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第一章   地獄之門

在宏都拉斯深處一個名叫蚊子海岸(La Mosquitia)的地區,蘊藏著世上少數幾個尚未開發的地方。蚊子海岸是一片廣袤的法外之地,占地約三萬兩千平方英里,遍布著雨林、沼澤、潟湖、河流和山脈。早年的地圖把這裡標示為「地獄之門」(Portal del Infierno),因其地貌險惡,令人生畏。這是世界上最危險的地帶之一,數百年來不少人想深入探索這片土地,皆鎩羽而歸。即使是二十一世紀的今天,蚊子海岸的雨林仍有成千上百平方英里未經科學探索。

在蚊子海岸的中心地帶,世上最濃密的叢林覆蓋著綿延不盡的山脈,有的山地高達一英里,由陡峭的峽谷切割,瀑布飛流而下,澗水湍激奔流。每年十英尺以上的豐沛雨量,使這裡的地勢常受到洪水和土石流的沖刷。泥流可以把人活埋滅頂,林地裡有許多致命的毒蛇和美洲豹出沒,滿布著帶有勾刺、讓人皮開肉綻的貓爪藤。在蚊子海岸,一群經驗豐富的探險者即使裝備完善,帶著開山刀和鋸子,一天辛苦跋涉十小時,也只能前進兩、三英里。

然而,探索蚊子海岸的危險,遠不只是大自然灑下的天羅地網。宏都拉斯是全球謀殺率最高的國家之一。從南美洲運往美國的古柯鹼有八成是經由宏都拉斯運送,其中絕大多數是經由蚊子海岸,毒梟集團掌控著周圍的多數鄉鎮。美國國務院目前以「美國公民深受威脅」為由,禁止美國的政府人員前往蚊子海岸以及周邊的格拉西亞斯-阿迪奧斯省(Gracias a Dios)。

這樣令人望而生畏的隔離環境促成了奇特的結果:數百年來,蚊子海岸潛藏著一個全球流傳最久、最誘人的傳說。據說,在這片荒野的某處,有一座白石砌成的「失落之城」,名為「白城」(Ciudad Blanca),又名「失落的猴神古城」。有人說那個城市是馬雅人打造的,也有人說那是幾千年前某個不為人知而現已滅絕的族群建造的。

※※※

二○一五年二月十五日,我在宏都拉斯卡塔卡馬斯市(Catacamas)的帕帕培多旅館(Papa Beto Hotel)裡,跟著大夥兒一起聽取簡報。未來幾天,我們這個團隊預定搭乘直升機,深入蚊子海岸的內地山區,進入暫名為「目標一」(Target One)的未開發山谷。直升機會在一條無名河流的岸邊把我們放下來,讓我們在雨林裡搭造原始營地,做為研究基地,前往探索某個我們深信為未知古城的遺跡。我們將會是第一批深入蚊子海岸那個區域的研究人員,沒有人知道在那片杳無人跡、叢林密布的原始荒地上會看到什麼。
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