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(北緯)49° 1' 56 " N (西經)119° 28' 5" W

【奧索尤斯紀行】
Town of Osoyoos, BC, Canada


第一次向某位洋同事聊到我的「冬季憂鬱症」時,
她拍了拍我的肩膀微笑地說:「去吧,去一趟歐肯納根沙漠!看看陽光普照的河
川與峽谷,在綠洲小鎮基隆拿或奧索尤斯住一陣子,你會沒事的!」
原來,
她也曾是個S. A. D. 的過來人。

提到北美的沙漠區,許多人想到的可能是墨西哥北部的吉娃娃沙漠(Chihuahua Desert)、美國西南部的索諾蘭沙漠(Sonoran Desert),或是南加州的莫哈維沙漠(Mojave Desert)。但是鮮少人知道,在寒帶北國的加拿大, 居然也有一大片灌叢草原的歐肯納根沙漠(Okanagan Desert),它就位於許多亞洲人所熟知的「卑詩省(British Columbia)」。

這片沙漠就在奧索尤斯湖(Osoyoos Lake)與歐肯納根湖之間,早期的原住民稱它為「Nk'mip」。它是省內最炎熱乾燥的地區,也是全加拿大降雨量最低的區域。夏季午後的氣溫可高達攝氏四十多度,而沙漠中常出現的仙人掌、山艾樹、響尾蛇或黑寡婦蜘蛛,在這片北國的沙漠中也隨處可見。

奧索尤斯的居民原屬北美原住民的一支部落,因此這個發音奇特的地名當然也是原住民語,其含意為「水域變窄處(The Narrowing of the Waters)」。

這個在沙漠中偏僻的部落,經歷過百年前與歐洲毛皮商人的貿易交流,以及卑詩省的「新金山」淘金時期,才漸漸帶動了沙漠小鎮的繁榮發展。現在的奧索尤斯已經是處處充滿酒莊、果園、葡萄園、渡假酒店與高爾夫球場的渡假區了!

這些年來,我進出歐肯納根沙漠不下七八次了,但還是第一次將行駛路線改為從加西海岸向東行駛,先造訪奧索尤斯後,才朝北方跨越沙漠與峽谷,前往我所熱愛的綠洲基隆拿(Kelowna)與蜜桃地(Peachland)。

雪季過後的初春,我們從溫哥華出發,途經菲沙河谷(Fraser Valley),穿越過一座座依然白雪皚皚的雪山後,開始朝著沙漠的邊緣前進。這麼多年了, 我依然會被車窗外變化萬千的景緻驚艷與感動,看著針葉林參天的寂寞公路, 霎時轉變為雪山環繞的山路,又變換成充滿矮叢與仙人掌的黃土荒漠,在不到半天的時間裡,就看盡了大自然與四季變幻的奇景。
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