人文五社聯合書展
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1938年,擔任住院醫師的考爾夫眼見一名腎衰竭的年輕人逐漸失去生命,卻束手無策,因而開始思考可以仿造腎臟功能、去除血液中毒素的人工裝置。考爾夫用玻璃紙裝了含有尿素的溶液,密封好後在清水中來回晃動,半小時後,溶液中即測不出尿素,確認了玻璃紙可做為排出尿素的半滲透膜。

然而納粹於1940年進軍荷蘭,考爾夫自然要全力投入醫療傷患的工作,他還成立了歐陸第一個血庫。不幸的是,荷蘭很快就淪陷了,任職的醫院也被納粹接管,不願為納粹效命的考爾夫於是搬到一個小鎮。1943年,考爾夫就在這小鎮的醫院裡發明了血液透析的裝置。

他用玻璃紙做的細長管子一圈又一圈地纏繞在橫置的木桶上,再利用洗衣機帶動木桶緩慢轉動,腎臟病病患的血液流經管子,所含的尿素等廢物就在途中穿透玻璃紙進入水中,回到身體的血液就變乾淨了。

不過,前十五位接受治療的末期腎臟病病患都只多活了幾天,然而都曾從昏迷中清醒過來的病患們,鼓舞了考爾夫繼續他的實驗。1945年9月11日,一位因嚴重尿毒症陷入昏迷的六十七歲老婦人被送進醫院,周遭的人都勸他別浪費資源救這個納粹走狗,但考爾夫認為,醫師沒有權利判人生死。經過十一個小時的洗腎,終於救回老婦人的性命,成為第一個成功案例。

第二次世界大戰結束後,考爾夫不但沒有為自己的發明申請專利,還免費分送了三部血液透析機給英、美、加三國的研究人員。他後來移民美國,轉而研發人工心肺、人工心臟,因而有「人工器官之父」的美譽。如今末期腎臟病不再是絕症,還有無數病患自鬼門關前救回一命,都要歸功於考爾夫的先驅研究與無私精神。
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