人文五社聯合書展
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天才即是見人所不能見,而先知總是看得太遠。兩者兼具的英格巴特超越時代太多,他所展示與勾勒的電腦和網路必須再過二、三十年,等到技術、成本、網路等等各項條件都成熟之後,才能一一實現,並深入每個人的工作與生活。只是他的名字被埋沒太久,英格巴特在人們心中仍未得到應有的地位與榮譽。如今人們會以「滑鼠之父」稱呼他,但他的影響與貢獻又豈僅止於滑鼠?正如蘋果電腦共同創辦人史蒂夫.沃茲尼克(Steve Wozniak)對他的悼念:「我們現在在電腦上所有的一切都可以追溯到他的發想。對我而言,他就是個神。」

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2月14日 世界首部電腦

「……一部首次能以電子速度處理困難繁重而難以解答之數學問題的神奇機器……它的計算能力比以往的計算機快上一千倍。」《紐約時報》所描述的這部神奇機器叫做「電子數值積分計算機」(ENIAC),在1946年2月14日於賓州大學正式對外發表。

這是全世界第一部通用型電子計算機,由美國軍方資助研發建造。它完全改用真空管、二極體等電子零件,運算速度因為從以往的機械動作改為數位化的電流而大幅提升。最重要的,它是一部可編程的的通用型計算機,只要輸入不同程式,就可以讓它做各種不同的運算──只要重新連接一堆複雜的纜線,再切換一堆開關就行了。是的,光是這樣,就足以令當時的科學家興奮不已,甚至淚流滿面。兩年後,才在馮.紐曼(John von Neumann)的建議下,改良為由打孔的卡片輸入程式,不用再插拔纜線。

這部ENIAC花了軍方五十萬美元(相當於2011年的六五○萬美元),耗時十八個月才打造完成。它有17468個真空管、1500個繼電器、7200顆二極體、6000個開關、一萬顆電容、七萬顆電阻,以及五百萬個焊接點。它高2.4公尺、深90公分,長30公尺,重達27噸,占滿了50坪大小的房間。這部龐然大物耗電高達150千瓦,每秒可做5000次加法、357次乘法或38次除法。現在不管任何一部智慧型手機,其大小、重量、耗電都只有ENIAC的十萬分之一,速度卻快了十萬倍以上。現代的科學家們如果得用ENIAC來運算,肯定也要淚流滿面。
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