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第一章 泛美103空難
 
「Veritas(真理)」是母校的校訓。律師的工作,不一定能達到「真理」,但足以揭露真相。替兩百七十位亡魂和他們的家屬,追尋真相、屈服獨裁者,是難忘的經驗。
 
1.倫敦機場
 
1988年12月21日下午,在倫敦國際機場,降落一架波音727中型客機,剛從德國法蘭克福飛來英國。機號泛美103。抵達機場入口後,客人魚貫下機。其中有三十六位年輕男女,有些穿著的運動衫印有「賽拉鳩斯大學」(Syracuse University)的圖像。大學生們剛結束在歐洲的講習課程,興高采烈地搭飛機回美國與家庭團聚,歡渡聖誔節。
 
下午五時,客入回到飛機匣道口櫃台前面,登記排隊上機。這是一架不同的飛機,波音747型「巨無霸客機」,也編號「泛美103」。第103號國際航線,從法蘭克福,經過倫敦,將飛往美國紐約,再轉底特律城。
 
機口排隊中加入了許多新乘客,連同原來由德國起飛的一批,共二百四十三人,坐入這架壯觀的巨型客機。
 
同時機場工作人員,把乘客寄託的行李,放置在飛機腹部的貨倉中。行李中有些是倫敦乘客帶來,有些從原來那架727型飛機,由德國載來。在法蘭克福裝入中型飛機貨倉的行李,包括當時從別處飛到德國、在機場轉接給泛美航機,應該是隨乘客一齊進入這架747型機倉的行李。
 
其中有幾件是「馬爾他」航空公司(Malta Airlines)班機,飛抵法蘭克福,隨登記的乘客轉機的行李。
 
泛美第103號巨型客機,當天傍晚6時4分關閉機倉的前後門,發動四具引擎,離開機場大厦,慢慢滑行向跑道。
 
2.失踪
 
6時26分,飛機從主跑道起飛,30分鐘後,飛機順利爬昇到31,000呎高空,開始平飛。
 
6時56分,倫敦機場的指揮塔,與泛美103機長簡短地通話。7時4分,塔台領航員從通話器聽到一聲雜音。第103號的影像,隨即從雷達螢幕消失。
 
英國航空公司(BOAC)一架飛機在空中,機長告訴塔台,他看到遠處地面有一團火球。
 
3.爆炸
 
第103號客機突然在空中爆炸,駕駛艙連同頭等艙與機身斷裂,飛機急速下墜,降到18,000呎時,全身破裂,跌落在地面。油箱中裝滿的汽油,引發大火,燃燒飛機的殘骸和地面的房屋。
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