人文五社聯合書展
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但是,當初住在托皮卡時,我雖然覺得「這裡好鄉下」,當地的店家與大都市裡的店家並沒有太大的差別。去購物中心時,那裡有兩家跟都市同樣規模的百貨公司,也有GAP等店家,以及沃爾瑪大超市。跟都市的購物中心大致上相同。
 
這麼一來,就沒有必要特地前往都市購物。
 
在托皮卡的留學期間,X世代正好是年輕人的中心。當地高中裡成績優良者,大多是人口比例較低的華人學生。無論是白人與黑人都沒有出人頭地的欲望。沒有人想要用功讀書進入好的大學,然後到大都市發展。
 
這樣的狀況不僅止在堪薩斯。就連居住在紐約這樣超級大都會郊外的X世代,明明搭車就可以到達,卻連曼哈頓都沒去過的人,也不在少數。
 
我在美國留學時常有這樣的想法:美國這個國家,除了紐約、洛杉磯、波士頓、舊金山等部分都會區,其他地方全都一樣,簡直就是跟金太郎糖一樣的國家。
 
無論去哪裡都相差無幾,就連當地名產也只是在同款的馬克杯跟湯匙,加上了當地的LOGO而已。大家吃同樣的食物、穿同樣潮流的服裝、在同樣的店裡喝酒。
 
幾乎沒有地區特色,無論走到哪裡,看到的都是差不多的景色,就算是旅行也讓人覺得無聊而提不起勁。
 
■讓人喪失自我認同的均一化
 
讀到這裡,應該有不少讀者會覺得:「這不是跟現在日本的地方社會一樣嗎?」
 
日本現在也是一樣,地方城市無論走到哪裡都是相同的景色。沿著國道只能看到速食店或全國連鎖的飲食店並排,到了郊外也只能看到巨大購物中心,而別具特色的商店街瀕臨倒閉。無論開車走在哪一條街上,眼前所見的風景都差不多,全是似曾相識的景色。
 
假日最常外出的場所,就是郊外的購物中心。無論走到哪個城市,總讓人忍不住心想,為什麼購物中心的停車場會那麼擁擠。
 
像優衣庫、無印良品、GAP、星巴克這類的店家應有盡有,還有麥當勞和Mister Donut,也有家庭餐廳和便利商店。雖然居住的城市是鄉下,但和都市相比,卻也沒有什麼不便之處。
 
然而,就像美國X世代經常被提到的「個人故事喪失」、「喪失感的世界」問題,正是這樣的風景引起了個人自我認同的喪失。
 
自我認同論的提倡者,同時也是美國精神分析學者兼文化人類學者愛利克.艾瑞克森(Erik Erikson)認為,定義自我認同有以下兩個重要的要素。
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