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魔神仔的人類學想像

魔神仔的人類學想像

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對於故事與傳說做出區別,目的是為了判定魔神仔傳聞的真實程度。所謂的真實,並不是魔神仔存在的真、偽,而是事件真實的程度。重點是民間到底有沒有發生過這樣的事情?我自己田野採訪的經歷就是很好的證明。我第一次聽到的是人、事、時含糊的一則魔神仔傳說,但隔了好幾年後,因為我居住在南港中研院附近的緣故,也是因為進行魔神仔研究計畫的緣故,所以能夠在另一次偶然的機會裡聽到了實際發生的故事。從傳說到故事,這樣的歷程當然是極富意義的。

本書不是要證明這世上確有魔神仔之物,也不否認魔神仔的傳說既然是口耳相傳,難免有以訛傳訛的成分,但我想要強調的是,縱使是看似含糊、千篇一律的魔神仔傳說,極有可能有其事實根據的基礎。我們目前蒐集了一百多則故事就是實實在在的根據,這些有其人其事其地的故事,比我們蒐集到的那些無其人其事其地的九十幾則傳說還多,此結果證明了接受我們隨機訪問的受訪者其親友圈,甚至是受訪者本人多多少少都曾聽過或遇過類似的事情。換句話說,魔神仔的故事在台灣民間是有一定的普及性。

因此,所謂的傳說也是由一則一則實際的故事在背後支撐,作為基礎的。傳說並不是空穴來風,也不可能都只是少數人捏造出來而後再傳播給別人。我們的研究也已經證明了台灣民間存在著不少的類似被魔神仔牽去的經驗,我們必須正視這樣的「事實」。

本書主要以在台灣所蒐集到的魔神仔的傳說故事為基礎,輔以在福建蒐集到的傳說故事,作為主要的田野材料。這些口傳的民俗資料,如何加以解讀,若沒有文獻資料的佐證,很難說明它與古往今來的漢人社會中的精怪文化有所關聯,也很難說明它與古今中外更廣泛的精靈鬼怪傳說的共同性,因此本書在文獻的爬梳上下過一番功夫,這方面主要是第二作者的貢獻居多。然而,要對魔神仔傳說故事提出合理的解釋,與具有說服力的論證,並不容易,我在本書裡大膽地提出我對魔神仔的人類學想像,把魔神仔牽連到早期人類在叢林裡的生活經驗,把魔神仔傳說故事一再出現的重要母題,牽連到人類在文化演化(cultural evolution)的過程中,巨大而關鍵性的改變,從而造成的對人類集體無意識的影響,所以,雖然魔神仔是台灣的特有稱呼,但是全世界與魔神仔類似的傳說故事,包括矮人傳說,我認為都是從人類的集體無意識迸發出來的。這就是我對魔神仔傳說故事隱含意義的詮釋。
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