讀書日
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我們在會議中經常會毒舌批評不在場的人,以貶抑他們的地位或破壞他們的信用。許多時候我會為不在場的人辯護,我不允許周遭的人在別人背後貼標籤,或是暗地裡譴責別人。有人開始批評他人時,我會說:「等一下,我們不做道人長短的事。」我可能還會提醒大家,那個人做了什麼好事。我仍然可能會批評那個人,但我所做的批評即使讓那個人聽見了,我也無愧於心。

當你為不在場的人辯護,在場的其他人會怎麼看這個舉動?他們會認為,你也會為他們這麼做。當然,在當下大膽直言,需要很大的勇氣。什麼都不說必然輕鬆多了。但我相信,當我們有機會為他人辯護,或是大力支持自己珍視的信念與價值觀時,我們都必須這麼做。

展現忠誠的其他方法

我們還可以透過哪些方法展現忠誠?以下是七種方法:

1. 為無招架之力的人辯護──被放逐的人、處於劣勢的人、地位較低的人、少數族裔、代罪羔羊。我很欣賞偉大的聯合國祕書長哈馬紹(Dag Hammarskjold)所說的話:「相較於勤奮為多數人的救贖而努力,將自己完全奉獻給一個人,是更高貴的行為。」當我們照顧某一個人,會彰顯出我們的品格,同時會影響許多人。

看看美國的民主社會為了保障一個人的權利所做的努力。雖然無法完全伸張正義,但我們會努力追求,這是每個國民共同的理想。我們每一個人都可以懷抱追求正義的理想。

2. 預期討論並徵求允許。假設你事先知道,在某場會議中,某個有爭議性的人物與職務會被討論。你可以打電話給那個人並對他說:「我知道你無法出席,但我可以談論你的事,或是用這種方式代替你發言嗎?」

3. 討論後致電說明開會的情況。你可以打電話給那個人,告訴他:「會議裡發生了這些事,大家說了這些話,我們做了這些事。」當你認為會議中的發言可能會被誤傳時,這個動作就顯得很重要。你可以說:「我希望向你說明,我的意圖與我曾說過哪些話。」

4. 想想不在場的顧客。品質運動的重點在於顧客。企業界逐漸開始明白,他們必須尊重顧客與供應商(所有利害關係人)。

5. 提及某個人的背景或事件的脈絡。涉及的地域相距愈遙遠,文化愈多元,愈有可能產生分歧與差異。當某個人遭到貶損或是惡意批評時,你可能需要提醒大家:「這個人來自不同的文化或背景,我們與其嚴詞批評,不如先試著理解他,姑且先相信他。」
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