毛姆叔叔         毛尖
導讀    看《毛姆文學課》的一種角度        孫戈

【閱讀與寫作】 
初衷
取材標準
繁與簡
寫作的目標
論清晰
論簡潔
論悅耳
今日的寫作
我什麼都讀
有限的天賦
幻想
論文化
書癡
如何看待批評
年輕作家

【舞臺風景】
劇院風情
舞臺之上
我開始寫戲劇
贏得觀眾
喜劇作家
好的劇作家
現代觀眾
如何傳遞觀念並避免說教
瞭解你的觀眾
寫一齣真實可信的戲
導演是一門藝術
我不會感激觀眾
劇本的侷限
成功之蔽
藝術家的回報
形式的奧妙

【職業作家】
與小說結緣
小說試驗場
做一個富有的作家
餓死的風險
走上職業作家之路
創作《人性的枷鎖》
如何從生活中提取原型
論技巧
論情節
建設性批評
藝術家的多重人格
人各有職

【人性觀察與哲學筆記】
人生的模式
人與文
人之多面
善與惡
與哲學結緣
構建你的哲學
信仰的自由
好的哲學是適合你的那個
身體與思維
論罪惡
上帝是否存在
檢驗你的信仰
我該如何存在
決定論
年輕與衰老
論死亡
論真理
論美
論善
 
【生活雜談】
名流
小人物
「我」
我的家族一直從事法律工作
父母往事
遲來的英文課
成為醫生
病房中的人性
旅行的意義
學點外語
精神自由
當你厭倦了生活
從歐洲到南海
病房中的領悟
旅行的收穫

附錄:毛姆生平年表
 

詳細資料

  • ISBN:9786263350816
  • 叢書系列:知識叢書
  • 規格:平裝 / 320頁 / 14.8 x 21 x 2.05 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

【初衷】
 
在本書中,我將嘗試理清自己的想法,尤其是生命歷程中所感興趣的事物。這一些結論,就像沉船殘骸在海面上翻滾一樣,在我腦海中漂浮。只要以某種順序將它們排列妥當,就更能清楚地看清其本來的面目,從而找出當中的連貫意義。長久以來我就想著,應該這樣嘗試看看。每次開始一段長達數月的旅程前,我都下決心要付諸實行。時機看來很理想,但在旅行過程中,腦海中充滿了許多印象:看到那麼多奇事,結識了如此多激發我想像的人,根本就沒有時間去回顧人生。每一瞬間的經歷都是那麼生動,我沒有餘裕調整自己的心緒去審視過往。
 
我討厭以自己的身分來表達個人的想法,這便是我無法下筆的另一個原因。我以主觀的視角寫了很多,但都是以一個小說家的身分來創作,因此在某種意義上,我將自己視為故事中的一個角色。長久以來,我習慣用自己所塑造的人物來發言,這令我感到自在。理清自己的念頭比較難,但決定小說人物的想法比較簡單。後者對我來說始終是種樂趣,而前者則是古差事,能拖則拖的。
 
可是現在我不能再拖了。年輕時,眼前的歲月那麼漫長,所以很難意識到,總有一天那些日子會成為過往。到了中年,對生活只抱持一般的期望,也還是很容易找到拖延的藉口,許多事情該做卻不想動手。最後,同齡的親友們相繼離世,該是面對自己死亡的時候了。人終有一死,不管你是蘇格拉底還是芸芸眾生。我們都知道這一點,卻只當成思想上的前提。
 
直到有一天我們才發現,終點已經不再遙遠。許多事物來來去去、人生歷程不斷前進。偶爾瞥一眼《泰晤士報》的訃告欄,就會意識到,六十多歲已經是不大健康的年紀了。在寫這本書之前,我一直以為自己快歸西了,因此最好馬上動筆。待到寫成,我就能平靜地面對未來,因為我已經給一生的工作添上了圓滿的結尾。我不能再安慰自己說,還沒有準備好要動筆。否則,這麼重要的事情我還下不了決心,將來會再重啟的可能性也不大。

會員評鑑

4.5
2人評分
|
2則書評
|
立即評分
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5.0
|
2023/11/11
劇透警告
如果要我選出目前為止看過最好看的十部小說,我恐怕一時之間選不出來,但毛姆的《月亮與六便士》絕對榜上有名,猶記得當時是熬夜一口氣看完整部小說,非常過癮且令人讚嘆。

毛姆在全職寫作前是一名婦產科醫師,他說自己的語言能力普通,詞彙能力也很有限,但是寫作之於他是一種本能,從沒有缺乏素材的問題,他幽默地說為自己貧乏的詞彙感到震驚,也曾經精心構想一些句子,但很幸運地毫無用武之地,而那些躺在筆記本中的字句,留給想寫廢話的人。

由毛姆以上的言論即可得知他並不崇尚過於矯揉做作的華麗辭藻,而是強調簡潔的寫作風格,他在《毛姆文學課》這本書中表示當人們看到一些詞語很難理解的時候,總是會安慰自己那是因為太過深奧之故,其實只是寫作的人頭腦不好以及缺乏精確的表達能力。對於這個觀點我非常認同,也確實在閱讀的過程中有過如此感受,當寫作者的文字讓人覺得過於繞口或綴飾過多,甚至需要反覆看好幾遍還是令人感到疑惑的時候,真的不要懷疑自己的閱讀能力,有很大的因素是寫作者本身的問題,如同毛姆所說的簡潔和自然才是優秀作品的首要標準。

毛姆在書中不僅評論其他作家的作品,也評論向來毒舌的評論家,他認為偉大的評論家應該有廣博的知識以及寬廣的同情心,應該建立在多樣性的高度欣賞而非普遍的漠視。我想這番話是毛姆站在寫作者的角度上對於評論者的懇求,不過在實務面上恐難以達成,畢竟讀者總是在閱讀之前就想事先知道一部作品是否值得投入時間去閱讀,而不是大膽地憑自己的感受去經歷這一場文字的冒險,除非讀者本身也是寫作者,或許會比較能體會評論家的喜好並不能代表一切,甚至有時候只是評論家想展現自己的權威及高度罷了!

