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ENIAC在1955年10月2日正式退役,各部分零件因無人重視而失散各處。無論如何,ENIAC終歸還是現代電腦的始祖,因此,美國科技富豪裴洛(Ross Perot)於2006年著手蒐集重建。現在我們可以在美國陸軍砲兵博物館看到它的原始樣貌;親眼目睹,或許更能感受科技的一日千里。

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5月31日 少了桂冠的核子女王

1956年5月的某一天,三十四歲的楊振寧走進同在哥倫比亞大學任教的吳健雄辦公室。出生於1912年5月31日、大他十歲的吳健雄在核子物理領域已有相當地位,有「東方居禮夫人」的稱號。

當年曼哈頓計畫在核分裂的連鎖反應上遭遇瓶頸,計畫主持人歐本海默特別指名找她,因為「她知道所有關於中子吸收截面的知識」。於是來美國才八年的吳健雄,難得以外國人身分中途加入這涉及國家安全的祕密計畫,她也不負眾望地解決了連鎖反應的問題,原子彈終於順利完成,她的聲望也因而更加鞏固。

楊振寧來找她,是要討論「宇稱守恆」的問題。所謂的「宇稱守恆」,是指大自然是左右對稱的,物理定律對左旋與右旋粒子的作用應該都一樣,這在重力、電磁力、強核力、弱核力這四大作用力都已屢試不爽。不過楊振寧與李政道懷疑,一直令科學家困惑的θ和τ兩種介子之謎──兩個自旋、質量、電荷都完全相同的粒子,卻有不同衰變方式,背後的真相就是:弱核力不遵守宇稱守恆。因為楊、李兩人是從理論出發,因此楊振寧特地來請教對弱核力已做過無數次實驗的吳健雄。

這次討論勾起了吳健雄的興趣,她很快設計出實驗方法。即使楊、李兩人於次月發表宇稱不守恆的論文後,招來各界的質疑與訕笑,吳健雄仍沒有打退堂鼓,繼續張羅所需的器材與人員。量子力學大師包立知道後,認為這是浪費時間,並願意賭上所有錢,實驗結果一定證明宇稱守恆。

聖誕節前,吳健雄率領的實驗小組已發現宇稱不守恆的現象,但吳健雄向來嚴謹,她仍要成員多方查證與驗算,直到1957年1月中旬,才將論文提交《物理評論》。
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