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背上的猴子-每個人都應承擔自己的責任
 
一天早上,老闆開完晨會,正拿著筆記型電腦和咖啡快速走回辦公室。這時,一位下屬攔住了他:「老闆,有件事要徵詢您的意見,占用您一分鐘⋯⋯您覺得怎麼處理好呢? 」老闆應該怎麼回答?
 
A.「我現在很忙,我想想再告訴你。」
 
B.「你應該這樣⋯⋯」
 
假如你是老闆,你會選擇A還是B?
 
從管理,尤其是時間管理的角度看,A和B都不是正確答案。為什麼? 因為你把本應由下屬照料的「猴子」抱到了自己身上。這就是著名的「背上的猴子」。
 
背上的猴子,是由威廉.安肯三世(William Oncken Ⅲ)提出的一個有趣理論。他在暢銷書《別讓猴子跳回你背上》(Monkey Business)中,把責任或者「下一步動作」比作猴子。某件事本來是下屬的責任,但是因為每個人都有逃避責任的天性,他們遇到困難時,在家依賴父母、在公司依賴老闆。像「您覺得怎麼處理好」這樣的問題,其實就是在把自己的責任—那隻「猴子」,抱到老闆面前,然後問老闆:「您幫我照顧一下這隻猴子好嗎? 」
 
如果老闆回答「我現在很忙,我想想再告訴你」,就相當於說「好吧,先把猴子給我,你去玩會兒吧」。下屬馬上就會興高采烈地走開。但是過幾天,他會再次出現在老闆辦公室的門口,探進頭來問:「老闆,那件事您想得怎麼樣了? 」
 
如果老闆回答「你應該這樣⋯⋯」就相當於說「照我說的做,給猴子吃這個藥、打那個針」。這時,下屬也會興高采烈地走開。但是過幾天,他同樣會出現在老闆辦公室的門口,探進頭來問:「老闆,那隻猴子死了。您看下面該怎麼辦啊? 」
 
所以,你選A,是幫他承擔決策的責任;選B,是幫他承擔決策可能失敗的責任。
 
假如你有十個下屬,每個人每週都扔三隻猴子給你照顧,那麼你一週要照顧三十隻猴子,牠們會爬滿你全身,讓你焦頭爛額,完全沒有時間處理自己的事情。
 
正確的做法是什麼呢?
 
當下屬問「您覺得怎麼處理好」時,老闆可以回答「你覺得呢」。這個回答有神奇的力量,管理者都應該對著鏡子多練習幾遍。
 
有的下屬會接著說:「老闆,我想不出來,所以才來找你的。」老闆可以這樣說:「你先找幾個人腦力激盪一下,大家一起再想想。我今天下午五點半有時間,到時候你拿出幾個方案,我們再討論。」
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