動植物展
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〈作家出道殺人事件〉
 
「所以哪,你先殺一個人看看吧。」
 
「咦?」
 
青年先是一呆,再詫異地瞪著坐在面前、滿臉鬍碴的中年大叔。
 
「編輯先生,您剛才說什麼?」為了確認自己沒有聽錯,青年俯身向前,問道。
 
「我說哪,你要出道嘛,先殺一個人看看吧。」中年大叔吐出圓圓的煙圈,從容地說。
 
在這個露天的自助咖啡茶座裡,青年身邊有兩三個小孩拿著色彩斑斕的氣球跑過,嬉笑聲和星期日的廣場十分匹配,可是他卻彷彿掉進了異空間──他被對方的話嚇倒,沒辦法說出半句話來。
 
「您、您叫我殺人?」青年結結巴巴地說。
 
「對哪,殺一個人。」中年大叔把香菸架在菸灰缸的凹槽,緩緩地說:「要當推理小說作家,便得先殺人。」
 
「編輯先生,您說的『殺人』是在故事裡吧?」青年勉強擠出笑容。
 
「當然不是,是現實之中、活生生的人哪。」
 
青年接不上話,狐疑地看著大叔。
 
「你啊,」中年大叔拿起盛咖啡的紙杯,緩緩地說:「你的稿子啊,就是欠缺那一點東西。情節很不錯,文筆也夠水準,但就是缺少了最重要的靈魂。你看過不少大師級的推理小說吧?例如C氏的作品,你有什麼感想?」
 
「是、是《藍色密室高樓殺人事件》的C氏嗎?那真是一部出色的作品,十年前我讀過後便深深著迷了。雖然C氏近年的作品的風評不大好,但他的《藍色高樓》真是經典。」
 
「你不認為《藍色高樓》的詭計設計荒誕誇張嗎?」大叔問道。
 
「嗯……的確有點誇張。」青年不明白對方發問的用意,生怕說錯話。青年記得,《藍色密室高樓殺人事件》正是對方的出版社所出版的。
 
「對哪!是誇張到不行啊!那種故事簡直荒唐!」大叔提高了聲調,說:「可是,讀者就是不會反感,書評家打了九十分以上的分數,而這本小說還創下銷量紀錄。你知道為什麼這本書可以大賣?」
 
「是……有靈魂?」青年戰戰兢兢地說。
 
「就是啊!有靈魂!C氏在敘述殺人、描述屍體等場面都有強烈的真實感哪!你以為他為什麼能在作品裡注入靈魂啊?」
 
青年聽出大叔的話中話,不禁微微發出呼聲。
 
「編輯先生,您是說……C氏曾……殺過人?」
 
「我沒說哪。」中年大叔露出一個詭異的笑容,說:「可是,你認為C氏出道後一直沒露臉,堅持當『覆面作家』的原因是什麼?」
 
「是……減少曝光的機會?」
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