動植物展
扭曲的翅膀

扭曲的翅膀

Twisted Wing

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「他不在這裡不行嗎?」他問丹尼森,頭朝魏勒斯那裡歪一下。

「按照這情況,他不在不行,你目前還是關係人的身分。」

「要不然,你想到局裡去談嗎?」魏勒斯開口了。

丹尼森馬上瞪他一眼,要他小心,魏勒斯跟著舉起雙手,像是在說「好,好,都依你」,接著便退到房間角落的書桌旁,往桌角上一坐,手臂環抱胸前,裝作在欣賞窗外的風景,還看得興味盎然。

尼克盯著他看了一下,確定魏勒斯應該就範了,才回頭看向丹尼森。

「她怎樣了?」他問丹尼森,「她還好吧?你們為什麼不讓我跟她講話?」

「我們不方便多講病人的事,」丹尼森答得很謹慎,「不過,我可以跟你透露,她漸有起色,也希望她受到的創傷不會留下長久不良的影響。」

「好吧,」尼克眼睛還是盯著他的臉,像要看穿他的心思,「好,這樣就好。」

「尼克,我們可不可以坐下來談?」

年輕人的眼睛馬上四下搜尋一回,發現能坐的地方不多,就把書桌的椅子讓給丹尼森,自己往床上坐--他這樣安排,丹尼森心裡早就有數。這對丹尼森算是有利:坐在椅子上要比坐在床頭有威嚴;還不止如此,他坐這上位是對方自動讓出來的。若是丹尼森自己挑座位坐,那很可能有樹立權威之嫌,反而會把尼克推得更遠。這樣可以順便提示尼克自己的態度是如何,或許可以減輕他的些許敵意。

「你和奧莉薇亞在一起多久了?」丹尼森問他。

「兩年半有吧,」尼克回答。

「不短的時間,」丹尼森再說,「尤其是在你們這樣的年紀。我可以問一下你們是怎麼認識的嗎?」

尼克幽幽一笑,想起了往事。

「那是我到艾瑞爾的第一天。是在校警室那裡遇到她的。那裡一堆人在拿她的名字取笑。」

「她的名字?」
「奧莉薇亞是她的中名,她其實是叫克麗奧佩特拉--她說她媽媽是玉婆的大粉絲泞。」

「所以,你們兩個就這樣天雷勾動地火?」

尼克的藍眼睛迷茫起來。

「我一見到她就愛上她了,」他垂下眼簾看自己的雙手。「那時候她滿臉脹得通紅,忸怩不安。我很想照顧她,保護她。她剛到艾瑞爾的時候很不自在,她說她老覺得有一天會有人跑來拍她的肩膀,跟她說教務處搞了個大飛機。我跟她說,其實我們每一個人的感覺都跟她差不多;不過,我想她不相信我的話。她那種與人格格不入的感覺,我很清楚。你知道,我是拿獎學金才進得了我唸的那所中學的,所以,我也花了一點時間才打得進群體裡去。不過幾個月後,我就覺得自己好像是打一出生就在那裡混了似的。我跟她說,她在艾瑞爾也會這樣。我說的沒錯,她沒多久就交上了朋友,艾瑞爾也變成她的家。」

「我可以問你一個私人問題嗎?」丹尼森說。

尼克笑了一聲。

「喔,前一個問題還不夠私人啊?」

「我很感謝你可以這樣敞懷而談,我知道這很不容易;一般人不太能這樣子跟陌生人說話。」

尼克聳一下肩膀。

「你要問什麼,悉聽尊便。」

「謝謝你。你若對奧莉薇亞一見鍾情,那我不懂你為什麼會先去追寶拉‧艾伯克隆比?」
尼克一聽,臉色馬上顯得尷尬,站起來走向衣櫥,在裡面亂摸一通,像是要找運動衫。只是,這時候的氣溫連半點冷也談不上。丹尼森知道,這是因為他有一下子不想面對他們。
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