兒童暑期閱讀
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〈第1章 國際新聞可以幫你什麼?〉
 
其實現在不需要我多說,願意打開這本書的人都已經明白國際新聞對我們日常的重要性。但請容我先挪一點點時間,明確告訴你國際新聞到底重要在哪,又能給我們什麼實質的好處。
 
這幾年我受邀演講,很常在QA時間收到這樣一個問題:「什麼是國際觀?」接下來,我還會在這一整本書裡提到很多次,但我現在先為這三個字下個定論:
 
「國際觀就是讓你的生活變得更可預測,進而做出對你或你所在群體最有益的決定。」
 
*如果能預測油價那就太好了
 
我舉一個每個人日常都會遇到的例子──油價。
 
石油和它的副產物充斥在我們的生活之中。你騎機車加的油、路上踩著的瀝青、受傷塗抹的凡士林、孩子玩的塑膠樂高、打掃用的橡膠手套,這些統統都是從石油延伸而成的各樣石化產品。所以你取得這些日常用品的成本,奠基在最上游的價格──油價。那油價又是因為什麼而浮動呢?以經濟學角度來說很簡單,就是供需平衡。需求大於供給,油價就會漲,反之則跌。但這個供需不是只看終端消費者,有時候我們更需著眼於供給者。石油在眾多產油國中,大多是國營獨占企業,不是由王室掌控,就是政府列管為國營企業。
 
我們就以二○二○年破天荒的油價大跌為例。
 
二○二○年二月,全球疫情大爆發,各國宣布關閉邊境,飛機停飛,郵輪停駛。隨著經濟活動逐漸停擺,全球的石油需求也跟著降低。畢竟都不出門了,哪還需要加油呢?當需求降低,價格也就會跟著下調。全球石油價格慢慢從一桶八十美元,跌價到一桶四十美元,攔腰折半。以上是需求者造成的跌價。但要注意,這還不是壓垮油價的最後一根稻草,沙烏地阿拉伯和俄羅斯的吵架才是。
 
沙烏地阿拉伯是石油輸出國組織(OPEC)的主導者。這個組織規範各個石油輸出國的售出價格是高是低、要輸出多少桶,目的是為了鞏固這些石油國家的共同利益,避免有某個國家刻意削價競爭,陷入油價的惡性循環。
 
鏡頭轉到另一個主角──俄羅斯。俄羅斯也是石油大國,卻不在OPEC內,並和其他九個同樣不在OPEC內的石油輸出國組成一隊,稱做「non-OPEC」。有一天,OPEC和non-OPEC在聊天,他們突然靈機一動,發現欸如果我們兩邊都少生產一些,維持市場上的石油稀缺性,這樣油價就會一直很漂亮,豈不樂哉?這個組合就被稱為「OPEC+」。
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