人文五社聯合書展
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怨懟會反芻
 
比利時裔美國哲學家艾蜜莉.羅蒂(Amélie Rorty)是這麼描述怨懟的:「……它會以過去為食,不斷咀嚼充滿了羞恥、侮辱與傷害的痛苦回憶,然後又吐回口中,直到苦味變成了香味。」
 
你是否曾經被某人深深傷害,覺得自己永遠無法放下那種痛苦?這種感覺可能會糾纏你好幾年,就跟關一樣。如果沒有事情讓你分心,它就會在晚上煩擾你;你會在腦中一遍又一遍回想發生的事.你會反覆思考,試圖處理傷痛與震驚,希望能釐清頭緒──可是你做不到。白天的時候,你會向願意傾聽你說話的人再次講述一切,試圖理解自己這麼失望的原因。你想從別人身上得到認可,安慰自己不是只有你會對這種情況感到厭惡、憤怒或訝異。
 
「怨懟」(resentment)一詞來自古法語的resentir,意思是「重新經歷一種強烈的感受」。怨懟有兩個顯著的特徵會促使我們反芻思考:它會在我們腦中不斷重現當初的情況,而且會長時間存留,揮之不去。
 
關的丈夫離開時,她沒有阻止。她向願意聽她說話的人表達了震驚、傷痛與憤怒。但由於她未能直接向丈夫表達自己的感受──亦即她的痛苦來源,對於丈夫的行為深感不公,遲遲無法放下,而這樣的感受也就卡在心中變成了怨懟;同時,她覺得自己無能為力,沒辦法改變情況。關的情緒(emotions)無法成為e-motions──energy in motion(流動的能量),因為使她陷在這份痛苦中了。
 
之所以會形成怨懟,不只是單一情緒,而是混雜的情緒。美國社會學教授華倫.坦豪頓(Warren TenHouten)將此稱為怨懟的「第三級」(tertiary-level)特性,結合了憤怒、厭惡與驚訝。這裡提到的驚訝並非愉快的那一種,而是關感受到的震驚:這種深刻的衝擊會影響人的行為舉止,或讓一切看起來不像表面那樣,而讓我們深陷於怨懟之中的就是這種震驚。
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