華文創作展
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二○一二年十一月,美國總統大選的十天前,華盛頓派了一支四人代表團出訪亞洲。由於歐巴馬和羅姆尼(Willard Mitt Romney)選戰方酣,沒什麼人注意到這次低調的北京和東京之行。但這個離開美國的團隊,卻肩負一項對美國、甚至對世界的未來至關重要的任務。簡單地說,他們的工作是防止一連串可能導致美中開戰的情事發生。
 
這支美國代表團完美詮釋了「政治止步於大洋之濱」這句箴言。在國內,歐巴馬和羅姆尼無所不用其極地打擊對方,但這支出訪北京和東京的使節團,民主黨員和共和黨員各半。這個團隊是吉姆.史坦柏格(Jim Steinberg)的心血,那時他剛辭去副國務卿,也就是希拉蕊.柯林頓的副手一職。與他同行的有主導前布希白宮國家安全會議(National Security Council)的史蒂芬.哈德利(Stephen Hadley)、前布希政府國務院第二號人物理察.阿米塔吉(Richard Armitage),和曾在柯林頓時代任職國防部的哈佛大學教授喬.奈伊(Joe Nye)。中國人和日本人完全不必懷疑,他們即將接見的代表團就是代表美國整個國家。
 
這支以史坦柏格為首的使節團一接獲通知便集合起來,因應中國附近海域日益嚴重的危機。中國和日本對東海幾座無人島的主權長期日趨惡化的爭執,已驟然激烈到前所未有的危險程度。中國和日本的船艦及飛機正在釣魚台列嶼周圍的海域你推我擠,互相較勁,兩國的民族主義言論也日益高漲。在中國,反日暴動四起,大肆破壞、搗毀日本人的商店和工廠,而日本則即將選出安倍晉三領導的政府──他們決意修改日本半和平主義的憲法,讓日本軍隊得以在國家並未遭受直接攻擊時出戰。外交人員判斷,安倍將會是一九四五年以來,日本最具民族主義色彩的首相。
 
這支代表團裡的美國人決心扮演和事佬,但他們也很清楚,美國正面臨被捲入中日衝突的危機。美國透過美日安保條約(US-Japan Security Treaty)保障日本的國防安全──美國人也想要表明,釣魚台列嶼在美日安保條約的涵蓋範圍內。其言外之意非常明確,也令人擔憂,那就是如果中國出兵攻打這些島嶼,美國就有義務協助日本。而這也就意味著,世界最大的三個經濟強權要開戰了。
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