讀書日
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荷蘭愛滋病研究人員古德史密(Jaap Goudsmit)指出,愛滋病流行就是出自這個原因。他鎖定肺囊蟲肺炎(PCP),進一步研究。其實所有人天生,或出生後不久,體內就存有PCP 細菌,它對大多數人都是無害,人體的免疫系統應付這種細菌綽綽有餘。不過,免疫系統萬一被HIV病毒破壞,人體就無法控制PCP,這時光是肺炎這種小病就可能致命。事實上,由於PCP普遍存在愛滋病患中,因此它已被視為HIV病毒存在的特定象徵。古德史密從醫學文獻中尋找PCP 的病例,結果更令人震驚。二次世界大戰之後,從波羅的海的但澤港蔓延到整個中歐地區,因PCP 引發的流行病而喪生的嬰兒數以千計。
 
荷蘭林伯省的荷倫城是以採礦為主,受PCP 流行病的衝擊最厲害,引起古德史密的重視,並且特別研究。荷倫城內有一家訓練助產士的醫院,一九五○年代更特別劃出院內一區,做為照顧體重不足的嬰兒或早產兒的專區,也就是所謂的瑞典院區(Swedish barrack)。一九五五年六月到五八年七月間,瑞典院區共有八十一名嬰兒感染PCP 流行病,其中二十四人死亡。古德史密認為,這屬於早期的HIV 病毒,由於當時醫界習慣使用同一支針頭輸血或注射抗體,因此病毒隨著嬰兒到醫院後,再傳染給原先就住在這家醫院的其他嬰兒。他寫道:
 
「最可能的原因是來自波蘭、捷克或義大利的一名礦工把這種病毒帶進林伯省。這名成年人可能死於愛滋病,只是當時並沒有引起注意⋯⋯他可能把這種病毒傳染給自己的妻小。受到感染的妻子(或女朋友)可能在瑞典院區內分娩,這名嬰兒雖然表面健康,卻已經感染HIV 病毒。未經消毒的針頭及針筒可能嬰兒之間傳染的管道。」
 
本案最奇怪的現象是死亡的嬰兒只占三分之一,而非無一倖免。三分之二的嬰兒竟然能夠戰勝HIV 病毒,而且健康無虞地活了下去,這在今天幾乎是不可思議的事情。換句話說,一九五○年代流行的HIV 病毒,毒性可能和今天的HIV 病毒大不相同。兩者雖然都具有傳染性,但是當時的HIV 不夠頑強,連小嬰兒都能打敗它。簡單來說,HIV 病毒能夠在一九八○年代初期肆虐全球,除了同性戀圈子的性行為大幅改變,使得這種病毒能夠迅速擴散之外,也是因為HIV 病毒本身出現變化。無論理由為何,現在這種病毒更容易致命。一旦感染,會跟著你一輩子。
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