讀書日
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「以我多年的經驗,我可以清楚告訴你,如果沒跨過這障礙,你這輩子只能當個二流的小說作者。」大叔點起另一根菸,說:「我很少看錯人。你知道我們出版社旗下有多少位暢銷作家?別說我誇口,當中有一半是我提拔的。你有潛力成為他們的一分子喔,記得S氏吧?他出道那一年,我們投資了好幾百萬在他身上,現在他的作品又被改編成電影,又翻譯成十二種語言外銷……在你身上我看到S氏的影子哪。」
 
青年的內心有一點動搖。看著桌上的名片,上面印著全國實力最雄厚的跨國出版社的名字,下方的職銜寫著「文藝圖書第四部.副總編輯」,他壓根兒沒想過,冒昧打電話到出版社時,竟然獲得這麼高級的人員約見。
 
「難道你從沒想過,在現實裡出謎題挑戰世人嗎?你對自己設計的詭計,應該很有信心吧?不想知道自己是不是比一般人想得深入,比一般人優秀嗎?」大叔以平穩的語氣說道。
 
一點火星燃起青年的心坎一角,火舌漸漸蔓延開去。
 
「我……如果我真的要……殺人,我應該殺誰?」青年以蚊子般的聲音問道。
 
「我怎知道哪?」大叔聳聳肩,「這是你的問題啊。」
 
青年看著對方,一臉不知所措。
 
「我只能說,找鄰居下手真是有夠笨的。你可以隨便找個路人當目標──還有,別找我,我死了便沒有人替你出書哪。」大叔輕鬆地笑著。
 
青年感到十分混亂。成千上萬在默默耕耘、有志投身寫作的年輕人所渴望的黃金機會就在眼前,只要他願意,一伸手便能拿到。他並不是害怕殺人事敗會被捕──他的確自信地認為他的設計即使放在現實裡也無人能解,只是他對「在現實中殺人」的念頭感到不安。他曾想過不少可以在現實中實行的殺人詭計,可是,這種躍躍欲試的心情,一直被基本的心理枷鎖所困住。他從來沒理由去殺人……直至現在。
 
「你知道人類可以分成兩種嗎?」內心正在掙扎的青年,突然聽到大叔問他這一句話。
 
「是男人和女人?」青年說。
 
「當然不是哪,」大叔深深地吸了一口菸:「是『利用他人的人』和『被他人利用的人』。你想當前者還是後者?」
 
中年大叔這一句話,彷彿打開了青年內心的鎖。
 
「我……明白了。只要我越過這一關,我便能成為您們出版社的作家嗎?」青年向對方確認。
 
「我向你保證,你的故事將會成為暢銷全國的大熱作品。」
 

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