讀書日
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如今已逝的哈佛大學馬雅專家戈登‧威利(Gordon Willey)一聽完我的詢問,馬上提起白城傳說。「我記得一九七○年我南下宏都拉斯時,他們提到遠離海岸的叢林裡有座白城。那是大家在酒吧裡閒扯時提到的,我心想那可能是石灰岩懸崖。」不過,威利聽了還是很感興趣,想去一探究竟。「但我一直拿不到通行證。」宏都拉斯政府很少發放考古通行證,讓人去探索那片窮鄉僻壤的叢林,因為那裡實在太危險了。

一週後,布洛姆的雇主確實打電話給我了,他名叫史蒂夫‧艾金斯(Steve Elkins),他自稱是「攝影師、好奇者、探險家」,他想知道為什麼我要逼問布洛姆。

我說,我想為《紐約客》撰寫一篇短文,描述他搜尋那個傳奇失落古城的始末。他勉強同意接受我的訪談,但條件是我不能透露地點或是哪個國家。所以,他私底下對我坦言,他們確實是在尋找白城,又名失落的猴神古城。但他在實地確認那個地方真的存在以前,不希望我在《紐約客》的報導中透露任何相關的訊息。「你只要說那是中美州的某個失落古城就好了,別提到它在宏都拉斯,不然我們就毀了。」

艾金斯曾聽原住民及歐洲人提過白城傳奇,據傳白城是個先進富裕的城市,有廣泛的貿易網絡,位於蚊子海岸難以抵達的深山中,數百年來毫無人跡。當年廢城以來,就此原封不動,留存至今。如今若是重見天日,那會是考古上的重大發現。艾金斯解釋,「我們覺得,運用空拍圖可以定位目標區域,並找出可能的地點,」以便日後的實地探索。布洛姆和他的團隊已經鎖定一個約一平方英里的地區,他們把那裡標示為「目標一」(Target One),簡稱T1。從空拍圖看來,那裡似乎是一個大型的人造建築,但艾金斯不願再進一步說明。

「我不能再告訴你更多了,因為任何人都可以買到那些空拍資料,任何人都可以做我們現在努力投入的事情,而把功勞完全搶走。萬一消息走漏,那裡也可能遭到掠奪。我們現在就差實地走訪現場而已,我們打算今年春天出發,到時候……」他說,「我希望我們可以向世界發布消息。」

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