很有趣的是毛姆提到生活本身就是庸俗的,而作家所要探究的就是生活,所以情願看作家變庸俗,也不希望他做作。這也就讓人忍不住想到比較藝術類的創作總是受眾小,但創作者本身或是愛好者通常會說那是因為觀眾或讀者不懂得欣賞,但在毛姆的觀念裡認為藝術家其實大可不必認為自己高人一等,其實創作對藝術家而言應該是為了解放自己的靈魂,不需要太在乎作品是否對他人有任何價值,當然若想藉由創作賺取金錢的話,就有必要考慮作品對受眾的影響,否則單純想滿足精神上的價值在創作的過程中已然達成。

毛姆在文學上的評價褒貶不一,在世時尤其受到許多評論家的批評,他自我剖析的結果可能是源於沒有明確地譴責自己創造人物的缺點,亦沒有讚揚他們的優點,在某種程度上確實沒有滿足讀者的慾望,但我認為這樣的現象經過時代的變遷,也逐漸較為讀者所接受,因為我們深知人性的矛盾與複雜,也理解創作者有時候並非想同時當一位評論者。

這本書講述的不只是文學,而是涵蓋毛姆對於人性的觀察與哲學思想,對於創作者而言有很大的啟發作用,對讀者而言更能進入創作者的內心世界。
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3.5
|
2023/05/10
劇透警告
耳順之年的總結──《毛姆文學課》讀後

1938年,64歲的毛姆出版《毛姆文學課》,原文書名為「總結」(《The Summing Up》),當時人的壽命大約六十多歲,也因此引發毛姆著書總結的動機。總結的主題包括:「閱讀與寫作」、「舞臺風景」、「職業作家」、「人性觀察與哲學筆記」,以及「生活雜談」。

毛姆自稱是個差勁的讀者,閱讀速度很慢,也不擅長跳著看,甚至面對糟糕、令人厭煩的書,也很難不把它讀完。沒從頭讀到尾的書,屈指可數,也很少有讀過兩遍的書。(參閱頁59)我的閱讀模式如出一轍,對於「一本書沒必要從頭看到尾」的主張,依然停留在理論認知層次跟少數閱讀實驗,尚未形成閱讀習慣。

毛姆表示,「緊扣要點」跟「能刪則刪」是創作戲劇的兩大原則,前者的關鍵在「引導觀眾的興趣」,後者強調簡潔的重要性,因為觀眾看過太多作品,反應都很快,也更沒耐心。一言以蔽之,戲劇的創作方式取決於如何滿足觀眾。(參閱頁86~88)時隔85年,毛姆的建議依然適用,而在網路串流媒體的環境下,戲劇更加大量且多元,推播到觀眾眼前也更加容易,現今觀眾的反應之快跟耐心之缺乏,恐怕十倍、百倍於毛姆時代。

毛姆主張,流行的戲劇獲得成功,並非是因為低俗膚淺,而是因為它們擁有必要的戲劇價值,能以特殊的吸引力抓住觀眾。(參閱頁96)這點我舉雙手贊成,戲劇的製作成本高,從舞台劇到電視,從電視到電影無一例外,必須仰賴觀眾支撐(舞台劇跟電影的觀眾化身為票房,電視的觀眾則換算成收視率),否則無以為繼。

對毛姆的寫作影響最大的,是莫泊桑的小說和短篇故事,其文風清晰直率,具有戲劇性。(參閱頁121~122)散文大家王鼎鈞也曾受其影響,稱道莫泊桑能轉換語言的功能──分析有抒情的作用,記述有論說的作用,王鼎鈞說黎烈文的譯筆最傳神,或許該說是跟黎先生學到莫泊桑的技巧。

毛姆強調,作家不是複製真實人物,而是擷取元素、特徵,來建構符合劇情的人物,使故事更完整。(參閱頁152)我想起《等一個人咖啡》裡的阿拓,從現實人生走進虛構的故事中,再從虛構的故事走進讀者的心中,產生真切的感受。

毛姆認為,真實的人生會因為衝動而行事,生活計畫最大的缺點是將太多的心力放在未來,而人生計畫的缺點就在扼殺自發性。(參閱頁176~177)確實如此,少了說走就走的率性與餘裕,人生怎麼會有趣?

毛姆表示,他沒有傳授知識的渴望,如果對方錯了,他也不認為有必要提出糾正。他說,如果你保持冷靜,就能從乏味的人身上學到很多樂趣。(參閱頁276)看破而不說破,除了智慧,還要些許修養才做得到吧!

毛姆很喜歡一個東方國王尋求智慧的故事,該故事出自法朗士的《文學生活》,他想找這樣一本一次性回答所有困惑他問題的書(參閱頁204~205),我想起王鼎鈞寫過一篇〈生命的意義〉,故事情節似乎是改寫自前者,但寓意截然不同,有興趣的讀者可以找來比較看看。
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